Características del ajenjo

Este artículo ha sido avalado por Julián Masats - Ingeniero técnico agrícola especializado en hortofructicultura y jardinería.

¿Qué es el ajenjo?

Características del ajenjo (Artemisia absinthium L.)

dibujo de ajenjo

Ilustración de la planta

Nombre vulgar: Ajenjo, hierba santa, asensio, artemisa amarga, ajorizo.

Inglés: Wormwood, absinth, absinthium, Green Ginger, grand wormwood, common wormwood

Nombre científico: Artemisia absinthium L.

Etimología: El nombre del genero Artemisia proviene de la diosa griega de la caza Artemisa, hija de Zeus y Leto.

El nombre de la especie Absintium es latino y proviene del griego apsinthion, que está formada por el prefijo » a = sin» y el nombre » psinthion = dulzor » » sin dulzor «. Este nombre se debe al sabor amargo que tiene la planta y la absenta o líquido que se obtiene de ella.

Familia: Compuestas

Hábitat. ¿Dónde crece el ajenjo?

Planta originaria de Europa occidental, se encuentra prácticamente en todos los países europeos, en suelos secos y soleados, especialmente subnitróficos, junto a carreteras o en lugares no cultivados con influencia humana (bordes de caminos, solares, junto a corrales de ganado, montones de deshechos, descampados, etc)

Prefiere terrenos montanos secos, aunque puede encontrarse ampliamente en lugares más húmedos o subhúmedos. Fácilmente cultivable, se ha extendido prácticamente en todas las regiones del mundo.

Descripción de la planta del ajenjo

Planta vivaz aromática y amarga de la familia de las Compuestas de hasta 90 cm de altura.

Tallos erectos, inferiormente leñosos, blanquecinos y pubescentes, asurcados, procedentes de un rizoma subterráneo perenne.

Hojas con vellosidad sedosa en ambas caras que le proporciona un tacto suave. Las hojas inferiores largamente pecioladas de hasta 25 cm de longitud, bipinnadas o tripinnadas; las superiores con pecíolos más cortos, algunas veces sin pecíolo, con los vértices de los foliolos obtusos, lo que le diferencia principalmente de la Artemisia vulgaris es que presenta los extremos mas puntiagudos.

Flores de color amarillo reunidas en inflorescencias caedizas casi globulares (cabezas) de 3 a 5 cm de diámetro, compuestas de muchas florecillas tubulares. Las cabezas se disponen a lo largo de panículas, unidas al tallo por largos pecíolos en cuya base nace una bráctea que recuerda al resto de las hojas. Las cabezas péndulas con el cáliz semiesférico sedoso es lo que principalmente distingue esta especie del resto de plantas del género Artemisia.

Frutos en aquenio. Florece entre julio y septiembre.

Recolección y conservación del ajenjo

Las partes útiles de la planta son las sumidades floríferas y hojas. El periodo de recolección es de verano a principios de otoño. Conservación: El material recogido se seca a la sombra y se guarda en bolsitas lejos del polvo y la luz.

Componentes del ajenjo

Los principales componentes del ajenjo son:

ajenjo flores secas

Foto de ajenjo, porte general de la planta con las flores ya secas.

  • Lactonas sesquiterpénicas (principios amargos): anabsintina, absintina, artamaridina, artamararidinina, artamarinina, artbaquilicina, bisaboleno, cadineno, camfeno, (Planta)
  • Aceite esencial: Alto contenido en tuyona (Alfa-thuyona, beta-thuyona), cis-epoxiocimeno, acetato de trans-sabinilo, acetato de crisantenilo (Hojas), Monoterpenos: Pineno (Planta)
  • Flavonoides: Artemetina, artenisetina, rutina, isoquercitrina (Planta)
  • Taninos (Hojas)
  • Cumarinas
  • Ácidos: ascórbico, clorogénico, fórmico, nicotínico, palmítico, p-coumárico, salicílico, siríngico, vainíllico (Planta)
  • Vitaminas: vitamina A (betacarotenos), vitamina C (Hojas)
  • Colorantes: Chamazuleno (Hojas)
  • Alcoholes: Thuyol
  • Proteínas (Semillas)
  • Azúcares: inulobiosa,
  • Propanoato de metilo (hojas)
  • Quebrachitol (Planta)

Usos del ajenjo

Esta planta silvestre puede ser también cultivada y se aprovecha para:

    • Planta ornamental: Se cultiva esta planta en algunos jardines.
    • Bebidas: Con esta planta se ha elaborado la bebida alcohólica aromatizada de absenta. También se usa para aromatizar ciertas bebidas alcohólicas.
    • Como especia: Las hojas de ajenjo tienen capacidad para aromatizar los platos.
    • Como insecticida: Se ha utilizado  para ahuyentar las polillas en casa o para repeler los insectos y ácaros del ganado.
    • Como planta medicinal

Más información sobre el ajenjo.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

18 mayo, 2020

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