Características del muérdago

Este artículo ha sido avalado por Julián Masats - Ingeniero técnico agrícola especializado en hortofructicultura y jardinería.

¿Qué es el muérdago?

Características del muérdago (Viscum album)

ilustracion

Ilustración de la planta

Nombre vulgar: Muérdago, almuérdago, visco, liga, arfueyo, guizque, liria, tiña, visque, vosco

Nombre científico: Viscum album L.

Familia: Lorantáceas (Loranthaceae)

Hábitat ¿Dónde crece la muérdago?

Vive semiparásito encima de las ramas de diversos árboles, principalmente árboles de hoja caduca, como manzanos o álamos, pero también sobre algunas variedades de pinos.

Descripción botánica del muérdago

Arbusto de color verde que puede llegar a medir hasta un metro. Tiene el tronco corto, pero las ramas son abundantes y repetidamente ahorquilladas, de manera que forman como una gran mata que cuelga del árbol parasitado.

Las flores son unisexuales. Nacen agrupadas de 3 a 5 sobre plantas masculinas o femeninas.Las masculinas presentan cuatro pétalos diminutos y cuatro estambres sin filamentos. Las femeninas son rudimentarias. Unas y otras de color verde amarillento.

Su fruto es una baya blanquecina, translúcida de 6 a 10 mm y con una sola semilla.

Dispersión del muérdago

Las bayas del muérdago son muy apreciadas por los pájaros que, una vez se las han comido, se desprenden de sus semillas pegajosas restregando su pico contra las ramas de los árboles. Así, las semillas quedan fijadas sobre el árbol huésped, produciendo unas raíces especiales que empiezan a absorber la savia de la planta invadida.

pino parasitado por un muérdago viscum

Foto de pino parasitado por un muérdago

¿El muérdago es una planta parásita?

Dado que la planta es capaz también de sintetizar parte de su alimento mediante la energía solar mediante la fotosíntesis, lo que la distingue de las plantas parásitas, decimos que esta planta es semiparásita.

Recolección y conservación del muérdago

Las bayas se pueden recoger cuando están maduras en el otoño y las ramas también durante el invierno. Se deben secar al sol y conservarlas en bolsitas de tela en un lugar seco. En algunos países, esta planta está protegida. En esos casos, no se puede recoger muérdago.

Composición del muérdago

  • Viscotoxinas: Se trata de los péptidos viscotoxina A1, A2 y B.
  • Alcaloides: El muérdago es una planta parásita y puede contraer los alcaloides de su hospedador. Por ejemplo, nicotina en el caso del tabaco.
  • Mucílagos
  • Almidón
  • Quercitina
  • Lecitinas
  • Ácidos fenólicos: ferúlico, anísico, mirístico, sinápico, quínico, cafeico, cumárico,etc.
  • Taninos
  • Terpenoides
  • Ácido galacturónico
  • Grasas: ácidos grasos oleico y palmítico (80%)

Usos del muérdago

El muérdago es una planta semiparásita que se utiliza como:

    • Planta ornamental: Esta especie se utiliza como decoración navideña en muchos lugares.
    • Para hacer una trampa para pájaros: Los frutos del muérdago se utilizan para atrapar aves de pequeño tamaño.
    • Como planta medicinal

Más información sobre el muérdago.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

16 mayo, 2020

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