REVISTA DE PLANTAS

revista

 

 

REMEDIOS CASEROS

remedios curativos

 

 

 

 

CARACTERÍSTICAS DEL ABEDUL

Árboles del género Betula







CARACTERÍSTICAS DE LOS ABEDULES ÁRBOLES DEL GÉNERO BETULA

 

Origen y hábitat de los abedules

abedul flores con nieve
Foto de un campo de abedules en Noruega ( Betula pubescens). En los bosques fríos más septentrionales de Europa, se encuentran muchos abedules.

Los abedules son árboles o arbustos pertenecientes al género Betula , dentro del orden de las Fagales, en la que se encuentran otros árboles como los robles, hayas, alisos, etc.

Los abedules crecen en las montañas o en zonas templadas del hemisferio norte. El abedul péndulo ( Betula pendula) forma grandes bosques en la taiga Escandinavia ( En latitudes comprendidas entre los 50 y 70 º de latitud norte)

La palabra abedul procede del celta betu, que era el nombre que este pueblo daba a los abedules.

Algunos investigadores señalan que el nombre podría proceder del sancrito bhurga, que significa " árbol para escribir" por el hecho de que la corteza de este árbol era utilizada como papel antes de inventarse este.

 

Características de las diferentes especies de abedules

Los abedules presentan portes de árbol mediano o formas arbustivas. Estas últimas son más frecuentes en lugares elevados o en zonas muy frías.

Las hojas son simples, alternas y pecioladas; miden de unos 3 a unos 8 cm y son generalmente dentadas, aunque existen especies que poseen lóbulos. Muchos de ellos tienen formas de rombo y suelen ser acuminadas.

 

Corteza de los abedules

Las ramas y los troncos tienen una corteza de color gris, más o menos claro, que suele fraccionarse en láminas a medida que el árbol se hace mayor, dejando ver una corteza inferior de diferentes colores según la especie.

El color de la corteza es uno de los rasgos que más diferencian a las distintas especies de abedules. La mayoría de ellos se pela porque debajo de esta corteza superficial aparece otra definitiva. Incluso es característico en la corteza superficial de los abedules la presencia de unos poros denominados lenticelas, que son las que permiten que la corteza superior respire y deje paso a los gases hacia la corteza inferior.

La corteza de los abedules es rica en aceites y componentes que la hacen muy resintente a las agresiones del medio. Esta es una de las razones por las que este árbol puede aguantar el frío y el viento de las latitudes norte.

 

Flores y frutos del abedul, amentos

abedul flores con nieve
Foto de un abedul en la nieve. Se distinguen sus amentos, colgantes y de color marronoso.
( Betula pendula)

Los abedules son árboles con flores másculinas y femeninas separadas en el mismo árbol ( árboles monoicos).

Las flores se desarrollan en unas formaciones vegetales llamadas amentos, los cuales pueden ser erectos o colgantes y están formadas por la agrupación de una serie de bracteas imbricadas.

Las flores masculinas presentan de 2 a 4 estambres y se reagrupan en trios en las axilas de cada bráctea. Los amentos masculinos cuelgan en la madurez.

Las flores femeninas aparecen en grupos de 2 a 3 en las axilas de las brácteas. Cada una posee un ovario con un solo ovulo y dos estilos. Los amentos femeninos son colgantes.

Los frutos presentan la forma de aquenios alados, lo cual les favorece la dispersión de las semillas por el viento.

 

Usos de los abedules 

 

carpinetría de abedul
Foto de herramientas ( hachas, serruchos, arado, etc ) hechos de madera de abedul tal como aparecen en el el Museo de Vos ( Noruega)


leña de abedul
La madera de abedul constituye el combustible principal para muchos pueblos del norte. En la foto se puede observar como la madera se corta y se prepara para quemar en los hogares y resistir el duro invierno. Por su riqueza en aceites, es un tipo de madera que prende muy bien y proporciona mucho calor.

La corteza de abedul, por su riqueza en aceites, es prácticamente imperecedera lo que es aprovechado como material aislante. Los abedules son árboles que presentan muchas utilidades en ciertas zonas de nuestro planeta:

- Muchas casas de Escandinavia utilizan esta corteza para impermeabilizar los techos. Para ello, colocan una capa de corteza debajo de un techo que, a manera de caja, ha sido llenado de turba y sobre el cual se planta hierba. La capa de corteza de abedul sirve de aislante entre la turba que esta siempre mojada o húmeda como consecuencia de las lluvias constantes y el techo de madera inferior al cual protege.

