Características de la viborera

¿Qué es la viborera?

Características de la viborera (Echium vulgare L.)

Viborera ViboreraIlustraciones de la planta. Dibujo por cortesía de ©Dibujosparapintar

Nombre vulgar: viborera, lengua de buey, buglosa, borraja cimarrona, hierba cerruda.

Inglés: Bugloss, Viper’s grass, Viper’s bugloss, Blueweed, Snake’s flower

Origen del nombre vulgar

La denominación «viborera» se cree que deriva de la forma de la corola de la flor, recuerda a la cabeza de una víbora. Por esta similitud, antiguamente se consideraba un remedio contra las mordeduras de serpiente.

«Buglosa» o «lengua de buey» hacen referencia a la aspereza de la planta, cubierta de pelillos, que recuerda a una lengua de buey.

Nombre científico: Echium vulgare L.

Familia: Boragináceas

Hábitat: crece espontáneamente en los bordes de los caminos y de las carreteras, junto a otras plantas que podían considerarse de vegetación ruderal (tipo de vegetación humanizada con presencia de muchos residuos orgánicos). Asidua de terrenos calcáreos.

Distribución: Europa, Asia y norte de África y América.

Descripción de la planta

Flor de viborera

Foto de flor de viborera

La viborera es una planta bianual de entre 40 y 80 cm que se caracteriza fundamentalmente porque su tallo está cubierto de pelos pegajosos, ásperos y gruesos.

Las hojas de la planta son alargadas y en forma de lanza, sésiles. Las flores, en un principio de color púrpura, se tiñen luego de tonos azules o violetas. Éstas tienen forma tubular o fundibuliforme que se amplia hacia su extremo.

Es muy característico de esta flor la presencia de cinco estambres más largos que la corola (ver ilustración de la derecha, y fotografía real más abajo). Florece de junio a julio.

El fruto es un aquenio de cuatro ángulos, con cuatro semillas en el interior.

Recolección y conservación

Se debe recolectar antes de la floración o poco después de haber florecido, durante los meses de abril a julio, principalmente. En caso de recolectar la planta silvestre, se recomienda leer las siguientes normas de recolección de plantas silvestres.

viborera

Fotografía de tallos, hojas y flores de viborera.

Partes utilizadas de la viborera

  • Las flores son la parte empleada con fines medicinales.
  • Las hojas tiernas se consumen en ensaladas (Nunca las hojas viejas de la planta).

¿Para qué se utiliza la viborera?

Las hojas viejas tienen un contenido muy alto en alcaloides pirrolizidínicos y no se recomienda su consumo.

Generalmente se utilizan las flores en fitoterapia, y las hojas tiernas son una verdura comestible.

Cualquier remedio está contraindicado en personas con enfermedades del hígado por los posibles efectos tóxicos de este tipo de alcaloides sobre el hígado.

Componentes de la viborera

Con fines medicinales se utilizan las flores de la planta.

  • Mucílago: alantoína (1-2%)
  • Alcaloides pirrolidínicos: consolidina, equimidina, heliosupina, cinglosina (equiína). Este tipo de alcaloides son tóxicos para el hígado cuando se realizan tratamientos largos, por lo que esta planta no se debe utilizar durante un período largo de tiempo.
  • Ácido tánico
  • Nitrato cálcico
  • El aceite que se obtiene de las semillas es rico en ácido estearidónico -de la serie omega 3 (16%).

Más información sobre la viborera y otras plantas.

Este artículo ha sido avalado por Montserrat Enrich - Periodista especializada en plantas silvestres comestibles y usos de las plantas.
Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

29 junio, 2021

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