Características de la cabra doméstica

Ficha de la cabra doméstica

Nombre común: Cabra

Nombre científico: Capra aegagrus hircus

¿Qué nombres recibe la cabra en otros idiomas?

  • Inglés / English: Goat
  • Francés / Français: Chèvre
  • Catalán / Català: Cabra
  • Gallego / Galego: Cabra
  • Vasco / Euskara: Ahuntz
  • Italiano: Capra
  • Portugués / Português: Cabra
  • Alemán / Deutsch: Hausziege
  • Ruso / Русский: Домашняя коза
  • Holandés / Nederlands: Geit
  • Rumano / Română: Capră
  • Sueco / Svenska: Tamget

¿Cómo es la cabra doméstica?

Foto de cabra (la cabra tiene los cuernos huecos)

La cabra es un animal pequeño pero fuerte y robusto con unas patas cortas y finas y un mamífero ungulado porque tiene las patas acabadas en pezuñas como el cerdo o la vaca. La cabra es además un artiodáctilo, como lo son también el ciervo, el cerdo o la oveja, porque tiene un número par de dedos.

Tiene 2 cuernos huecos, pues pertenece al grupo de los cavicornios, como la oveja o la vaca. Los cuernos del macho son más grandes que los de la hembra. Esta especie tiene los cuernos hacia atrás, mientras que los del macho son rectos.

Este ungulado es un bóvido como lo es la la vaca o la oveja.

La cabra es un animal rústico resistente a las enfermedades. Se trata de un animal dócil y de fácil manejo, que no exige grandes inversiones. Es, además, un excelente escaladora, pues originalmente vivía en las montañas.

El macho de la cabra se llama cabrón o macho cabrío. Las crías se llaman cabritos.

Dónde vive la cabra doméstica

Con la domesticación, la cabra ha pasado a formar parte de casi todos los países del mundo. A excepción de las regiones polares, este animal de granja se cría en todo el mundo. La mayor parte de la población caprina se sitúa en Asia, en África y en otras regiones en vías de desarrollo.

Los principales productores de ganado caprino son la India, China, Turquía, Irán, Nigeria y Brasil.

Los países productores caprinos con mayor calidad son Suiza, Alemania, Reino Unido, Estados Unidos y Dinamarca.

La cabra no necesita mucho espacio para vivir. Se cría en establo únicamente en la producción de leche o de reproductores, pues se cría normalmente en condiciones de extensivo.

Origen de la cabra doméstica

La cabra es uno de los primeros animales domesticados por el hombre junto con la oveja, la vaca o el cerdo.

Este animal doméstico es el primer rumiante en ser domesticado.

Hace cerca de 10.000 años que el ser humano consume los productos alimenticios obtenidos de la cabra.

La cabra doméstica es el resultado de sucesivos cruzamientos entre diversas especies de cabras, como Capra aegagrus, Capra falconieri, Capra prisca y Capra dorcas. La especie que ha contribuido más con la formación de la cabra doméstica es Capra aegagrus o cabra bezoar.

* Ver: Domesticación de la cabra

Utilidad de la cabra doméstica

Foto de cabra (En la imagen, se muestra la forma de ordeñar a una cabra)

De la cabra se obtiene leche y carne. Con la leche se elabora mantequilla y se fabrican quesos. El queso Chèvre es un tipo de queso francés muy apreciado en todo el mundo elaborado con leche de cabra. También se aprovecha su estiércol como combustible y su lana. Este mamífero es empleado como animal de tracción.

Una ventaja de la caprinocultura en relación a la cría de vacas es que la cabra aprovecha muchos alimentos que la vaca o la oveja rechazan. La leche de cabra es más digestible que la de vaca. La cabra produce 1’3 kg por día de leche, lo que no está nada mal.

La cabra dado su rusticidad y adaptabilidad que le permite vivir en ambientes desfavorables con escasez de pastos y su bajo coste de producción tiene una función social importante en las clases de renda baja.

La cría de cabras se denomina caprinocultura.

¿Qué come la cabra doméstica?

La cabra se alimenta de gramíneas, leguminosas y arbustos. Para gozar de una buena salud, este animal precisa de un suplemento diario de proteínas, grasa, fibra, sales minerales y vitaminas. Este rumiante es muy versátil en cuanto a su alimentación, razón por la cual se domesticó con rapidez. El ganado caprino utiliza los forrajes de una forma mucho más eficiente que otros animales.

La gran capacidad de comer cualquier fuente alimenticia vegetal supuso la degradación de las áreas que antiguamente fueron fértiles, como la región del Mediterránea. Sin embargo, en realidad, el responsable de tal desastre es el mal manejo de la cabra con el sobrepastoreo.

Reproducción de la cabra doméstica

Foto de cabra (cabra con sus cabritos)
  • La cabra tiene la ventaja de ser criada con mucha facilidad y de tener una alta fertilidad. Tiene de 1 a 3 crías por parto.
  • Esta especie tiene un periodo de gestación de 5 meses.
  • Alcanza la madurez sexual a los 8 meses de edad. Los machos son más precoces.
  • El celo es corto, no dura más de dos días y el ciclo estral dura 15 o 20 días.
  • El periodo de lactación dura unos 10 meses.
  • El destete se puede hacer a los 3 meses de edad de las crías.
  • Las crías pesan al nacer 3 o 4 kg.
  • En la cabra, el desarrollo del feto es mayor durante las últimas 7 semanas. En este periodo debemos aportar una alimentación especial al animal para obtener crías sanas y fuertes y producir leche abundante durante la lactancia.

Razas de cabras domésticas

Foto de cabra, raza Saanen (La raza de cabra Saanen es de tipo alpino, como lo demuestran la forma de los cuernos y orejas y su gran capacidad lechera)

Existen cerca de 60 razas de cabras.

  • La cabra alpina es la mejor productora de la leche.
  • La cabra de Nubia es una raza oriental importada por los países occidentales.
  • La cabra de angora es criada por su pelo.
  • Como razas de leche más importantes tenemos: Saanen, Toggenburg, Alpina, Murciana y Maltesa.
  • Como raza de pelo más relevante se cuentan la Angora.
  • La raza más importante de carne es la Boer.
  • La raza Anglo-nubia es de doble aptitud, pues se cría tanto por su leche como por su carne.

* Más información sobre: Razas de cabras

* Ver: Animales de granja

Más información sobre otros animales domésticos.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

3 febrero, 2020

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El contenido de este artículo es informativo. Le recordamos que la comercialización y tenencia de las especies animales exóticas están sujetos a la legislación de cada país.