- Esta capacidad para resistir la humedad y las condiciones adversas también ha sido aprovechada en la fabricación de otros utensilios como herramientas de trabajo, zuecos, cestos, cajas de madera, platos, etc.

- Los indios canadienses y americanos aprovechaban la corteza del abedul para forrar sus canoas. Esta capa interior impermeabilizaba estos medios de transporte y aseguraba que no se hundieran. Las ramas y hojas jóvenes se secaban y se utilizaban como forraje durante el invierno para los animales.

 

Importancia del abedul

El abedul es el árbol nacional de Finlandia. Es habitual mostrar una niña reclinada sobre un abedul como emblema finlandés. Igualmente existe la constumbre en este país de ofrecer a la futura novia un anillo de corteza de abedul antes de entregarle el anillo definitivo.

La razón de esta devoción a este árbol radica en el hecho que este árbol es uno de los más habituales en este país y probablemente el que más se haya utilizado a lo largo de su historia. Todavía hoy en día, se considera que uno de cada diez hogares de este país utiliza su madera para calentarse durante el invierno.

 

Usos del abedul en la industia

En la industria maderera, el abedul ha jugado un papel muy importante en la fabricación de contrachapados. Actualmente su mayor importancia reside en la fabricación de pasta de papel.

Con la corteza de abedul, rica en betulina y ácido betulinico, se obtienen aceites que son utilizados en la industria del automóvil, pinturas y otras aplicaciones industriales.

La industria farmacéutica aprovecha el alquitrán de abedul para elaborar medicamentos en forma de pomadas o lilimentos con los cuales se tratan los dolores reumaticos o el dolor producido por los golpes. El abedul es muy rico en azúcares.

De la madera del abedul se extrae la xilosa que se utiliza en la producción del xilitol que se utiliza como endulzante en algunos dulces y gomas de mascar puesto que no produce caries. Su uso se encuentra muy extendido en el Norte de Europa, especialmente en Finlandia. También entra en la composición de alimentos para diabéticos al no precisar de la insulina para que el organismo pueda metabolizarlo.

 

Usos alimentarios del abedul

La corteza interior del abedul es comestible. Los habitantes de los países del Norte la han consumido en épocas de hambre, cuando no disponían de otros alimentos más apetecibles. Se puede comer cocida o secada y posteriormente molida. Por su riqueza en almidón se ha utilizado como harina, mezclada con la harina de cereales como el trigo, la cebada o la avena.

La savia de abedul, muy rica en azúcares, se ha utilizado fresca con propiedades terapéuticas como uno de los mejores recursos como tónico, para el tratamiento de los cálculos renales y para disolver la arenilla de los riñones ( Véase más información sobre este tema en el apartado "Savia del abedul" en el listado superior)

 

Usos medicinales del abedul

Las hojas de abedul se utilizan fundamentalmente en medicina natural para la elaboración de tisanas. Contienen un porcentaje más elevado de saponinas que la propia corteza y son muy ricas en taninos, resinas y principios amargos.

Todo ello las convierte en un aliado esencial en el tratamiento del ácido úrico, edemas, colesterol y caída del cabello ( Véase más información sobre este tema en el apartado " Propiedades medicinales del abedul" en el listado superior).

 

Principales especies del género "Betula", Abedules

Entre las aproximadamente 60 especies del genero Betula podríamos destacar las siguientes: 

PRINCIPALES ESPECIES DE ABEDUL EN EUROPA Y ASIA:

Abedul, abedul verrugoso, abedul péndulo

aspecto general arbol abedul betula pendula
Foto de aspecto general del abedul péndula ( Betula pendua).

El abedul, abedul verrugoso, abedul péndulo  ( Betula pendula Roth = Betula alba = Betula verrucosa Ehrh. ) es un árbol o arbusto caduco de la familia de las Betuláceas de hasta 25 m. de altura con ramas colgantes.

Troncos erectos de corteza blanca o gris con tonalidades rojizas en los ejemplares jóvenes ,arrugada y oscura en la base del tallo que suele fraccionarse fácilmente en tiras. Ramitas jóvenes glabras con presencia de verrugas asperas al tacto y con la presencia de glandulas blancas que producen resina.

Hojas ovoides, glabras y doblemente dentadas con dientes largos alternando otros más cortos, de hasta 6 cm.

Flores reunidas en amentos, las masculinas erectas en la juventud y colgantes en la madurez; las femeninas erectas.

Frutos péndulos y cilíndricos de hasta 4 cm de longitud que se abren al madurar expulsando sus semillas aladas.

