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REVISTA DE PLANTAS

 

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PROPIEDADES DE LAS CEREZAS

Alimentación natural








 

PROPIEDADES ALIMENTARIAS DE LAS CEREZAS

 Cerezas

 

Uno de los mejores alimentos antioxidantes

La cereza Prunus cerasus ) se ha considerado desde siempre como una de las mejores frutas para depurar el organismo y liberarlo de toxinas. Las propiedades depurativas de este alimento provienen especialmente de su riqueza en antocianinas. Las antocianinas son pigmentos de color morado que pertenecen al grupo de los flavonoides. Éstos proporcionan los colores a muchas frutas. En el caso de las cerezas son los responsables del color rojo-morado tan llamativo.

Las antocianinas, como el resto de flavonoides, poseen propiedades antioxidantes muy destacadas, capaces de neutralizar los radicales libres que son los principales responsables de la aparición de muchas enfermedades degenerativas como la artritis, el cáncer o el Alzheimer . Hay que destacar la importancia de estos componentes en la prevención de las enfermedades cardiovasculares que se van adquiriendo con el proceso de envejecimiento. Este componente es capaz de proteger el corazón favoreciendo la circulación. Entre sus funciones principales también se encuentra la protección de los capilares de la retina, por lo que desempeña un papel fundamental en la conservación de la vista.

No menos importante resulta la acción de las antocianinas, combinadas con la vitamina C y los aminoácidos, en la prevención del envejecimiento de la piel y del cuidado de las uñas y el cabello. Estos componentes tienen la capacidad de neutralizar la acción de los radicales libres sobre el las células de la piel, de manera que nos protegen de la aparición de arrugasmanchasflaccidez y otras anomalías de este órgano y nos ayudan a mantener un aspecto más joven.

 

Las cerezas son las frutas más ricas en antocianinas

hojas y flores  de la planta

frutos de la planta

Dibujos de las hojas, flores y frutos

 


Composición de las cerezas crudas por cada 100 g

Nutriente

Cantidad

Agua

80, 76 gr.

Calorías

72 Kcal

Grasas

0, 96 gr.

Hidratos de carbono

16, 55 gr.

Fibra

2,3 gr.

Potasio

224 mg

Fósforo

19 mg

Hierro

0,20 mg

Sodio

0 mg

Calcio

15 mg

Cinc

0, 06 mg

Selenio

0, 6 mcg

Magnesio

11 mg

Vitamina C

7 mg

Vitamina A

214 IU

Vitamina B 6

0.036 mg

Tiamina ( B1)

0,050 mg

Riboflavina ( B2)

0,060 mg

Niacina

0, 400 mg

Ácido fólico

4 mcg

 

Estudios realizados en la Universidad de Arizona por el equipo de la doctora Cinthya Thomson sobre la composición de esta fruta demostraron que la capacidad antioxidante de la cereza se debe a su alto contenido en antocianinas, con un contenido muy superior a otras frutas que tienen una gran reputación de contener este mismo principio. Las cerezas contienen unos 82 mg por taza, las más ricas, superando a las ciruelas ( 12 mg por taza), las frambuesas ( 38, 7mg por taza) y a las uvas negras ( 44,9 mg por taza).

Además de las antocianinas, estos estudios demostraron que las cerezas eran muy ricas en otros componentes antioxidantes como la quercetina, la melatonina y otros fitoquímicos. Destacaban la gran riqueza en componentes de esta fruta comparado con el poco poder calórico que proporciona y recomendaban que fuese incluida en la dieta habitual como uno de los mejores alimentos depurativos y antioxidantes.

De hecho la cereza figura en la lista del Departamento de Alimentación de Estados Unidos como uno de los alimentos con más poder antioxidante. ( Véase principales alimentos antioxidantes)

 

La fruta ideal para las dietas depurativas

Según la mayoría de los especialistas en alimentación, consumir unos 200 gr diarios de cerezas puede ayudar a prevenir o mejorar muchas enfermedades. Igualmente importante resulta su ingestión para mantener un aspecto joven y saludable.

La capacidad depurativa de los antioxidantes combinada con su riqueza en agua, que supera el 80 %, su carencia de grasa y su elevado contenido en potasio, un mineral muy adecuado para solucionar la retención de líquidos, combinado con la falta de sodio la hace ideal en las dietas depurativas. Igualmente le ayuda en este sentido su elevado contenido en vitamina C, uno de los principales antioxidantes. Bien conocida resulta la dieta de cerezas que consiste en beber de 1 a 2 litros diarios de zumo de de cereza durante 3 días.

