Historia del Peyote

Propiedades mágicas del peyote

Historia del peyote

El peyote (Lophophora williamsii) es un cactus (familia botánica Cactaceae) endémico de las zonas desérticas de México. Se trata de una planta ampliamente estudiada por su contenido en alcaloides (mescalina). A nivel medicinal, tiene una larga tradición de uso en ceremonias y rituales de los indígenas americanos como enteógeno.

peyote cultivo

Foto de peyote

¿Desde cuándo se consume el peyote?

Aunque se piensa que el consumo del peyote tiene más de 2.000 años, la primera referencia histórica aparece en el siglo XV de la pluma de Sahagún, que nos cuenta como este cactus, bajo el nombre de peiotl, era utilizado por los Chichimaca.

Esto no significa que en ese momento fuera esta tribu la que, exclusivamente, utilizaba esta droga, ni que fueran ellos los que hubieran descubierto su uso. Probablemente en este tiempo el peyote ya era utilizado por la mayoría de las tribus que disponían del cactus en su tierra, así que la utilización del mismo en ceremonias rituales habría sido el resultado de la aportación de todos ellos en conjunto.

Origen del peyote como alucinógeno

En el siglo XVI aparece documentado por los misioneros que escriben como los indígenas podían resistir toda la noche bailando y cómo quedaban exhaustos al día siguiente después de que la droga dejara de hacer efecto.

Lo cierto es que el punto de vista de los misioneros colonizadores de América, con respecto al peyote, siempre fue negativo, dado que identificaban su culto como un enemigo que se oponía a sus creencias, por parte de unos nativos que, en la mayoría de los casos, se mantenían indiferentes a las nueva religión. Bajo este punto de vista, no es de extrañar que considerasen al cactus como un producto maléfico, causante de la mayoría de los males de sus usuarios. Mientras que los aztecas lo llamaban «Carne de los Dioses«, los sacerdotes lo bautizaron como «Carne diabólica«, pretendiendo eliminar el uso de esta planta, que perduró, a pesar de la prohibición.

Usos tradicionales del peyote

Las primeras aproximaciones bien documentadas sobre el consumo de peyote aparecen en la segunda mitad del siglo XX, por parte de bastantes antropólogos que se interesaron activamente en el uso del peyote, su significado y las ceremonias rituales que llevaban a cabo sus devotos.

En sus crónicas explican con detalle como los Huichas realizaban una peregrinación anual en busca del Cactus Sagrado, y de cómo durante el camino realizaban una serie de rituales encaminados a conseguir una purificación previa a la adquisición del cactus, bajo la supervisión del chamán. Entre estos ritos, como muy significativos, tendríamos la exposición pública de los pecados y la abstinencia sexual.

El peyote en la actualidad

Actualmente, ritos semejantes son realizados por muchas tribus de Estados Unidos y Canadá. Entre los primeros tendríamos a los Kiowa, los Comanche, y muchas otras tribus que habitan la amplia región que se extiende desde el sur de Tejas, región de río Grande, hasta la alta meseta del norte de México; todo el territorio que se le conoce como el nombre de desierto de Chihuahua.

La ceremonia se realiza alrededor de una gran hoguera. Los «devotos» formando un gran círculo, mastican y tragan el cactus en una reunión que dura toda la noche y en la que se encuentran bajo los efectos alucinógenos del peyote, descritos por James Mooney en 1891 como la sensación de «arabescos vivientes«, según su experiencia personal, haciendo referencia a la gran profusión de formas y colores, producidos, según él, por el incremento de la sensibilidad de todos los sentidos pero especialmente los visuales, que Mooney definió como «hiperestesia visual«.

El mismo escritor Aldous Huxley define la intoxicación como «magnificadora de la realidad«, con capacidad de dotar de belleza los objetos cotidianos. No obstante, los efectos desagradables que se producen después de la euforia inicial, no compensan los «placeres alucinógenos».

*Más información: Toxicidad del peyote

Peyote y religión

Con la finalidad de proteger la libertad de religión, en 1885, se fundó la Iglesia Americana Nativa, cuya base religiosa, resultado de la fusión entre las creencias cristianas y las nativas, se encuentra cimentada en el culto al peyote. Sus ceremonias son muy abundantes y en todas ellas, aunque difieran de un lugar a otro, tienen en común el considerar a esta planta como el elemento de unión entre Dios y el Hombre. El peyote se ha definido en este sentido como la puerta que permitiría romper con la materia y la racionalidad para elevar la conciencia a un estado que permita la unión con la Divinidad.

Peyote en medicina natural

Desde otro punto de vista, también se contempla como una manera de conseguir la curación de las enfermedades, como la medicina que puede reunir al hombre con el espíritu maligno que produjo la enfermedad.

La confluencia de estas dos ideas – religión y medicina mágica – ha llevado a la rápida expansión de este culto, que cuenta con más de 400.000 miembros.

El peyote, una droga PROHIBIDA EN LA ACTUALIDAD

El Peyote esta considerado como una droga ilegal en muchos países. En México es ilegal. Tal como recoge el Código Penal Federal de México (2016): «Al que dedicándose como actividad principal a las labores propias del campo, siembre, cultivo o coseche plantas de marihuana, amapola, hongos alucinógenos, peyote o cualquier otro vegetal que produzca efectos similares, por cuenta propia, o con financiamiento de terceros, cuando en él concurran escasa instrucción y extrema necesidad económica, se le impondrá prisión de uno a seis años«.

Legalización del peyote

En Estados Unidos, el estado de Texas permitió su utilización por parte de indígenas americanos en ceremonias religiosas en 1970. Una decisión que fue respaldada por el Gobierno Federal en 1995. Su uso fuera de estas condiciones se considera ilegal.

La Iglesia Nativa Americana de México (INAM), que actualmente reúne a cerca de 5.000 adeptos del espiritismo huichol, pide la legalización del consumo de peyote debido a que forma parte de su culto religioso. Se quiere legalizar, sólo para sacerdotes y únicamente con fines religiosos, el cultivo regulado y la ingesta de peyote.

punto rojo Más información sobre el peyote.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos
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Artículo actualizado el: 22 abril, 2019

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