Características de la galanga

Características de Alpinia galanga Willd.

Nombre vulgar: galanga, calanga, garengal, jengibre tailandés, galanga mayor.

– Inglés: greater galangal, languas, siamese ginger, java galangal, blue ginger.

Nombre científico: Alpinia galanga (L.) Willd.

Etimología: galanga deriva del latín galangam, que proviene a su vez del árabe khalanjan, que significa «jengibre suave«.

Galanga
Foto de planta de la galanga
  • Sinónimos taxonómicos:
  • Languas galanga Stunz.
  • Maranta galanga L.

Familia: Zingiberaceae o gingiberáceas

Origen: planta nativa de Indonesia pero actualmente naturalizada y cultivada en todos los países del sudeste asiático.

Hábitat: se encuentra asilvestrada en el sudeste asiático, Indonesia, Malasia, Tailandia, este del Himalaya, sudoeste de India.

Descripción de la planta

La galanga (Alpinia galanga) es una planta perenne común en los campos del sur del contiente asiático. Se trata de una hierba de 1,8 – 2m. de altura, que se comercia por sus rizomas, de aroma muy penetrante.

greater galangal
Greater galangal inflorescence photo

Los rizomas de galanga son delgados, miden entre 2,5 y 10cm. de largo y tan gruesos como un dedo pulgar. El color de la piel es amarillento-rojizo, en el interior es de color amarillo vivo.

Los rizomas son tallos subterráneos con varias yemas y de crecimiento horizontal. Del rizoma surgen las raíces y los brotes herbáceos de la planta, que emergen de los nudos. Es un órgano de reserva, rico en almidón, que permite a la planta sobrevivir durante los meses de frío y las condiciones climáticas adversas.

Las hojas son oblongo-lanceoladas, enteras, de ápice acuminado, glabras y miden entre 30 y 60cm. de largo.

Su inflorescencia es terminal y en forma de racimos de hasta de 20 centímetros de largo. Sus flores son zigomorfas, de color blanco y de colores rojos y púrpuras. El fruto es una cápsula globular u ovoide.

estudio plantasPartes utilizadas

  • Los tubérculos, hojas y frutos

Composición de la galanga

El constituyente principal del rizoma son los carbohidratos (20-25%). La galanga destaca por su contenido en aceites esenciales, ricos en monoterpenos y sesquiterpenos, responsables del penetrante aroma y sabor picante de la planta.

Galanga
Fotografía de rizomas de galanga

Entre sus componentes activos, la galanga contiene acetato de 1′-acetoxichavicol, acetato de 1′-hidroxichavicol y acetato de 1′-acetoxieugenol.

En particular, el componente acetato de 1′-acetoxichavicol ha sido ampliamente estudiado por sus propiedades antioxidantes, nematicidas, antivíricas, antibacterianas y antifúngicas.

Además se cree que puede convertirse en un remedio para mejorar el asma y para tratar el dolor de estómago.

Entre los flavonoides de la planta, destaca la galangina.

La galangina es un flavonoide con múltiples beneficios para la salud que también se encuentra en el própolis. Tiene propiedades antimicrobianas y anticancerígenas.

Análisis de los componentes de la galanga

  • Aceite esencial: 1,8-cineol (28.3%), alcanfor (15.6%), alfa pineno (5.0%), metil cinamato (4.6%), acetato de bornilo (4.3%) y guaiol (3.5%). También se ha encontrado eugenol, cadineno, terpinen-4-ol, zerumbone, basorina.
  • Flavonoides: galanganol, galangina, galangoisoflavonoide, kaempferide (antiinflamatorio) y alpinina.
  • Taninos (0,6%)
  • Glucósidos: glucósido de ácido gálico
  • Vitamina C, betacarotenos, tiamina

Usos de la galanga

Galanga como especia

La galanga está cobrando gran popularidad como especia culinaria debido a que sus rizomas poseen un olor fuerte, penetrante y picante. Es un ingrediente habitual de la cocina hindú y la cocina tailandesa. Los frutos de la planta se utilizan como sustituto del cardamomo. Las hojas también se pueden usar en la alimentación.

La galanga se utiliza para elaborar helados, pasteles, licores, etc.

Galanga como planta medicinal

La galanga se puede utilizar para tratar el dolor reumático, enfermedades respiratorias, del estómago y para aliviar el dolor menstrual.

punto rojo Más información sobre las propiedades de la galanga

Clasificación botánica

Clasificación botánica* Más información: Clasificación de las plantas
ReinoPlantae – Plantas
SubreinoTracheobionta Plantas vasculares
SuperdivisiónSpermatophyta Plantas con semillas
DivisiónMagnoliophyta Plantas con flores
ClaseLiliopsida Monocotiledóneas
SubclaseCommelinidae
OrdenZingiberales
FamiliaZingiberaceae
GéneroAlpinia
EspecieA. galanga

punto rojo Más información sobre las propiedades de la galanga.

Este artículo ha sido avalado por Vicente Martínez Centelles - Fundador de la web y director. Profesor de ciencias naturales, experto en plantas, remedios naturales y fotografía botánica.
Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

5 noviembre, 2020

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