Vuelo de las aves

Capacidad de vuelo de las aves

Importancia de las aves

Con sus bonitos cantos y brillantes plumajes, las aves son quizás los animales más populares de entre todos los que existen o, al menos, los más fáciles de observar, mientras están en vuelo, cuando se encuentran posadas en los árboles o cuando están en el agua.

¿Por qué vuelan las aves?

Los músculos pectorales de las aves no están soldados al esternón a través de la quilla

Las aves gozan de una serie de adaptaciones corporales para poder volar con gran facilidad y eficacia. Entre ellas destacan:

  • Su cuerpo de forma aerodinámica.
  • Su esqueleto ligero pero muy resistente.
  • Unos poderosos músculos.
  • Un sistema respiratorio muy especializado y eficiente con la presencia de sacos aéreos.
  • Reproducción ovípara

* Información relacionada: Adaptaciones de los animales / ¿Por qué hay aves que no vuelan?

¿Por qué las aves ponen huevos?

Todas las aves se definen por su carácter ovíparo. En un origen, poner huevos les servía a estos animales para deshacerse rápidamente del peso de la descendencia para aligerar el peso de sus cuerpos y poder volar con facilidad el mayor tiempo posible. Sin embargo, poner huevos no siempre es ventajoso para las aves en términos energéticos. Los pingüinos, por ejemplo, tienen que gastar mucha energía para desplazarse desde sus lugares de pesca hasta la costa para poner los huevos.

La capacidad de poner huevos le supuso la extinción al alca gigante, una especie de ave marina emparentada lejanamente con las gaviotas y los charranes más que con los pingüinos, cuyos huevos y carne eran aprovechados por los marineros, que las cazaban sin darles tregua.

A lo largo del proceso evolutivo, tras surgir las aves de de uno dinosaurios saurisquios llamados terópodos, perdieron el ovario derecho, se cree que para aligerar peso y volar con mayor eficiencia.

Importancia del vuelo en las aves

Foto de gaviota reidora (Larus ridibundus) en pleno vuelo. Gracias a su capacidad de vuelo, las aves son animales con gran poder de adaptación

Su capacidad de vuelo, les ha permitido a estos vertebrados alados colonizar casi todos los rincones del mundo, desde la selva hasta el océano e incluso se pueden ver en los polos a estos vertebrados con alas.

Migración de las aves

Las aves pueden ser unas grandes viajeras y, en sus migraciones, son capaces de recorrer miles de kilómetros desde los lugares donde viven a otros donde las condiciones climatológicas son más buenas para poder llevar una existencia mejor.

Las aves migratorias emprenden rutas migratorias detectando pequeños cambios en la posición del sol y de las estrellas.

Ejemplos de aves relacionados con el vuelo

Los albatros tienen unas larguísimas y estrechas alas con las que flotan en el agua sin prácticamente hacer ningún esfuerzo.

Los buitres poseen unas anchas y fuertes alas para sobrevolar las sabanas de África con gran eficacia.

Hay pájaros que incluso duermen en el aire, como el vencejo. De hecho este ave tan singular totalmente diseñada para la vida en el medio aéreo duerme y también come y se aparea en pleno vuelo.

Aves que no vuelan

Otras aves, como el avestruz o el emú y, en general, las rátidas o aves corredoras no saben volar pero corren a una gran velocidad sobre sus dos largas y fuertes patas posteriores.

Otras aves, como el pingüino, tampoco tienen capacidad de vuelo, pero emplean sus alas, transformadas en remos, para nadar.

* Ver más sobre: Aves que no vuelan

Vuelo de las aves en cámara lenta

Más información sobre animales que vuelan.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos
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Artículo actualizado el: 22 abril, 2019

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