Características del castaño de Indias

Características del castaño de Indias

arbol de castaño de indias
Foto de aspecto general de un árbol de castaño de Indias

Nombre vulgar: Castaño de Indias

Inglés: Horse Chestnut

Nombre científico: Aesculus hippocastanum L.

– Etimología: Hippocastanum significa castaña de caballo (hippo= caballo y castanum= castaña). Fue llamado así porque antiguamente se utilizaban sus frutos para alimentar los caballos y otros animales.

Familia: Hipocastanáceas = Sapindáceas (Sapindaceae)

Hábitat: Natural del norte de la India, Asia Menor, Grecia, Bulgaria, el Cáucaso y el Himalaya, hoy aparece cultivado como árbol de Jardín en numerosas partes del mundo de clima templado, especialmente en el norte de Europa y Norteamérica.

Descripción del castaño de Indias

Árbol caduco de la familia de las Hipocastanáceas de 15 a 20 de altura. Tronco erecto, marrón rojizo, con estrías. Hojas opuestas, verde oscuras, digitadas y largamente pecioladas con 7 foliolos ovado-lanceolados, de margen dentado y más anchos hacia el ápice.

Flores de color rosado o blanco, más raramente amarillas, reunidas en racimos de forma piramidal. Cáliz formado por 5 pétalos ondulados con una mancha rojiza en su base y 5 sépalos.

Frutos en cápsula cubiertas de púas en cuyo interior figuran de 1 a 3 celdas que contienen las semillas (castañas) de color marrón. Florece desde principios de primavera a mediados de verano. Los frutos maduran en otoño.

Recolección y conservación del castaño de Indias

La corteza en primavera, los frutos a principios de otoño. La primera debe secarse a la sombra. Los frutos deben secarse al sol. Ambos se conservaran en saquitos al amparo de la luz y humedad.

Componentes del castaño de India

Foto de una rama de castaño de Indias, con flores.

  • Saponinas (8-28%) (Corteza y semillas): Aescina (3-14%), proescigenina, escifenina,
  • Flavonoides (corteza): Astragalina, quercetina, quercitrina, camferol, rutina
  • Cumarinas (corteza): Aesculina, aesculetina, fraxina, escopoletina, fraxetina
  • Taninos (flores y corteza): epicatequina
  • Ácidos: acético, angélico, glucurónico (semilla), úrico (planta) y cítrico (corteza)
  • Alantoína (corteza)
  • Almidón (semilla)
  • Proteínas (semilla)
  • Grasa (semilla)

Más información sobre el castaño de Indias.

Este artículo ha sido avalado por Montserrat Enrich - Periodista especializada en plantas silvestres comestibles y usos de las plantas.
Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

12 febrero, 2021

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