CARACTERÍSTICAS DE LA PIMIENTA LARGA

(Piper longum L.)

Características de la pimienta larga

Clasificación botánica

Reino

Plantae

Subreino

Tracheobionta
Plantas vasculares

Superdivisión

Spermatophyta
Plantas con semillas

División

Magnoliophyta
Plantas con flores

Clase

Magnoliopsida
Dicotiledóneas

Orden

Piperales

Familia

Piperaceae

Género

Piper

Especie

P. longum L.

* Más información: Clasificación de las plantas

Nombre vulgar: pimienta larga (denominación común con Piper retrofractum), pimienta larga común, pimienta de la India, pimentero largo.

- Inglés: Indian long pepper, long pepper, common long pepper, Peepul.
- Catalán: pebre llarg, pebre de l'India
- Alemán: langer Pfeffer
- Italiano: Pepe lungo
- Portugués: pimenta-longa
- Francés: poivre long
- Chino: Bi Bo
- Hindi: Kankala
- Sánscrito: Chaviaka

Nombre científico: Piper longum L.
Sinónimos taxonómicos: Chavica roxburghii Miq.; Piper longum orientale Bauh.
; Piper longum Ger. Em.

Familia: Piperaceae o Piperáceas.

Hábitat: planta originaria de la India, especialmente de Malabar y Bengala; que fue conocida en Europa como especia aromática antes que la pimienta negra (Piper nigrum). Esta especia tubo gran importancia en el comercio medieval.

Naturalizada en Sri Lanka y Filipinas. Cultivada en Asia tropical Indochina y China.

Descripción botánica de la Pimienta larga

Dibujo de pimienta larga

La Pimienta larga (Piper longum) es una planta trepadora que crece en climas tropicales y que posee aceites esenciales en hojas y semillas, desprendiendo una fuerte fragancia.

Esta liana sarmentosa perenne de poca altura es nativa de la India. Sus tallos presentan nudos de donde nacen las ramas fructíferas y las hojas. Posee raíces adventicias.

Las hojas numerosas, pecioladas y cordadas en la base, con 7 nervosidades; hojas superiores oblongo-cordadas con 5 nervosidades. Crecimiento de las hojas alterno al tallo, entre 6,3 y 9 centímetros de largo. Pecíolo de las hojas basales: entre 5 y 7,5 centímetros. Hojas superiores de pecíolo corto, o algunas sin pecíolo.

La inflorescencia es una espiga floral pedunculada que nace del nudo de los tallos principales de forma opuesta a las hojas. Tamaño entre 2 y 3 centímetros de largo y está compuesta flores diminutas.

Las flores son de color verde amarillento y dispuestas en forma de espiral a lo largo del raquis. La apertura de las flores se inicia en la base de las espigas hasta el ápice.

El fruto de la pimienta larga es una drupa pequeña, que se dispone en la espiga floral formando una fructificación compacta, soldada, que recuerda a amentos negros y duros, de tamaño entre 2 y 3 (hasta 5) centímetros de largo.

Estos frutos son verdes en su inmadurez, que se tiñen de rosado en la madurez y se conservan secos, cuando se vuelven de color oscuro-negro. Se recogen las espigas enteras con los frutos y se muelen. Utilizado para preparar curry o como sustituto de la pimienta negra (Piper nigrum).

Composición de la Pimienta larga

piper longum

Foto de pimienta larga (Piper longum)

La pimienta larga posee un sabor muy picante y aromático debido a su contenido en alcaloides y aceites esenciales:

- Piperina: alcaloide principal responsable del intenso sabor picante de la pimienta. También contiene el alcaloide piperidina.

- Aceites esenciales: monoterpenos: levo-felandreno, pineno, limoneno, sabineno, mirceno; y sesquiterpenos: beta-cariofileno, humuleno, beta-bisabolona, cariofileno.

- Resina perfumada.

Más información sobre la Pimienta.

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