Revista de Plantas de Botanical-online

Alimentos ricos en hierro

EFECTOS SECUNDARIOS DE LA MENTA

(Mentha x piperita)

EFECTOS SECUNDARIOS DE LA MENTA

¿La menta tiene efectos secundarios?

La menta es una planta estimulante, tónica y digestiva. Esta planta puede producir los siguientes efectos secundarios:

- Dermatitis: Irritación de la piel por contacto directo con la planta.

- Gastritis: La menta estimula las secreciones digestivas, aumentando los jugos gástricos. Si se usa este remedio durante una temporada, puede producirse una irritación de la mucosa gástrica (gastritis). En estos casos se debe suspender el tratamiento. (Se recomienda acudir al médico y hacer una dieta para la gastritis durante al menos 1 semana).

- A algunas personas puede causarles nerviosismo o insomnio.

- Alergia

Efectos secundarios con el aceite esencial

- El aceite esencial de menta es rico en mentol. Éste es muy irritante y su simple inhalación puede producir reacciones adversas graves, como congestión nasal o ampollas.

- No se debe emplear vía interna (ingerir el aceite esencial).

- Vía externa, el aceite esencial de menta solamente se puede emplear diluido.

- Incluso diluida, esta esencia puede producir reacciones adversas, en cuyo caso se debe suspender el tratamiento. Algunos de los efectos son:

- A personas con pieles sensibles, el uso de este aceite puede puede provocar efectos adversos como quemaduras, ampollas o vesículas en la piel.

- Dolor de cabeza

- Niños menores de 2 años: El mentol puede producirles náuseas y asfixia tanto en infusiones como aplicado en aceite o cremas, debido a su acción depresora cardíaca, hipotensora y fuertemente antiséptica. Tampoco las infusiones están indicadas.

- Aborto
: Mujeres embarazadas y en periodo de lactancia NO deben tomar aceite esencial de menta, ni hacer inhalaciones. Las mujeres durante la lactancia tampoco deben probar el aceite esencial en ninguna de sus preparaciónes porque puede afectar al bebé.

Precauciones con el uso de menta

Infusion de menta, miel y limon

Fotografía de infusión de menta con miel y limón

Para evitar reacciones adversas no deseadas, debemos tener en cuenta estas consideraciones:

  • El mentol puro puede llegar a ser mortal si se ingiere, por ello el aceite esencial se debe diluir siempre.

  • Si tiene dudas sobre su tratamiento, debe consultar con un médico cualificado.

Dosis de menta

- Infusiones: de 3 a 6g de hojas en agua caliente, y tapado durante 10 minutos.

- Cápsulas: hasta 0,6ml de aceite al día, repartidos en 3 tomas de 0,2ml/cápsula. Tomar entre las comidas.

¿Dónde y cómo comprar la menta?

La menta puede adquirirse en farmacias, herbolarios, grandes almacenes y tiendas de productos naturales. Se presenta en múltiples preparaciones para usos internos y externos, según los beneficios que se deseen:

- Infusiones. Aunque su contenido en principios activos es bajo, una infusión preparada con una cucharada sopera de hojas, tomada 3 o 4 veces al día entre comidas puede estimular el apetito y ayudar a aliviar los síntomas intestinales leves. Tapar la preparación evitará que se evaporen los elementos volátiles (aceites esenciales).

- Gárgaras
. Una infusión fuerte de menta usada en gárgaras puede aliviar el dolor de garganta.

- Tintura
. Para endulzar el aliento y estimular la segregación de saliva los expertos aconsejan colocar una o dos gotas de tintura de menta en la lengua.

- Hojas frescas
. Masticar un par de hojas frescas de menta puede tener el mismo efecto que la tintura.

- Cápsulas
. Deben contener 0,2ml de aceite de menta para ser efectivas, y con recubierta entérica (que evitará que el aceite se disuelva antes de que llegue al intestino). Indicadas para problemas digestivos (gases, flatulencias). Tomar 1 hora antes de las comidas, hasta 3 veces al día.

- Aceite de menta
. Añadir unas gotas en agua hirviendo e inhalar el vapor. También puede añadirse en pomadas u otros aceites para frotar en los músculos doloridos y aliviarlos.

- Cataplasmas
. Preparar un cataplasma con hojas frescas trituradas y sumergidas en agua caliente, drenándolas inmediatamente y extendiendo la pasta entre dos capas de tela fina. Colocar el cataplasma caliente sobre los músculos y cubrir con una toalla para conservar el calor.

punto rojo Más información sobre la menta.

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