Estas dietas depuran el organismo, liberándolo de toxinas y de ácido úrico y ayudando a quitar grasa del organismo, por lo que se utiliza a veces como recurso para perder peso en las dietas de adelgazamiento.

No menos importante resultan las dietas depurativas en las personas con enfermedades que requieren una eliminación habitual de toxinas y líquidos del organismo para sentirse mejor. El uso de esta fruta , mediante dietas exclusivas de este alimento o incluido de forma abundante en la dieta habitual, resulta muy interesante para todas las personas. Entre todos ellas mencionaremos especialmente a las personas con artritis, con gota, a las personas con obesidad o las que sufren de hinchazón por edemas o de celulitis. Estas mismas propiedades las hacen muy adecuadas en la prevención de los cálculos de riñón o de vesícula.

 

Cerezas para fortalecer los huesos

Por otra parte, dada la riqueza de esta fruta en hierrocalcio y zinc, ayudara a prevenir o combatir la anemia ferropénica ( anemia por falta de hierro), la osteoporosis o debilitamiento óseo y otros problemas en la formación de los huesos o los dientes. Por todo ello se recomienda comer cerezas a las mujeres que han llegado a la menopausia, periodo en el cual suelen aparecer muchas de estas anomalías.

No menos importante resulta, en este sentido, su inclusión habitual en la alimentación de los niños por lo que se refiere a su crecimiento o a la salud de sus dientes.

Hay que tener bien presente que las dietas muy rigurosas y exclusivas de cerezas no deben aplicarse con niños o ancianos. Su uso tampoco resulta adecuado para las personas con problemas de insuficiencia renal o hepática.

 

¿ Pueden comer cerezas las personas con diabetes? 

Las cerezas se han prohibido tradicionalmente en la dieta de las personas con diabetes. Se ha defensado que son muy ricas en azúcar y, por lo tanto, las personas con esta enfermedad no deberían comerlas.

Las cerezas, como el resto de las frutas frescas, contienen abundantes hidratos de carbono aunque, como la mayoría de las frutas frescas deben figurar, de una manera modera, en la alimentación diaria de los diabéticos. Sin embargo, por su papel protector de la vista no pueden faltar en la dieta para la diabetes ( en raciones adecuadas).

Las investigaciones llevadas a cabo en los últimos años parecen defensar más sus ventajas que sus inconvenientes en la dieta del paciente diabético. Un estudio llevado a cabo en el Centro Cardiovascular de la Universidad de Michigan por un equipo médico dirigido por Seymour y Bolling, realizado sobre ratones obesos, llegó a la conclusión que los animales que se alimentaban de cerezas ácidas presentaron al final de este experimento niveles más bajos de azúcar en la sangre y un índice menor de grasa corporal, colesterol y triglicéridos. Estos investigadores creen que las antocianinas son las responsables de producir estos cambios. No se sabe todavía si estas propiedades resultarían aplicables a los humanos, aunque tienen intención de realizar estudios en personas próximamente.

Comer cerezas de una manera moderada resulta adecuado para los diabéticos teniendo en cuenta que este alimento posee uno de los índices glucémicos más bajos de todas las frutas. Su índice de glucemia es 22. El índice de glucemia es el que marca la velocidad con la cual el azúcar se vierte en el torrente sanguíneo. Así, por ejemplo, el alimento que tiene un mayor incide glucémico es el azúcar o glucosa al que le corresponde un índice de 100. La soja es uno de los alimentos con un índice más bajo, ya que este es solo de 18 . Los mangos tienen un índice medio de 55. Las peras tienen un índice de 35, lo cual estaría dentro del límite de los que se considera bajo ( hasta 50). Otras frutas con índices glucémicos bajos serían, por ejemplo, las ciruelas ( índice 24) o los melocotones ( índice 28).

 

Las mejores cerezas

Las mejores cerezas son aquellas que se recogen o se compran bien maduras. Dado que la cereza no madura bien en casa conviene comprarlas en su punto. Si deseamos comerlas crudas o en zumo, es mejor comprar cerezas dulces. Si queremos preparar tartas, pasteles, mermeladas, puddings, yogur , licores, sorbetes, etc, es mejor comprar cerezas ácidas. En el mercado también existen cerezas híbridas que pueden servir para todos los propósitos.

