Compuestas

Características de la familia botánica de las Asteráceas, usos y ejemplos de plantas

¿Qué son las Asteráceas o Compuestas?

La familia botánica de las Asteráceas -antiguamente llamadas Compuestas- comprende unas 20.000 especies de plantas distribuidas por todo el mundo, pero principalmente en las regiones templadas y subtropicales. Por su estructura floral y por su composición química, se considera la familia más evolucionada de todas las dicotiledóneas.

macrofotografia crisantemo flores

Macrofotografía de una flor de crisantemo donde se aprecia que el capítulo floral está compuesto por numerosas y diminutas flores.

¿Por qué se llamaba familia de las flores compuestas?

Antiguamente, esta familia botánica se llamaba “familia de las Compuestas” porque sus flores son, en realidad, capítulos florales que están compuestos por numerosas y diminutas flores.

Usos de las Asteráceas (Asteraceae)

Estas plantas necesitan de animales polinizadores, por este motivo, han evolucionado formando atractivas y vistosas flores (adaptaciones de las flores). Por este motivo, muchas asteráceas son plantas de jardinería que se utilizan para decorar con flores los jardines, por ejemplo, caben destacar los crisantemos, las margaritas, y muchas otras plantas con flores similares a éstas.

Ejemplos de plantas asteráceas comestibles

Dentro de la familia de las Asteráceas se encuentran numerosas plantas comestibles, como las alcachofas, la lechuga, la escarola, la alcachofa de Jerusalén, o el girasol.

Además hay otras plantas comestibles asteráceas que se han consumido de forma tradicional en el pasado, como el diente de león, la caléndula, la maravilla silvestre, la cerraja o la achicoria; aunque hoy en día no se encuentran en los mercados, sino que su consumo suele ser casero y silvestre.

diente de leon

Foto planta de diente de león.

Asteráceas como plantas medicinales

También hay plantas que tienen un largo historial en su uso como remedios naturales, en fitoterapia, como es el caso de la manzanilla, la milenrama, la camomila, el diente de león, la vara de oro, el tanaceto, el árnica, la equinácea, el estragón, el cardo mariano, la artemisa o el ajenjo. Algunas de estas plantas también se utilizan como hierbas aromáticas.

Otros ejemplos de plantas asteráceas

Entre otros ejemplos de asteráceas muy populares encontramos la flor de las nieves. , la margarita pegajosa, la matricaria, el cártamo, el abrótano,… y un largo etcétera.

Características de la familia botánica de las Asteráceas

Como se ha ido comentando, existen muchas plantas asteráceas distintas, pero toda esta variedad cumple con unos rasgos similares, todas las asteráceas tienen unas características comunes, que las hacen pertenecer a la misma familia botánica. ¿Cuáles son las características de las asteráceas?

plantas compuestas partes

Chrysantemum frutescens

Pues bien, las asteráceas son en su mayoría hierbas anuales o vivaces, aunque también podemos encontrar arbustos y árboles.

  • Hojas (1): Compuestas o simples. Alternas, opuestas o verticiladas.
  • Tallos (2): Generalmente herbáceos

Flores de las asteráceas

Flores: Agrupadas en capítulos (3) que nos recuerdan a una única flor pero que, en realidad, constituyen una inflorescencia.

capitulo floral asteraceas

Capítulo floral de las asteráceas

Los capítulos de las asteráceas están formados de una base donde se colocan las flores, llamado receptáculo. Rodeando el capítulo tenemos un conjunto de brácteas, que recuerdan a un cáliz y que constituyen el involucro. (4)

– Cáliz de las flores compuestas: Transformado en un simple anillo de pelos o escamas, que se conoce como vilano. A veces inexistente.

– Corola de las flores compuestas: Con 5 pétalos unidos. Puede ser de dos tipos:

– En forma de campana que acaba en 5 dientes. Estas flores se conocen como flósculos (5)

caracteristicas asteraceas compuestas

Flósculo

– Un tubo que se abre rápidamente en forma plana terminada en 5 dientes. Estas flores se conocen como lígulas (6)

caracteristicas asteraceas flores compuestas

Lígula

– Estambres de las flores compuestas: 5 soldados a la base de la corola y unidos por las anteras en tubo, en cuyo interior se encuentra el estilo.

