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PROPIEDADES DE LA AMAPOLA

Papaver rhoeas L.







CARACTERÍSTICAS DE LA AMAPOLA (Papaver rhoeas)

Detalle del aspecto de la planta de amapola con las hojas y las flores:
amapola

 

flor de amapola
Foto de flor de amapola

Nombre vulgar: Amapola, ababol

- Inglés: Red poppy, field poppy, red poppy, red weed, corn rose, corn poppy.

- Catalán: Rosella, ababolera, ruella
- Euskera: Mitxoleta, lobedarr
- Gallego/portugués: Popoula
- Italiano: papavero comune, rosolaccio
- Francés: coquelicot, ponceau, pavot rouge, pavot coquelicot
- Alemán:Klatschmohn
- Holandés: Kornvalmue

Nombre científico: Papaver rhoeas L.

FamiliaPapaveráceas

Hábitat: En campos de cultivo, especialmente cereales y terrenos baldíos. Desde el nivel del mar hasta los 1700 metros. Es muy abundante hasta el punto que está considerada una mala hierba.

 

Descripción de la amapola

Hierba anual de la familia de las papaveráceas de hasta 70 cm de altura. Tallos erectos, hirsutos. Hojas compuestas, con folíolos dentados puntiagudos, las superiores sésiles. Flores de 5 a 10 cm de anchura de un rojo escarlata y algunas veces con manchas oscuras en la base y capullos péndulos. Pétalos superpuestos en la base. Frutos globulares sin pelos.

 

Recolección y conservación de las amapolas

amapola en campos de trigo
Foto de flores de amapola que crecen silvestres entre los campos de trigo

Las flores y las cápsulas pueden recogerse desde el mes de marzo hasta finales de verano, aunque son más abundantes durante la primavera, especialmente en el mes de mayo. Deben secarse a la sombra y guardarse en un lugar seco y sombrío dentro de saquitos o botes de cristal. Las cápsulas deben vaciarse de sus semillas.

 

Componentes principales de la amapola

- Alcaloides: La amapola contiene alcaloides isoquinolínicos (0,12%): Principalmente readina o rhoeadina ( más del 50%), reagenina, rearrubina. En toda la planta.

- Ácidos: Rhodeádico, papavérico

- Antocianina

- Sacarosa

- FibraMucílagos ( especialmente los pétalos)

- Pigmentos: Mecocianina

 

USOS TRADICIONALES DE LA AMAPOLA 

Tradicionalmente, la amapola ha sido utilizada como un remedio muy adecuado para combatir problemas de los nervios y del aparato respiratorio.

Dioscórides (1) dice de la amapola:

" Cocerás 5 o 6 cabezuelas de este Papaver en 3 ciatos de vino, hasta que se resuelvan en dos y darás de beber el tal cocimiento a los que quieras que se adormezcan"

 

Nicholas Culpeper (2) ( 1616-1654) afirma con respecto a ella:

" Las cabezas de la amapola con sus semillas, convertidas en sirope, se utiliza frecuentemente y con buen efecto para procurar descanso y sueño, en los enfermos y débiles y para detener los catarros y las secreciones de legañas desde la cabeza hasta el estómago y los pulmones, que causan una tos continua, los antecedentes de la tuberculosis. También ayuda en la ronquera de la garganta y cuando alguien ha perdido su voz. ... Las negras semillas hervidas en vino y bebido se dice que que secan los flujos del vientre y los cursos de las mujeres. Las cápsulas vacías de semillas se suelen hervir en agua que se da para procurar descanso y sueño. ..."

Posteriormente, cuando habla de otras partes de las plantas, añade:

" Las hojas verdes y las cabezas machacadas y aplicadas con un poco de vinagre o convertidas en una cataplasma con harina de cebada o grasa de cerdo enfría y tempera toda clase de inflamaciones y también la enfermedad que se conoce como Fuego de San Antonio"

Refiriéndose a otros médicos anteriores añade:

" Como Matttiolus (3) dijo, la amapola es buena para prevenir la epilepsia. El sirope hecho con la flor causa un buen efecto a los que tienen pleuresía, y las flores secas, bien hervidas en agua o convertidas en polvo y bebidas, bien en el líquido que ellas destilan, o en otra bebida, causan el mismo efecto. El agua destilada de las flores se considera que ayuda contra las náuseas causadas por un exceso de comida cuando se bebe por la noche y por la mañana."

