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PARTES DE LA PIEL

Características, funciones y capas de la piel

¿Qué es la piel?

La piel es el órgano más grande de nuestro organismo. La piel cubre nuestro cuerpo externamente, los órganos internos, los músculos y los huesos, consiguiendo que todo el organismo se muestre como algo compacto.

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Los cosméticos son productos para cuidar y embellecer la piel

Características de la piel

El grosor de la piel depende de la zona que recubre, así, en los párpados es muy fina y solamente tiene medio milímetro de grosor, mientras que en las plantas de las manos y de los pies cuenta con unos 4 mm. Además, la edad y otros factores pueden afectar al grosor de la piel.

Funciones: ¿Para qué sirve la piel?

Importancia de la piel. La piel es imprescindible para nuestro organismo. Su importancia radica en las funciones siguientes:

  • Constituye una barrera a los agentes externos, es impermeable

  • Contiene los receptores de las sensaciones, como el tacto

  • Regula la temperatura corporal

  • Unifica las extremidades y forma compacta a nuestro organismo

Función protectora de la piel

La piel constituye un órgano de barrera contra los agentes externos.

Impide la entrada de microorganismos, evita el contacto directo de los objetos con otros tejidos u órganos internos y previene que los productos químicos accedan al organismo. Además, la piel también nos protege al impedir la deshidratación. Sin la piel, nuestro organismo se encontraría desprotegido.

Funciones sensitivas de la piel

La piel es el órgano de la sensibilidad. A través de ella percibimos los diferentes grados de temperatura, lo que constituye un aviso que permite proteger a nuestro cuerpo del calor o frío que podría dañarlo.

El sentido del tacto permite percibir, no solamente el calor o el frío, sino también la presión que los objetos ejercen sobre el organismo y multitud de sensaciones más, tanto placenteras como dolorosas.

Funciones de la piel en la regulación de la temperatura corporal

A través de las glándulas sudoríparas y de los capilares de la piel, el organismo regula la temperatura corporal. A grandes rasgos funciona así: cuando hace frío, los capilares se contraen, llega menos sangre a la piel y se produce una pérdida menor de calor. Cuando hace calor, los capilares se dilatan y las glándulas sudoríparas producen más sudor que sale a la superficie de la piel. El sudor se evapora y arrastra con el calor por lo que el cuerpo se enfría.

Partes de la piel

La piel está formada por tres capas:

PARTES DE LA PIEL
Dibujo partes de la piel
  • Epidermis (3-4)

  • Dermis

  • Hipodermis

Partes de la epidermis

La epidermis (3-4) es la capa externa de la piel. Consta de dos capas: La capa córnea (3) y la capa de Malpighi (4)

  • La capa cornea: Esta formada por células muertas que se originan en las capa de Malpighi. El organismo elimina de forma natural y constante muchas células externas de la epidermis y elabora constantemente otras de nuevas para suplir a las eliminadas. Se dice que diariamente eliminamos unas 30.000 o 40.000 células de la epidermis. Las células muertas se acumulan sobre la superficie de la piel formando una capa de queratina que debe eliminarse para mantener una buena salud.

  • En la capa de Malpighi, se encuentras unas células, llamadas melanocitos, que producen un pigmento llamado melanina. La cantidad de melanina, que depende de la etnia de la persona y de la exposición al sol, pues la melanina es la que da la coloración de la piel, del pelo y del iris del ojo.

Propiedades de la melanina

La melanina protege la piel de los rayos ultravioleta solares y es la responsable de que nuestra piel se broncee en contacto con el sol. La melanina también es responsable, por acumulación, de la aparición de manchas, pecas, manchas del embarazo, manchas de la edad e incluso, con un crecimiento desmesurado, del melanona o cáncer de piel.

La melanina también es el pigmento que da color al cabello. La deficiencia de este pigmento produce el albinismo. A medida de que los cabellos pierden melanina, se van volviendo blancos, por lo que aparecen las canas.

¿Qué grosor tiene la epidermis?

El espesor de la epidermis es, en general, muy delgado, aunque existen zonas con diferente grosor. Así, mientras que en ciertas zonas como la planta de los pies o las palmas de las manos, puede medir 1,5 mm, en otros lugares, como el contorno de los ojos, es inferior a 0,04 mm.

Funciones de la epidermis

La epidermis es constituye la barrera externa que nos protege de las agresiones externas y mantiene el nivel adecuado de los líquidos internos, permitiendo además, mediante su permeabilidad, que algunos de ellos puedan salir al exterior.

