Revista de Plantas de Botanical-online

 

 

Remedios caseros para problemas de salud

Regaliz

( Glycyrrhiza glabra L.)

CARACTERÍSTICAS DEL REGALIZ

planta de la regaliz con hojas
Dibujo de la planta con las hojas y las flores

Nombre científico: Glycyrrhyza glabra L.

Nombre vulgar: : Regaliz, palo dulce, regalicia

Familia: Papilionáceas

Hábitat: Procede de la Europa mediterránea y de Asia Menor y se encuentra cultivado en muchos lugares, habiéndose naturalizado en muchos de ellos en lugares húmedos, lechos de ríos secos, barrancos, etc.

Descripción de la planta de la regaliz

Hierba perenne de la familia de las papilionáceas de hasta 1' 5 m de altura. Tallos erectos, glabros, ramificados por la parte inferior. Hojas con peciolo corto, compuestas con hasta 17 foliolos pegajosos. Flores axilares de color azul o violáceo, agrupadas en racimos, con 1 cm, más o menos, de longitud. El fruto es un legumbre de hasta 2 cm de longitud.

Principales componentes del regaliz

- Saponósidos triterpénicos: glicirricina (5-13%)

- Flavonoides: licoflavonol, licoricona, glycirol, glyzarina, formononetina, isoliquiritigenina, glabrol, glabrona, betacarotenos

- Taninos

- Aminoacidos: asparagina.

- Ácidos: salícilico, málico, betulínico, glicirrético

- Hidratos de carbono: glucosa y sacarosa

- Minerales: Calcio, cromo, cobalto, fósforo , magnesio, potasio, silicio y sodio.

- Vitaminas: Vitamina C y tiamina.

 

Usos medicinales del regaliz

Regaliz raíz
Foto de raíces de regaliz, tal como se venden en un mercado.

El regaliz es una planta cuyo usos usos medicinales son muy variados y se esta utilizando mucho actualmente. Tanto su raíz seca en preparaciones caseras como toda una serie de productos normalizados y presentados de diversas maneras ( cápsulas, tabletas, comprimidos, tinturas, crema seca,etc.) puede ser encontrado en las farmacias o herboristerías.

Todas ellas tienen como base la raíz de esta planta y su principio activo, la glicirricina. Este componente se ha venido elaborando tradicionalmente a partir de las raíces de tres años que todavía no han producido fruto y que suelen recogerse durante el octubre y el noviembre.

El proceso consiste en machacarlas y hacerlas hervir a fuego lento en calderos de cobre removiendo constantemente hasta que se se forme una pasta consistente. A esta pasta se le da la forma oportuna y se deja secar sobre tableros de madera. Actualmente modernas máquinas realizan el proceso en cámaras de vapor.

En la composición del regaliz suelen entrar otros productos edulcorantes que disimulan su amargor natural. Como la glicirricina presenta ciertas incompatibilidades y un posible toxicidad, como veremos más tarde, se venden productos normalizados de regaliz sin este componente, que se llaman DGL ( Deglycyrrizinated Licorice , que quiere decir en inglés regaliz sin glicirricina) y que tiene unas propiedades diferentes a la variedad completa.

Además de preparados normalizados de regaliz, se utiliza también su raíz seca triturada para realizar decocciones y tinturas realizadas con la raíz seca macerada en alguna bebida alcohólica de 45 º durante 15 días. La ventaja de la raíz es que, una vez recogida y lavada adecuadamente, se puede guardar y se conserva perfectamente hasta que decidamos realizar una preparación.

¿PARA QUÉ SIRVE EL REGALIZ?

Usos medicinales de la raíz de regaliz

*Más información: Propiedades medicinales de la regaliz

  

Usos industriales del regaliz

Dado el poder del regaliz como edulcorante, se utiliza habitualmente en la confección de alimentos y bebidas, superando en mucho el poder de otros endulzantes. Igualmente se utiliza en la industria del tabaco para mejorar el sabor de los cigarrillos.

El extracto de regaliz tiene un poder edulcorante 50 veces superior al del azúcar ( sacarosa).