Refiriéndose a lo que no se debe preparar con flor de amapola, dice:

" Es más fría que otras amapolas y por lo tanto no puede ser efectiva en fiebres calientes, delirios y otras inflamaciones interiores y exteriores. Galeno (4) dijo que la semilla es peligrosa si se utiliza interiormente"

Fuentes:

( 1) Pedanio Dioscórides Anazarbeo ( 40 - 90), botánico, médico y farmacólogo autor de De Materia Medica, el libro más utilizado en fitoterapia hasta el Renacimiento. ( Leer más sobre Dioscórides)

( 2) Nicholas Culpeper ( 1616-1654) botánico, herbalista, médico y astrólogo ingles. Autor de Complete Herbal (1653) un libro de farmacia basado principalmente en plantas medicinales. Ampliamente reconocido.

(3) Pietro Andrea Gregorio Mattioli ( 1501-1577) médico y naturalista, autor de Discorsi de la Materia Medica de Dioscórides. En este libro comenta las especies mencionadas por Dioscórides y añade algunas más. Es famoso por sus 1200 grabados de plantas que en él figuran.

(4) Galeno de Pérgamo ( 130- 200) médico romano.

 

PROPIEDADES MEDICINALES DE LA AMAPOLA

USO INTERNO

detalle flor de amapola
Foto detalle de flor de amapola, donde se observa las partes de la flor y el fruto, situado en el centro, que contendrá en el interior las semillas.


La AMAPOLA ( Papaver rhoeas) es una planta de la familia de las papilonáceas, congénere de la su adormidera ( Papaver somniferum).

Con fines medicinales se utilizan principalmente los pétalos de la flor, con los que se elaboran distintas preparaciones medicinales como jarabes, maceraciones e infusiones.

Los pétalos de la amapola contienen mucho mucílago, un componente capaz de suavizar las mucosas, eficaz para el tratamiento del dolor de garganta e irritaciones de cuello.

En los pétalos también se encuentra antocianósidos, unos componentes que tiñen el agua de un intenso color rojo o violáceo, motivo por el que se utilizan los pétalos de amapola para dar color a las infusiones.

Los pétalos contienen cierta cantidad de alcaloides isoquinolínicos, por lo que se les otorga propiedades ligeramente sedantes.

Entre los principales usos de la amapola se encuentran los siguientes:

- Aparato respiratorio: La amapola, por su contenido en mucílagos, los pétalos de amapola ejercen una acción antitusiva y suavizante de las mucosas respiratorias. Al mismo tiempo, su contenido en el alcaloide roedina ayuda a combatir los espasmos y le proporciona propiedades expectorantes y pectorales. Todo ello la hace muy interesante en el tratamiento de enfermedades respiratorias, especialmente en lo que se refiere a las siguientes anomalías:

Asma: El uso de preparados de esta planta ayuda a respirar mejor a las personas enfermas de asma y disminuye considerablemente los ataques de tos. ( Infusión durante 15 minutos de una cucharadita de pétalos secos en medio litro de agua. Tomar un vaso por la mañana media hora antes de desayunar y otro por la noche media hora antes de cenar)

- Tos: Se puede utilizar para combatir la tos producida por muchas enfermedades del aparato respiratorio. ( Infusión de cucharada y media de pétalos secos por litro de agua. Beber tres tazas al día) ( Tomar jarabe de amapola para la tos)

*Véase: Receta jarabe de amapola para la tos.

Bronquitis: Igualmente sus propiedades resultan útil para el dolor de pecho y la tos persistente que suele acompañar los casos de bronquitis ( Infusión de unos fragmentos de pétalo por taza de agua. 2 tazas al día.) ( Cocimiento durante 6 minutos de 2 cápsulas por vaso de agua. 6 cucharadas antes de acostarse )

- Resfriado: El tratamiento anterior resulta muy indicado en casos de resfriado.

Anginas: Las propiedades emolientes de la amapola pueden servir para aliviar el dolor y malestar en la garganta producido por la amigdalitis. ( Infusión durante 10 minutos de una cucharada de pétalos secos por medio litro de agua. Beber un par de vasos diarios)

Los gargarismos realizados con una infusión algo más cargada de esta planta también resultarán muy eficaces en el tratamiento de la escozor causada por la inflamación de las amígdalas ( Véase más información en el uso externo de esta planta)

 

Sistema nervioso : Sin embargo, la amapola es reconocida dentro de la fitoterapia por sus propiedades sedantes, muy adecuadas para tratar muchas anomalías de tipo nervioso, incluso aquellas que se manifiestan aparentemente como enfermedades físicas, como la indisposición estomacal causada por problemas de nervios en el estómago, responsables de muchos problemas de indigestión. ( Infusión de media cucharadita de pétalos secos por taza de agua antes de comer puede ayudar a solucionar muchos casos de espasmos estomacales)

La preparación anterior igualmente puede ser muy útil en casos de dolor de cabeza o migraña producidos por problemas emocionales.