Es un árbol procedente del sudoeste de Asia ( Turquía y Cáucaso) donde puede encontrarse en estado silvestre en la mayoría de las montañas hasta casi los 3000 metros de altura. Se encuentra prácticamente en la mayoría de los bosques y brezales de toda Europa, junto a ríos y corrientes de agua.

Aparece habitualmente en toda Europa compartiendo hábitat con otros árboles en los bosques mixtos de climas templados. Al tratarse de un árbol que deja pasar la luz, permite que puedan convivir con él otros árboles como los saucesroblesfresnostilos, arces. Igualmente multitud de arbustos y plantas crecen por debajo de él, comoacebos o avellanos.

En bosques más continentales y fríos, los rigores del frío van situando a esta especie como dominante respecto a los otros árboles de hoja caduca. Sin embargo, es en las zonas más septentrionales del Norte de Europa donde esta especie alcanza su máxima expresión.

El abedul péndulo forma enormes bosques en la taiga Escandinava o bosque boreal, situado entre los 50 y 70º de Latitud Norte. Se trata de bosques de transición dado que este abedul es una especie colonizadora ( especie pionera) que se aprovecha de los huecos que quedan después de los incendios. Al tratarse de un árbol de crecimiento rápido y amante de la luz, es capaz de repoblar en un periodo de 60 años las tierras que tendrían que estar ocupadas por pinos silvestres ( Pinus silvestris) que son los bosques que sustituyen al abedul. A su vez, los pinos son sustituidos por las piceas ( Picea abies) que constituyen la vegetación climácica, es decir la vegetación final y estable que ocupa este hábitat. Se calcula que todo este proceso evolutivo en la taiga de Escandinavia puede durar unos 500 años.

Crece de una forma habitual en el Canadá. Prefiere los terrenos calizos y húmedos.

foto de hojas y frutos de abedul
Foto de detalle de hojas y frutos de abedul péndula ( Betula pendula).


frutos de abedul
Foto de amentos de abedul ( Betula pendula)

 

Abedul pubescente

campo abedul pubescente
Foto de abedules pubescentes ( Betula pubescens) ocupando las tierras altas de Noruega

El abedul pubescente Betula pubescens Ehrh ) es un árbol o arbusto caduco de la familia de las Betuláceas de hasta 30 m. de altura. Troncos erectos de corteza blanca o gris.

A diferencia de la especie Betula pendula, la corteza no posee una tonalidad rojiza ni aparece arrugada o oscura en la base del tallo y no suele fraccionarse tanto en tiras.

Ramitas jóvenes con clara pubescencia y no colgantes, con presencia o ausencia de verrugas y sin glándula resiníferas. Hojas ovadas y acuminadas de hasta 5 cm de longitud, cubiertas, como la corteza, de una cubierta cérea blanquecina, con vellosidad plateada en los nervios del envés, no doblemente dentadas como en en B. pendula y generalmente más redondeadas, con el pecíolo peloso.

Flores reunidas en amentos, las masculinas erectas en la juventud y colgantes en la madurez; las femeninas erectas. Frutos péndulos y cilíndricos de hasta 4 cm de longitud que se abren al madurar expulsando sus semillas aladas.

Especie procedente de Asia, alcanza su máxima expresión en brezales o tierras pantanosas, especialmente en el norte de Europa, siendo muy habitual en Noruega, Suecia, Finlandia, Islandia y norte de Asia. Suele preferir terrenos más húmedos y de naturaleza silícea que el abedul péndulo ( Betula pendula)

En las regiones más septentrionales alterna con la variedad Betula pubescens subsp. tortuosa = Betula pubescens subsp. czerepanovii, llamado abedul blanco del ártico, el cual puede llegar más hacia el norte . (Algunos autores no diferencian entre las dos subespecies).

En los suelos turbosos y pobres del Norte de Europa, así como en las altas montañas del sur constituye grandes masas forestales. Las poblaciones más septentrionales se hacen más ralas, con ejemplares de menor porte hasta su total desaparición cuando son sustituidos por el abedul enano ( Betula nana L.) el cual presenta una forma arbustiva y tumbada, no llegando a superar los 100 cm de altura.

En lugares de clima no tan extremo puede producir cruzamientos con el abedul péndulo, apareciendo híbridos que comparten características comunes.

