¿Cómo hacer compost?

¿Qué es el compost y cómo se produce?

Preparación de purín de ortigas casero, un tipo de compost elaborado con ortigas.

El compost es un abono natural formado por un proceso denominado compostaje en en cual los restos de materia orgánica sufren una transformación bacterial que convierte a estos residuos en abono para las plantas.

Entre los principales elementos que pueden utilizarse para la formación de este tipo de abono tenemos: restos de alimentos vegetales (frutas, verduras, tubérculos, etc), restos de vegetales (hojas, ramas de árbol procedentes de la poda, ortigas, etc.) y estiércol de los animales (purines de cerdo, estiércol de vaca, de caballo, de conejo, de gallinas, etc).

Tipos de compostaje

Existen dos tipos de compostaje:

  • Compostaje en frío: Es el compostaje tradicional que consistía en el apilamiento de residuos vegetales procedentes del cultivo de árboles. (ramas, hojas, etc.) Este tipo de compostaje no presentaba un aumento de temperatura muy elevado lo que impedía la aparición de bacterias u hongos en la cantidad adecuada para que se produjesen los cambios de la materia rápidamente. Normalmente se necesitaba un año para la producción de este tipo de compost.
  • Compostaje en caliente: Se produce en aquel tipo de compost al que se incorpora otras materias vegetales o estiércol animal, más ricas en nitrógeno, que producen las condiciones necesarias para la actuación de los hongos o bacterias. Todo ello genera unos cambios que producen calor. Como consecuencia de esta elevación de la temperatura producida por el mismo proceso de descomposición, se produce, tras un periodo de enfriamiento y de reposo, la rápida transformación de las características físicas de los elementos que se trasforman en materiales aprovechables por las plantas. Para que estos restos se transformen en abono, deberán mantenerse unas condiciones de humedad y calor adecuadas. Al mismo tiempo, deberá proporcionarse al mismo la oxigenación adecuada para lo que deberá removerse la mezcla de vez en cuando. Existen en el mercado unos dispositivos especiales denominados compostadores, que permiten una aireación natural sin tener que remover la mezcla.

¿Cómo se realiza el compostaje?

El proceso de compostaje siempre consiste en la transformación, por parte de microorganismos, de principios orgánicos (compuestos presentes en la materia primera del compost, como proteínas, carbohidratos, etc.) en componentes inorgánicos (como el nitrógeno, el fósforo o el potasio). Este proceso es crucial, puesto que las plantas sólo pueden asimilar los nutrientes en forma inorgánica.

Condiciones necesarias para hacer un buen compostaje

Para la formación de un compost de calidad se deberán tener en cuenta las siguientes condiciones:

  • Calor adecuado: La temperatura debe mantenerse entre los 15 y los 45ºC durante la fase mesófila, que es la fase más ótima para la mayoría de los microorganismos, y entre los 45 y 70ºC durante la fase termófila. Durante esta fase de calor, es cuando la mayoría de los microorganismos desaparecen al no poder resistir las altas temperaturas. Solamente las bacterias termófilas pueden resistir. A su vez, éstas desaparecen al consumir la mayoría del oxígeno disponible. Posteriormente, se produce el periodo de enfriamiento, en el que actúan una serie de descomponedores (fundamentalmente coleópteros y lombrices) que transforman la celulosa. Finalmente, queda el periodo más extenso a temperatura ambiente.
  • Oxigeno adecuado: Una oxigenación adecuada es necesaria para la buena marcha del compostaje. Cuando falta oxigeno, bien porque se ha introducido demasiado material caliente o bien porque la masa se encuentra demasiado concentrada se produce la aparición de emanaciones malolientes de metano, sulfrídico o amoniaco producidas por microorganismos anaeróbicos. El proceso de metanización retrasa la formación de compost y favorece el mal olor.

Cómo controlar el proceso de compostaje o fermentación

Cuando se detectan estos olores desagradables, es conveniente añadir materia fría y mezclarla con el resto para activar la oxigenación. Un olor fresco es un buen indicativo de que el funcionamiento del compost es adecuado.

Durante estos procesos, se pueden producir alteraciones como el enfriamiento de la masa en la fase que debería ser caliente. Ello viene determinado por la falta de humedad, que impide que los microorganismos funcionen adecuadamente. La adición de materia vegetal verde o el rociado con agua permite nuevamente la activación del proceso.

Para acelerar la descomposición se pueden incorporar al montón lombrices. Éstas pueden buscarse directamente bajo la tierra en lugares húmedos, o se puede recurrir a empresas que se encargan de cultivarlas.

Mezcla y tamaño adecuado de los elementos que forman el compost

  • Mezcla adecuada: La mezcla de los componentes debe ser la adecuada para que el proceso de descomposición siga los cauces normales. Una mezcla ideal sería aquella que combina un 70% de elementos ricos en carbono (este aparece en todos los restos vegetales, especialmente en aquellos considerados fríos que son los de color marrón – hojas o ramas) por un 30% de elementos ricos en nitrógeno (este es especialmente abundante en el estiercol y en los restos vegetales considerados calientes, que son aquellos de color verde)
  • Una mala combinación puede ser la responsable de malas putrefacciones, que originan olores desagradables. Por ejemplo el típico olor a huevos podridos se produce por exceso de materiales calientes. La adición a la mezcla de materiales fríos puede solucionar el problema.
  • Tamaño adecuado de los elementos: Es conveniente que los elementos que se incorporan al compost sean pequeños para facilitar su descomposición. Esto es especialmente importante en caso de ramas de árboles que, de ser muy grandes, retrasarían el proceso. Para triturar los elementos hay en el mercado una serie de máquinas, llamadas trituradoras, que pueden facilitar el proceso.

Más información sobre los abonos ecológicos.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

3 abril, 2020

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