Las cerezas se deben comprar cuando están de temporada, es decir durante la primavera y el verano. El color de las cerezas dulces puede ser rojo o amarillo claro. Las tonalidades del rojo varían mucho, desde el rojo claro hasta un rojo morado. El color depende la variedad, aunque las más oscuras suelen ser las más dulces y las que tienen una mayor proporción de antocianinas. Las cerezas ácidas suelen tener un color rojo brillante.

Si compramos cerezas dulces, debemos escoger las que estén bien maduras aunque deben resultan firmes al tacto y con los rabitos bien verdes. Es mejor comprar cerezas del país que importadas. Estas ultimas contienen más conservantes para que se mantengan en condiciones durante el transporte.

Las cerezas con la piel muy limpia y brillante no son en muchas ocasiones las más recomendables. Muchas veces este aspecto tan pulcro se debe a que ha sido sometidas a procesos de embellecimiento para mejorar su presencia y aumentar las ventas. En este proceso, además de agua, se utilizan otros productos que, a la larga, resultan perjudiciales como lacas, abrillantadores , ceras, etc.

Si es posible elegir, mejor buscar cerezas producidas en cultivos biológicos, en los que no se hayan utilizado pesticidas, fungicidas, herbicidas u abonos químicos.

Las cerezas son un fruto que se como con piel, por eso, procedan de donde procedan, es necesario lavarlas bien antes de su consumo. Se deben guardar en la nevera para que no se estropeen, pero sin lavarlas antes. No conviene colocarlas junto a otros alimentos muy aromáticos porque absorben sus olores a través de su piel.

Propiedades de las cerezas

 

¡ Cuidado con los huesos de las cerezas! 

Los huesos de las cerezas contienen en su interior las semillas. Las semillas de las cerezas, como la mayoría de las semillas de las rosáceas, son ricas en glucósidos cianogenéticos, unos componentes que desprenden cianuro cuando se ingieren. Resulta prácticamente imposible acceder a la semilla si no rompemos el hueso que la protege, por lo que, aunque traguemos alguno de ellos, este se libra entero con las heces. No obstante conviene advertir a los niños que no rompan los huesos para conseguir las semillas porque son tóxicas y que es mejor no tragar los huesos porque podrían resultar indigestos. 

 

El aguardiente de cerezas o " Kirsch" 

Otra cuestión diferente la constituye los preparados alcohólicos con estos frutos. En Alemania se prepara el " Kirsch". Su nombre procede del alemán"Kirsche", que significa cereza. El auténtico" Kirsh" se elabora con las cerezas del cerezo negro silvestre centroeuropeo , aunque se puede obtener por fermentación del jugo de cereza del cerezo dulce ( Prunus avium) o ácido ( Prunus cerasus) . Se trata de una bebida alcohólica muy aromática que se puede beber sola o con otros licores en cócteles, para aromatizar tartas, etc. La destilación destruye los componentes tóxicos, por lo que, fabricada de esta manera no presenta más toxicidad que la propia de cualquier bebida alcohólica.

Antiguamente se confeccionaba exclusivamente con el cerezo ácido y se incluía en su fabricación el hueso triturado. Por lo tanto la semilla incluida en este producto producía la disolución de los glucosidos cianogenéticos , los cuales en cantidades pequeñas, como aromatizantes, pueden no resultar dañinos, pero en cantidades más elevadas pueden ser tóxicos.

Desafortunadamente, existen en la actualidad en Internet numerosas recetas de como preparar " Kirsch" casero que deberían desestimarse porque incluyen en su preparación los huesos de la cereza machacados y macerados en alcohol durante dos o tres semanas.

 

Licor de marrasquino 

El marrasquino es un licor que se obtiene por destilación de las cereras de Marasca ( Prunus cerasus var. marasca) un tipo de cerezo ácido que crece en el norte de Italia, Croacia, Bosnia Herzegovina y Eslovenia. En su uso se utilizan los huesos triturados que son los que le proporcionan su olor típico a almendras. Para que resulte más dulce se le añade azúcar o miel. Deben evitarse los preparados caseros que pueden contener dosis superiores a lo permitido y resultar tóxicos.

Más información sobre las cerezas en el listado superior.

ALIMENTOS NATURALES

cerezas

 

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