Partes de la dermis

La dermis (5) es la capa que se encuentra cubierta por la epidermis. Está formada por dos estratos continuos. En ella podemos encontrar:

PARTES DE LA PIEL
Dibujo partes de la piel
  • Las glándulas sudoríparas (8), en forma de espiral con un tubo que se proyecta hasta el exterior, producen constantemente sudor que sale a la dermis a través de los poros. Con el sudor eliminamos toxinas y regulamos la temperatura corporal.

  • Las glándulas sebáceas (13), en forma de saco, producen sebo o grasa hacia la dermis. La función del sebo es lubricar y proteger la piel. El sebo y el sudor se combinan para conseguir una capa que protege la piel y la hace impermeable al agua.

  • Las células adiposas: se encuentran en la parte inferior de la dermis. Su función es acolchar el organismo protegiéndolo de los golpes y proporcionando calor.

  • Los folículos pilosos (2), que, en forma de tubo, nacen de las células adiposas y continúan hasta la epidermis. En su interior se producen los pelos (1). Cada folículo pilosos esta lubricados por una glándula sebácea que es la que proporciona grasa al pelo correspondiente. Esta grasa lo abrillanta y lo protege de la humedad.

  • Los pelos estas sujetos por músculos elevadores (12) que al contraerse erizan el pelo. Esto es lo que se produce cuando sentimos ciertas sensaciones táctiles, o ante el miedo, el frío, etc.

  • Los vasos sanguíneos (15) que irrigan las diferentes células de la piel a través de los capilares (16). Su función es la de nutrir la piel aportando oxígeno y nutrientes a través de la sangre.

  • Fibras de colágeno y elastina: Se encuentran en la capa más profunda de la dermis. Su función es mantener la piel tersa, elástica y joven.

  • Fibras nerviosas responsables de las sensaciones.

Características de las fibras nerviosas de la dermis

Las sensaciones se forman cuando los receptores mandan al sistema nervioso la información percibida. Estos receptores reciben nombres diferentes según el tipo de sensación que captan:

  • Los termoreceptores son capaces de identificar las sensaciones de calor o frío (sensaciones térmicas)

  • Los mecanoreceptores captan el peso de los objetos (sensaciones de presión) y la forma, la textura, el tamaño, etc de los objetos (sensaciones táctiles);

  • Los nociceptores captan el dolor (sensaciones dolorosas)

Las fibras nerviosas pueden ser libres, con fibras sensitivas desnudas (14) o estar cubiertas por tejido conjuntivo. Terminan en unos abultamientos denominados corpúsculos.

Tipos de corpúsculos de la dermis

Tenemos los siguientes corpúsculos:

PARTES DE LA PIEL
Dibujo partes de la piel
  • Corpúsculos de Paccini (7) Aparecen encapsulados. Están formadas por una serie de capas en espiral formadas por tejido conectivo aplanado que recuerdan por su forma a las ce bollas.. Están encargadas de recoger las vibraciones y la presión, por eso son muy abundantes en las manos y en los pies.

  • Corpúsculo de Ruffini (9) Tienen forma alargada y aparecen en la parte más profunda de la dermis. Su función consiste en captar las deformaciones de la piel y de los tejidos subcutáneos. Captan también el calor. Son mas abundantes en la mano por la cara de arriba.

  • Corpúsculo de Meisner (10) En forma de huevo, aparecen principalmente en la punta de los dedos y de los pies. Responden a suaves tactos sobre la piel. Son capaces de detectar rápidamente la forma que tienen los objetos así como sus texturas.

  • Corpúsculo de Krause (11) Aparecen encapsulados en el nivel más profundo de la piel. Tienen una forma similar a los corpúsculos de Pacini, aunque son más pequeños y de forma algo más redondeada. Se cree que son capaces de detectar el frío. Pueden encontrarse en la boca, la nariz, los ojos, la lengua, los genitales, etc.

Características, partes y funciones de la hipodermis

La hipodermis es la capa que más profunda de la piel, que aparece cubierta por la epidermis. En ella podemos encontrar:

  • Vasos sanguíneos (15) que aportan el riego sanguíneo y vasos linfáticos que recogen las toxinas y conducen las células del sistema inmunitario.

  • Ligamentos cutáneos: Permiten que la piel se mueva por encima de los órganos.

  • Lipocitos: Productores de grasa. Su función es formar una especie de colchón o tejido subcutáneo (6) que protege el organismo contra las agresiones externas y traumatismos. También protege el organismo contra el frío y proporciona consistencia a la piel, evitando que esta se hunda o se afloje

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Más información sobre la piel.

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