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REVISTA DE PLANTAS

 

REMEDIOS CASEROS

remedios curativos

 

 

ENFERMEDAD PULMONAR OBSTRUCTIVA CRÓNICA

( EPOC )

 

 








 

ENFERMEDAD PULMONAR OBSTRUCTIVA CRÓNICA

 

¿Qué es la EPOC?

cigarrillo

El tabaquismo es la
causa principal de la EPOC

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una afección crónica e irreversible del sistema respiratorio en la que los bronquios se obstruyen y se altera la respiración normal, impidiendo el flujo de aire en las vías respiratorias. La principal causa de esta enfermedad es el humo del tabaco, que afecta a los fumadores activos y pasivos.

La EPOC puede cursar inicialmente los síntomas de una bronquitis crónica. La inflamación bronquial y las secreciones acumuladas pueden producir tos con flema. Estas secreciones y la inflamación reducen el diámetro de las vías respiratorias, causando dificultad tanto para inhalar como para exhalar. En los enfermos de EPOC se enlentece la respiración.

Debido a la dificultad para expulsar el aire, en los pulmones se pueden desarrollar cavidades llenas de aire, lo que se conoce como enfisema pulmonar. El enfisema disminuye la capacidad respiratoria de los pulmones, ya que reduce la superficie alveolar.

Durante las primeras fases de la enfermedad, la musculatura respiratoria que envuelve la caja torácica ayuda a expandir los pulmones y permite mejor respiración, aunque las personas pueden sentir falta de aire, silbidos o sensación de ahogo cuando realizan ejercicio o suben escaleras.

A medida que evoluciona la enfermedad, las dificultades para respirar son más evidentes, pues se trata de una enfermedad crónica.

Una dieta equilibrada, el ejercicio pautado por el terapeuta, dejar de fumar, los fármacos y los suplementos nutricionales pueden ayudar a frenar la evolución de la enfermedad y disminuir los síntomas.

 

Causas de EPOC

- Tabaquismo: el humo del tabaco es el principal causa responsable de la obstrucción pulmonar, que afecta a fumadores activos y pasivos. La mayoría de pacientes con EPOC son personas fumadoras activas o pasivas. El hábito de fumar es la principal causa del incremento de esta enfermedad entre la población actual.

Otras causas menos frecuentes que pueden causar la enfermedad son:

- Contaminación ambiental y exposición a gases contaminantes: especialmente trabajadores expuestos a gases químicos u otros gases contaminantes.

- Asma crónico

- Factores genéticos (antecedentes de enfisema pulmonar)

 

Síntomas de la EPOC

- Falta de aire

- Sibilancias o silbidos al respirar.

- Tos persistente, con o sin flema

- Fatiga por falta de aire y tos persistente

- Pérdida de peso

Los síntomas de esta enfermedad crónica evolucionan con el paso del tiempo y pueden desarrollarse complicaciones.
*Ver todos los síntomas de la enfermedad pulmonar en el listado superior.

 

Diagnóstico de EPOC

El diagnóstico consiste en la evaluación de los síntomas (tos con o sin flema, auscultación pulmonar, evolución, etc.).

La capacidad pulmonar se mide mediante espirometría, que consiste en medir la capacidad de los pulmones para inhalar y exhalar el aire.

Se pueden realizar pruebas complementarias como radiografías o analíticas de sangre para medir el oxigeno de la sangre.

 

Tratamiento de la EPOC

No existe cura definitiva para la EPOC, ya que se trata de una enfermedad crónica. El tratamiento alivia los síntomas y puede frenar la evolución de la enfermedad:

- Dieta equilibrada y hábitos saludables: previenen la desnutrición del paciente e impide que la enfermedad empeore. Los hábitos saludables incluyen dejar el tabaco (frenar el daño pulmonar) y hacer ejercicio en la medida que se pueda. Pregunte al terapeuta qué cantidad de ejercicio puede realizar.

- Inhaladores: se trata de broncodilatadores, que abren las vías respiratorias facilitando la respiración.

- Corticoesteroides (cortisona): medicamentos para reducir la hinchazón y la cantidad de moco y secreciones pulmonares.

- Antibióticos: para proteger el sistema respiratorio de las posibles infecciones que pueden cursar con la EPOC.

- Respirador de oxigeno con mascarilla o cánula nasal

- Rehabilitación pulmonar: el fisioterapeuta puede enseñarle a respirar mejor para poder mantenerse más activo.

- Suplementos nutricionales: existen suplementos que pueden mejorar los síntomas de la enfermedad, frenar su evolución y prevenir complicaciones.
*Más información sobre los Suplementos para la enfermedad pulmonar en el listado superior.

- Grupos de apoyo y psicoterapia: con el curso de la enfermedad pueden surgir sentimientos se impotencia, ira, miedo o tristeza. Compartir la experiencia con el terapeuta o en grupos de apoyo puede ayudar a mejorar su estado de ánimo y a tratar estas emociones.

 

Más información sobre la enfermedad pulmonar en el listado superior.

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