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PRIMERA PARTE: Usos beneficiosos de la ortiga

Todo el mundo conoce la ortiga por su picadura y por esto popularmente la ortiga se denomina la planta de los ciegos puesto que incluso ellos la conocen sólo frotándola. Pero la negra etiqueta que se le ha puesto no se ajusta lo más mínimo a la realidad; la ortiga tiene infinidad de utilidades. En el ámbito medicinal tiene muchas y varias propiedades, incluso tiene aplicaciones en la cosmética, por mucho que cueste de creer se puede comer como cualquier otra verdura, y ,además, es muy saludable, se puede hacer servir de manera casera como insecticida e incluso tiene usos en el ámbito industrial, sobre todo en la confección de fibra textil.

3. Introducción a las plantas medicinales

Podría decirse que desde los tiempos más remotos de la historia de la humanidad, la medicina siempre ha estado considerada la ciencia principal. El conocimiento de la anatomía y de los efectos beneficiosos de las plantas fueron adelantando paralelamente durante siglos en el estudio de la medicina.

Se conocen 260.000 especies de plantas de las cuales un 10% se consideran plantas medicinales.

Las plantas medicinales son todas aquellas plantas que contienen uno o más principios activos, los cuales, administrados con la dosis adecuada, producen un efecto curativo a las enfermedades del hombre y los animales l. El hecho de contener más de un principio activo hace que una planta medicinal pueda servir para tratar diferentes afecciones o trastornos. Estos principios activos los podemos incorporar de muchos modos como, por ejemplo, tomando una infusiónrealizada con la planta seca y de manera natural o comprando cápsulas o aceites a las herboristerías.

3.1 Breve historia de la utilización de las plantas medicinales

 

El uso de las plantas medicinales ha estado el principio de la medicina actual y se sabe que a Asia su utilización se remonta hace más de 10.000 años.

En occidente los primeros en popularizar el estudio de las plantas medicinales fueron los griegos y los romanos, aun cuando mucho antes se usaban en rituales mágicos o conjuros. En la medicina de los griegos el estudio de la anatomía y la cirugía tenía un peso relevante, pero también daban importancia a la dieta y a las plantas con propiedades medicinales Por ejemplo, Hipócrates, un de los fundadores de la medicina actual, afirmaba que el principio básico de la terapéutica era la fuerza curativa de la naturaleza y que el médico sólo potenciaba esta propiedad de la propia naturaleza con los fármacos, la dieta y la cirugía. Por otra parte, Teofrasto, sucesor de Aristóteles al Liceo, escribió un tratado titulado "Sobre la descripción de las plantas" dónde exponía sus conocimientos obtenidos después de un riguroso estudio sobre los Remedios vegetales, como él nombraba la curación con plantas. Y, para acabar, Diocles escribió sobre el 450 A.C.. El primero herbolario de occidente y se trataba de un listado de plantas útiles que habían sido recopiladas durante años. En la medicina natural romana destacó Dioscórides, un médico que escribió un tratado en el cual constaban 500 plantas medicinales y venenosas.

3.2 Situación en España de las plantas medicinales

 

Actualmente, en España, se usan aproximadamente 300 especies diferentes de plantas medicinales Existen laboratorios de plantas medicinales que las elaboran y las envasan siguiendo un riguroso sistema de control de calidad garantizando así su eficacia.

Está prohibida su venta ambulante y el 85% de las plantas medicinales se venden en herboristerías o tiendas de dietética.

Cada dos años se celebra al recinto ferial de Montjuic, Barcelona, Exposalud, un salón dedicado a la salud y calidad de vida, a los productos naturales, ecológicos y dietéticos. La última vez que tuvo lugar fue en abril de 2003, en la cual se celebraban los diez años de su inauguración.

Y el once de mayo se celebra también la feria de San Ponç, que dedica, también, un espacio a la medicina y la alimentación natural.

 

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