– Ovario de las flores compuestas: Ínfero

– Estilo de las flores compuestas: 1 con dos estigmas.

– Fruto: Aquenio, un fruto seco. Las semillas de girasol son el ejemplo más cotidiano de aquenio.

Tipos de corola de las flores compuestas

Los capítulos florales de las asteráceas pueden ser de tres tipos:

– Únicamente formados por flósculos (Gnaphalium decurrens) (Santolina chamaecyparissus)

tanaceto

El tanaceto es una asterácea cuyo capítulo floral está compuesto

únicamente por fósculos.

– Únicamente formados por lígulas, por ejemplo el diente de león o las cerrajas

diente de leon flor compuesta

El diente de león es una asterácea cuyo capítulo floral está compuesto

únicamente por flores lígulas.

– Formados por lígulas en el exterior y flósculos en el interior, por ejemplo muchas margaritas, la caléndula, Chrysantemum frutescens,…

calendula flor compuesta

La caléndula es una asterácea cuyo capítulo floral

está compuesto por lígulas en el exterior y flósculos en el interior.

Géneros de Asteráceas (Asteracear)

Comprende unos 900 géneros. Los más significativos son los siguientes:

ACHILLEA

ADENOSTYLES

AETHEORHRIZA

AMBROSIA

ANACYCLUS

ANDRYALA

ANTENNARIA

ANTHEMIS

APOSERIS

ARCTIUM

ARCTOTHECA

ARNICA

ARNOSERIS

ARTEMISIA

ASTER

ASTERISCUS

ATRACTYLIS

BACCHARIS

BALSAMITA

BELLIS

BELLIUM

BIDENS

BOMBYCILAENA

CALENDULA

CARDUNCELLUS

CARDUUS

CARLINA

CARPESIUM

CARTHAMUS

CATANANCHE

CENTAUREA

CHAMAEMELUM

CHAMOMILLA

CHEIROLOPUS

CHONDRILLA

CICERBITA

CICHORIUM

CIRSIUM

CLADANTHUS

CNICUS

COLEOSTEPHUS

CONYZA

COTULA

CREPIS

CRUPINA

CRYSANTHEMUM

CYANOPSIS

CYNARA
DITTRICHIA

DORONICUM

ECHINOPS

ECLIPTA

ERIGERON

EUPATORIUM

EVAX

FILAGINELLA

FILAGO

GALACTITES

GALINSOGA

GAMOCHAETA

GLOSSOPAPPUS

GNAPHALIUM

GUIZOTIA

GYMNOSTYLES

HEDYPNOIS

HELIANTHUS

HELICHRYSUM

HETERANTHEMIS

HIERACIUM

HISPIDELLA

HOMOGYNE

HYMENOSTEMMA

HYOSERIS

IFLOGA

JASONIA

JURINEA

KOELPINIA

LACTUCA

LAPSANA

LASIOPOGON

LAUNANEA

LEONTODON

LEONTOPODIUM

LEPIDOPHORUM

LEUCANTHEMOPSIS

LEUCANTHEMUM

LEUZEA

LEYSERA

LOGFIA

MANTISALCA

MATRICARIA

MICROPUS

MYCELIS

NEOLLETIA

NOTOBASIS

OMALOTHECA

ONOPORDUM

OTANTHUS

OTOSPERMUM

PALLENIS

PETASITES

PHAGNALON

PHALACROCARPUM

PICNOMON

PICRIS

PRENANTHES

PROLONGOA

PTILOSTEMON

PULICARIA

REICHARDIA

RHAGADIOLUS

ROTHMALERIA

SANTOLINA

SAUSSUREA

SCHKUHARIA

SCOLYMUS

SCORZONERA

SENECIO

SERRATULA

SILYBUM

SOLIDAGO

SOLIVA

SONCHUS

STAEHELINA

TAGETES

TANACETUM

TARAXACUM

TOLPIS

TRAGOPOGON

TRYMNUS

TUSSILAGO

UROSPERMUM

VOLUTARIA

XANTHIUM

XERANTHEMUM

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Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

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