 

- Especies híbridas de Betula pendula y Betula pubescens: Las dos especies anteriores suelen hibridar con facilidad produciendo especies que comparten caracteres comunes y que resultan a veces muy difíciles de distinguir. Esto se da particularmente en el Norte de Europa.

betula nana abedul enano
Foto de abedul enano ( Betula nana) arrastrándose sobre una piedra en una turbera finlandesa

- Abedul enano ( Betula nana): El abedul enano ( Betula nana) es un arbusto de bajo tamaño y achaparrado que no suele superar mas de 100 cm de altura. Presenta tallos rastreros de color rojo oscuro y ramitas pubescentes. Hojas pequeñas de hasta 1,5 cm, redondeadas y con dientes bastos y prominentes, con bello cuando son jóvenes, glabras a medida que maduran.

El abedul enano es la especie más destacada de arbusto en la tundra, siendo muy habitual encontrarlo en Escandinavia y en la Europa central en pantanos y turberas hasta los 2000 metros de altura. Puede encontrarse también muy raramente en algunas montañas de Escocia.

 

- Abedul del Himalaya ( Betula utilis): Es un árbol procedente del Himalaya que alcanza los 18 metros de altura. Presenta troncos de color gris pálido que se pelan fácilmente y hojas de hasta 8 cm con el haz de color verde oscuro y el envés mucho más claro.

 

- Abedul blanco japonés : ( Betula plathyphylla ): Es una especie que puede encontrarse en el este de Siberia y en el oeste y norte de China, Corea y Japón. Presenta una corteza de color blanco sin manchas

 

- Abedul rojo chino Betula albosinensis): Especie de abedul procedente del oeste de la China, que puede alcanzar los 12 metros de altura. Destaca por el color de su corteza inferior que aparece al pelarse la capa externa de color gris y que ofrece un bello color rojo cobre. Sus hojas son muy alargadas, presentan dientes muy prominentes y pueden alcanzar los 8 cm de longitud.

 

- Abedul blanco de Yucon ( Betula neoalaskana ): Abedul que crece en las zonas interiores de Alaska y Canadá. Alcanza los 12 m de altitud. Presenta tallos con una corteza de color blanquecino amarronado.

 

Principales especies americanas 

- Abedul negro ( Betula lenta ) Especie de abedul americano de hasta 23 m de altura. Tronco con corteza brillante de color marrón rojizo tirando a negro.

- Abedul gris Betula populifolia) Especie norteamericana que crece en las zonas más frías donde no llegan otras especies de abedules. Presenta hojas de hasta 8 cm de longitud, muy acuminadas y tallos de un color gris pálido.

- Abedul amarillo Betula alleghaniensis ) Es el abedul de porte más elevado del este de los Estados Unidos y del Canadá. Puede alcanzar los 30 metros de altura. La corteza es de color amarillo cremoso, incluso dorado y se fragmenta en tiras fácilmente. Se planta por el valor de su madera y por su elevada proporción de aceite que se utiliza comercialmente. Hojas muy alargadas con márgenes muy dentados.

Listado científico de especies y variedades de Betula

Betula nana L.

Subspecies Betula nana L. ssp. exilis (Sukatschev) Hultén P

Subspecies Betula nana L. ssp. perfiljevii (V.N. Vassil) A.& D. Löve P

 Betula neoalaskana Sarg.

 Betula nigra L.

 Betula occidentalis Hook

 Betula papyrifera Marsh

 Betula papyrifera Marsh. var. cordifolia (Regel) Fern.

 Betula papyrifera Marsh. var. kenaica (W.H. Evans) A. Henry

 Betula papyrifera Marsh. var. papyrifera

 Betula pendula Roth

 Betula pendula Roth var. dalecarlica Schneid

 Betula platyphylla Sukatschev

 Betula platyphylla Sukatschev var. japonica (Miq.)

 Betula platyphylla Sukatschev var. kamtschatica (Regel)

 Betula platyphylla Sukatschev var. platyphylla

 Betula populifolia Marsh

Betula pubescens Ehrh

 Betula pubescens Ehrh. var. pubescens

 Betula pumila L.

 Betula pumila L. var. glabra Regel

 Betula pumila L. var. glandulifera Regel

 Betula pumila L. var. pumila

 Betula pumila L. var. renifolia Fern

 Betula ×purpusii Schneid. P

 Betula ×sandbergii Britt. P

 Betula ×sargentii Dugle P

 Betula szechuanica (Schneid.) C.A. Jansson

 Betula uber (Ashe) Fern

 Betula ×utahensis Britt

 Betula ×winteri Dugle P

punto rojoMás información sobre las propiedades, contraindicaciones del abedul en el listado superior.

El material que aquí se trabaja tiene carácter informativo. En caso de duda, consúltese con el facultativo.
"Botanical-online" no se hace responsable de los perjuicios ocasionados por la automedicación.

© 1999-2014 Botanical-Online SL. Todos los derechos reservados.