 

Toxicidad del regaliz

Efectos secundarios del consumo de regaliz

caramelos de regaliz
Caramelos de regaliz o tabletas, se pueden encontrar en muchas tiendas de alimentación, herboristerías e incluso en farmacias.

Su uso prolongado produce efectos negativos en el organismo, entre los que se encuentra la retención de líquido, que a su vez aumenta la retención de sodio y aumenta la presión arterial. Se pueden resumir los efectos adversos del regaliz en los siguientes puntos:

- Aumento del sodio y retención del agua.

- Se produce una pérdida anormal de potasio que conduce a un estado llamado hipocalemia o falta de potasio en la sangre.

- Aumento de la presión sanguínea ( hipertensión )

 

Peligros de la regaliz

La glicirricina posee propiedades mineralcorticoides y glucocorticoides. La dosis tóxica depende de cada individuo. La Comisión Europea, en un estudio del 2004, recomienda que las dosis diarias de ácido glicirrético no supere los 100 mg diarios.

Una de sus principales contraindicaciones es en personas con hipertensión, debido a las propiedades de la planta para aumentar la presión arterial.

Muchas de las intoxicaciones se producen de una manera inconsciente con el uso habitual de esta planta en caramelos, sobre todo aquellos para refrescar el aliento. Otros causantes de las intoxicaciones son beber cantidades grandes de bebidas que contengan regaliz, como el anisette, el fumar mucho tabaco tratado con esta planta, o por comer gomas de mascar o caramelos que la contengan.

Se conoce el caso de una mujer inglesa que había estado comiendo un paquete de 200 gr. diarios de caramelos de regaliz para aliviar el estreñimiento. Al final tuvo que ser ingresada en el hospital por presentar un estado general muy débil con una presión sanguínea muy elevada.

En un estudio realizado en Irán se comprobó como la administración de 1,3 gr. de extracto seco de regaliz durante diez días consecutivos disminuía la testosterona e inhibía su deseo.

Igualmente un estudio llevado a cabo en Finlandia llegó a la conclusión que el consumo de regaliz llevaba a partos prematuros.

 

Contraindicaciones del regaliz

No se debe utilizar regaliz en los siguientes casos (consultar con su médico):

- Embarazo: No se deben tomar preparados con regaliz. Está totalmente contraindicado por su efecto abortivo, emenagogo, hipertensor y por su actividad estrogénica.

- Hipertensión arterial: El uso del regaliz esta desaconsejado si se están tomado otros medicamentos como los que se suministran para aumentar la presión arterial ( Pueden provocar un aumento demasiado elevado de la tensión ) , los corticoides ( al igual que el regaliz, producen retención de líquidos) o los productos que se toman para tonificar el corazón.

- Hepatitis y enfermedades del hígado: No tomar regaliz sin el consentimiento médico.

- Diabetes

- Hiperestrogenismo o exceso de estrógenos

- Pacientes que tengan poco potasio en la sangre

- Insuficiencia renal o insuficiencia cardíaca

Interacciones del regaliz con tratamientos con plantas

Puede producir efectos adversos si se combina con:

- Plantas con principios laxantes estimulantes: Cáscara sagrada, sen, áloe

 

Síntomas de la intoxicación por consumo abusivo de regaliz

Entre los principales síntomas, tenemos los siguientes:

- Dolor de cabeza por aumento de presión

- Edemas principalmente en la cara y en los tobillos

- Sensación de extremidades ardientes

- Debilidad

- Calambres

- Orina de color oscuro

- Perdida de la menstruación

- Problemas en la libido por aumento de la testosterona en los hombres

- Arritmia, etc.

 

Tratamiento médico por intoxicación de regaliz

El tratamiento supone abandonar la ingestión de este producto, atención médica en casos necesarios con respiración asistida y vigilancia del ritmo cardíaco.

En muchos casos será necesario proporcionar algún hipotensor para bajar la presión arterial y controlar los electrolitos, especialmente el potasio.

Cultivo del regaliz

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