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El sorgo

(Sorghum bicolor L.)

PROPIEDADES DEL SORGO

 

Características del sorgo

Nombre común: sorgo, grano milo, maíz de Guinea, mijo grande, sorgo blanco.
En inglés: “milo corn” o “sorghum”.
En catalán: melca, sorgo, dacsa de bou, mill de les Índies.
En África: kafir, duró, mtama. India: iowar.
China: kaoliang.

Nombre científico: Sorghum bicolor L. Existen muchas variedades de sorgo, pero esta especie es la que se cultiva con fines alimentarios para la obtención de su grano.

Familia: gramíneas o poaceae

Hábitat: se desconoce el verdadero origen de este cereal, aunque se sospecha que proviene de África, concretamente de Etiopía o Sudan. Crece en muchos países como “mala hierba” común. Su cultivo requiere de lugares soleados, suelos húmedos y bien drenados. Resistente a las heladas y sequías gracias a su sistema radicular (de raíces) fasciculado, igual que el centeno.

 

Características botánicas del sorgo

El sorgo es una planta de la familia de las gramíneas, considerada una variedad de mijo que se cultiva como planta anual, aunque es perenne y en los trópicos se puede cosechar varias veces al año.

sorgo

Dibujo de sorgo

El sorgo puede llegar a medir entre 1 y 2 metros, o hasta 5 metros de altura en variedades forrajeras.

Tiene un sistema radicular fasciculado, que le permite crecer en condiciones extremas de sequía y resistir heladas. Estas raíces pueden alcanzar los 2 metros de profundidad.

El tallo (1) es cilíndrico, erecto, y presenta macollos o nudos estructurales, típicos de las gramíneas.

Sus hojas (2) son verdes, alternas, lanceoladas o glabras, de 60 centímetros de longitud y entre 1 y 7 centímetros de ancho.

El tallo tiene una inflorescencia (3) terminal en forma de panícula compacta, de 10 a 20 centímetros de longitud (algunos ejemplares, hasta 40cm), con inflorescencias en panojas o espiguillas. Sus flores son hermafroditas.

La semilla o grano es un fruto cariópside de 3 a 4 milímetros de diámetro, esférico y oblongo, de colores negro, rojo y amarillo.

 

Composición del sorgo

- Carbohidratos: igual que todos los frutos de las gramíneas, el almidón es el componente principal del grano.

- Proteína: el sorgo es relativamente bajo en su contenido proteico (8-13 por ciento), parecido al contenido de los demás cereales, y es más importante como fuente de energía.

Es deficitario en un aminoácido llamado lisina, igual que todos los cereales. Si queremos obtener un aporte proteico óptimo, conviene combinar con legumbres o lácteos. No contiene la proteína gluten, por lo que es un cereal apto para celíacos.

- Grasas: tiene bajo contenido en grasas, y las que nos aporta son de tipo poliinsaturadas.

- Minerales: destaca su contenido en zinc, minerales antioxidante muy importante para el organismo.

- Vitaminas: sólo las variedades que tienen un endospermo amarillo contienen vitamina A. Igual que los demás cereales, es rico en vitaminas del grupo B, especialmente niacina.

Composición nutricional del grano de sorgo  por 100g
Nutriente Contenido
Energía (Kcal) 342
Carbohidratos (g) 72,7
Proteínas (g) 10
Grasas (g) 3,7
Fibra (g) 2,2
Calcio (mg) 22
Hierro (mg) 3,8
Fósforo (mg) 242
Sodio (mg) 8
Potasio (mg) 44
Zinc 1,5
Vitamina C (mg) 0
Vitamina B1 o tiamina (mg) 0,33
Vitamina B2 o riboflavina (mg) 0,18
Vitamina B3 o niacina (mg) 3,9

Más información sobre las propiedades del sorgo en el listado superior.

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