Las raíces

Estudio de las características y tipos de raíz de las plantas para niños y alumnos de botánica

¿Qué es la raíz?

La raíz es la parte de las plantas que normalmente se encuentra bajo tierra. La raíz suele crecer hacia abajo, a diferencia del tallo de las plantas o el tronco de los árboles, que crecen hacia arriba.

ficus benjamina arbol jardin botanico sri lanka
Foto de un Java Fig Tree (Ficus benjamina) o ficus gigante, situado en el jardín botánico Peradeniya, en Sri Lanka. Se observan las raíces de la planta, igual o más extensas que las ramas.

¿Cómo desarrollan las raíces las plantas?

Las plantas desarrollan sus raíces a partir de sus semillas, durante la germinación. Una característica de las raíces es que normalmente crecen en forma radial.

Funciones de la raíz en las plantas

La raíz es una parte muy importante de la planta que tiene dos funciones principales:

  • Sujetar la planta al suelo

  • Permitir la nutrición de la planta, al succionar el agua y las sales minerales del suelo

  • Permitir relaciones simbióticas con los microorganismos que benefician las plantas

El Hombre y los animales utilizan algunas raíces de las plantas con fines nutricionales, como es el caso de las zanahorias.

Propiedades de las plantas para sujetar la planta al suelo

La principal función de las raíces de las plantas es sujetarlas al suelo. Además de fines puramente prácticos, este hecho también tiene un gran impacto sobre el ecosistema, al proteger el terreno de la erosión.

funciones de las raíces
Las raíces permiten sujetar las plantas al suelo

Propiedades de las plantas para la nutrición de las plantas

Las raíces de las plantas tienen la función de succionar el agua y las sales minerales del suelo para absorber agua y nutrientes necesarios para las plantas.

raices
Funciones de las raíces de las plantas

Las raíces permiten relaciones simbióticas con microorganismos

habas cultivo nitrogeno rotacion
Cultivo de habas. Las legumbres abonan el terreno con nitrógeno porque en sus raíces tienen bacterias capaces de fijar en el suelo el nitrógeno atmosférico. No arranque las raíces de estas plantas cuando termine su cultivo: entiérrelas en el suelo para que abonen.

Otra de las funciones de las raíces en las plantas es la de permitir relaciones simbióticas con los microorganismos que benefician las plantas. Una proporción del nitrógeno que tienen las plantas procede del nitrógeno que las leguminosas toman del aire y fijan en el terreno.

Esto es posible gracias a microorganismos presentes en sus raíces, que son las bacterias fijadoras de nitrógeno (diazótrofos). En efecto, las plantas leguminosas, como las alubias o las habas, tienen la capacidad de fijar nitrógeno inorgánico de la atmósfera, convertirlo y fijarlo en el suelo, abonando el terreno de forma natural.

Algunas técnicas de agricultura aprovechan esta propiedad natural de las leguminosas para mejorar la composición del suelo, al utilizarlas en rotaciones de cultivos.

Partes de la raíz

Aquí tienes el dibujo de una raíz típica con sus partes señaladas. Fíjate bien en todas sus partes:

raiz dibujo
Dibujo de raíces.

1) Raíz principal

2)Raíces secundarias

3)Caliptra

4)Pelos absorbentes

Funciones de las partes de las raíces

  • La raíz principal es la raíz más gruesa.

  • Las raíces secundarias salen de la raíz principal y no son tan gruesas como aquella.

  • La caliptra es la protección con la que terminan las raíces.Sirve para que las raíces puedan perforar el suelo.Actúa, por lo tanto, como una especie de taladro natural.

  • Los pelos absorbentes son unos filamentos diminutos que recubren las raíces y tienen la función de absorber el agua y las sales minerales del suelo.

*Más información: Tipos de raíces

Actividades sobre las raíces

Test sobre las raíces

Averigua lo que has aprendido sobre las raíces. Escoge la respuesta correcta en cada caso:

1) La caliptra sirve...

Para sujetar la planta

Para que la planta pueda abrirse camino en el suelo

Para succionar el agua y las sales minerales

2) ¿Cuál/cuáles de las siguientes frases es/son correcta/s?

Una de las funciones de la raíz es...

sujetar la planta al suelo.

la reproducción.

la absorción de las sales minerales y el agua.

Ahora, realiza la actividad de relacionar: Relacionar las partes de las plantas

punto rojo Más información sobre la raíz y otras partes de las plantas.

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