La ventaja de esta planta con respecto a otros narcóticos más fuertes como la adormidera es que no presenta efectos secundarios ni crea adicción porque no contiene morfina. La rhoeadina es ligeramente sedante. Entre las muchas aplicaciones sedantes de esta planta planta podemos considerar las siguientes:

- Insomnio: Las propiedades hipnóticas de la amapola pueden utilizarse para el tratamiento del insomnio. Los preparados de esta planta permitirán conciliar el sueño a las personas que tienen dificultad para dormir. ( En casos rebeldes: Infusión de dos cucharadas de pétalos secos por litro de agua. Beber tres tazas cada día, especialmente una antes de irse a dormir) ( En casos leves: Infusión de un pellizco de pétalos secos por taza de agua. Beber una taza antes de acostarse)

Nerviosismo: En caso de nervios alterados la amapola puede ayudar a tranquilizarnos. Basta realizar una infusión con media cucharadita de los pétalos de esta planta por una taza de agua. Beberemos un par de tazas cada día, procurando beber la segunda un momento antes de irse a la cama. Puede endulzarse con un poquito de miel.

- Ansiedad: Puede recurrirse al tratamiento anterior para tratar problemas de ansiedad.

 

USO EXTERNO

- Problemas de garganta: Usado externamente se aprovechan sus propiedades emolientes para el tratamiento de las afecciones de la garganta. Podemos aplicar gargarismos con la infusión de dos cucharadas de pétalos secos por litro de agua. Este tratamiento resultará eficaz para desinflamar y reducir el dolor en casos de anginas, faringitis o laringitis.

- Tratamiento de las arrugas: La infusión de pétalos de amapola resulta útil para evitar la aparición de arrugas en la cara. Basta realizar una infusión bien cargada con la que se mojará un paño que debe aplicarse sobre el rostro durante unos minutos antes de acostarse.

Conjuntivitis: En caso de conjuntivitis, puede utilizarse una Infusión de una cucharada de pétalos por medio litro de agua. Filtrar bien y lavar los ojos con este preparado.

 

OTROS USOS DE LA AMAPOLA

- Potenciador de las tisanas: La amapola es rica en mecocianina, un pigmento que tiñe fácilmente cuando se disuelve en un líquido. Esto es aprovechado para dar color a muchos preparados medicinales.

Planta silvestre comestible: Las hoja son comestibles cuando son tiernas, es decir antes que nazcan las flores. Para eliminar su contenido en alcaloides deben hervirse. Las semillas también son comestibles y se utilizan habitualmente en la industria de la confitería y la bollería para dar sabor a los preparados.

Usos industriales: De las amapolas se extrae aceite para quemar.

diferencia entre papaver somniferum rhoeas
Ilustración botánica donde se observan dos tipos de Papaver: Adormidera ( Papaver somniferum) y la amapola ( Papaver rhoeas)

Toxicidad de la amapola

Utilizada en las dosis adecuadas no presenta toxicidad ni contraindicaciones. Sin embargo, dado que existen muy pocos estudios sobre la misma, se recomienda no utilizarla en caso de embarazo o lactancia sin consentimiento médico.

A menudo se suele pensar que, al igual que su congénere la adormidera ( Papaver somniferum), esta planta debe ser tóxica. Lo cierto es que esta planta carece de morfina y puede ser utilizada siempre que se utilicen en cantidades adecuadas.

Con respecto a su toxicidad en animales, algunos estudios afirman que se han dado casos de intoxicación en caballos que comieron hierba infectada por esta planta. Estos animales manifestaron inicialmente nerviosismo y fuertes relinchos.

Posteriormente, pasaron a manifestar problemas de coordinación, debilidad general, estreñimiento, falta de actividad y, algunos de ellos, murieron por parada respiratoria. Según estos estudios, la rhoeadina produciría en estos animales unos síntomas parecidos a los que la morfina de la adormidera produce en las personas. 

punto rojoMás información sobre las contraindicaciones y toxicidad de la amapola en el listado superior.

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