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REVISTA DE PLANTAS

 

REMEDIOS CASEROS

remedios curativos

 

El cultivo del ciprés




 

Foto de ciprés

Ciprés. Características:

Árbol perenne de la familia de las Cupresáceas de hasta 30 m de forma cónica o ahusada. Tallos erectos de corteza delgada, lisa, de color gris-rojizo. Hojas imbricadas, escamosas, verde oscuras y triangulares . Flores masculinas y femeninas en el mismo árbol. Las primeras presentan forma cilíndrica y alcanzan medio centímetro como máximo. Están formadas por un eje alrededor del cual se organizan los esporofilos u hojas estaminíferas cada una de las cuales lleva tres sacos polínicos cuya polinización se lleva a cabo durante el invierno ( entre febrero y marzo).

Las flores femeninas tienen forma de cono o piña y están formadas por escamas poligonales en número de 8 a 12. Al madurar, formar los frutos femeninos o " gálbulos" , de unos 2 o 3 cm de diámetro, muy redondeados y de textura leñosa. Son verdes y muy compactos en su juventud; marrón grisáceos al madurar y se van abriendo para poder expulsar las semillas.

 

Ciprés. Riego:

Es muy resistente a la sequía. No hace falta regar una vez establecido ya que tiene suficiente con el agua de lluvia. Prefiere unas medias anuales de precipitación de unos 500 litros aunque puede vivir con bastante menos. Puede regarse un par de veces al mes durante los dos primeros años de la plantación durante el verano y una vez al mes en primavera.

Es una planta muy sensible al riego pues se pudre fácilmente, por ello debemos regar con moderación incluso en épocas de calor o cuando es muy pequeño. Para evitar la aparición de hongos y otras enfermedades no puede regarse con sistema de riego por aspersión ni mojar la parte aérea. El mejor riego es el que se hace desde tierra. Se debe regar fuera de las horas de sol.

Muchas veces se planta debajo de los cipreses césped. En este caso hay que tener especial precaución de que los cipreses no se mojen al regarlos.

 

Ciprés. Usos:

El ciprés común o ciprés italiano ( Cupressus sempervirens) es el más utilizado como árbol de jardinería. En la actualidad el ciprés común se utiliza fundamentalmente como árbol de cementerio y para adornar villas y casas rurales. Puede encontrarse también en algunos jardines especialmente para formar setos que pueden recortarse a voluntad. En algunas zonas ventosas la flexibilidad y resistencia de este árbol ha sido aprovechado para formar barreras contra el viento.

La madera del ciprés se utiliza en la actualidad principalmente para la elaboración de cajas o en tornería. También se utiliza para la confección de láminas con las que se forran las guitarras.

En cosmética el aceite esencial del ciprés se utiliza abundantemente por sus numerosas propiedades. Es un buen antiséptico y un estupendo vulnerario para la piel por lo que aparece en la composición de colonias, perfumes o lociones para el afeitado. Como planta medicinal se utilizan sus frutos secos no maduros y sus hojas, así como el aceite esencial, para el tratamiento de problemas circulatorios, respiratorios o como vulnerario. ( Véase más detalles sobre sus propiedades en el listado superior)

El ciprés de Monterrey ( Cupressus macrocarpa) es probablemente el segundo ciprés más abundantemente cultivado por su rapidez de crecimiento y por su densa copa formada de hojas verdes muy lustrosas. Se suele plantar junto a los edificios, como cortavientos o junto a las carreteras.

 

Ciprés. Ambiente y exposición :

Exposición soleada aunque puede plantarse a semisombra. Su resistencia al viento es elevada y es muy resistente al calor y a la sequía. Resiste muy bien la contaminación. Es moderadamente tolerante a la salinidad ambiental aunque tolera bien la salinidad del terreno. Puede plantarse en suelos con un pH entre 5.5 y 8.5. Prefiere suelos pobres y es

El mejor clima para su desarrollo es el clima mediterráneo entre los 0 y los 800 metros sobres el nivel del mar. Puede vivir en lugares más fríos, así que se ha adaptado en otros lugares como el Reino Unido, incluso en Escocia, aunque su crecimiento con menos calor es más lento. Se calcula que puede aguantar heladas hasta de -18 ºC.

La variedad común más conocida es la Cupressus sempervirens "stricta"= Cupressus sempervirens "pyramidalis" que presenta forma columnar o cónica . Durante los 10 primeros años crece en forma vertical unos 4 o 6 metros. Es una de las variedades más adecuadas para recortar.

La variedad Cupressus sempervirens " Glauca" también tiene la misma forma aunque sus hojas presentan un colorido más azulado. Otra forma columnar es la variedad Cupressus sempervirens " Gracilis" procedente de Nueva Zelanda. Alcanza una altura de unos 4,5 metros y presenta un follaje verde

Dentro del ciprés común, si se prefiere una variedad muy resistente a la calor se elegirá la variedad Cupressus sempervirens "Horizontalis", que presenta una forma más amplia al desarrollarse las ramas horizontalmente.

Si se prefiere una variedad para lugares más fríos es mejor escoger la variedad Cupressus sempervirens " Swane's Golden". Procede de Australia . Es una especie de crecimiento muy lento que suele sobrepasar los 6 metros. Presenta un follaje con hojas doradas especialmente las del extremo de las ramitas que tienen un color dorado brillante.

 

Ciprés. Propagación y cuidados:

Propagación mediante semillas:

Los cipreses puede obtenerse a partir de semillas plantadas en invierno . Las semillas se obtienen de las piñas ( conos) Las piñas de los cipreses se recogen cortándolas manualmente con tijeras de podar bien afiladas antes de que se abran cuando hayan alcanzado una coloración gris, que nos indica que están bien maduras. Para que puedan extraerse las semillas los conos deben secarse. Expuestos al sol en lugares calurosos ( entre 32-35 ºC), las piñas tardan un par de semanas a abrirse y madurar. Si se secan a la sombra ( 22ºC), pueden tardar un par de meses a madurar. El proceso de maduración puede acelerarse si se introducen en agua hirviendo durante 30 o 60 segundo. Otra forma de que maduren más rápido es partir las piñas por la mitad.

Una vez bien maduras, las semillas se obtienen fácilmente de las piñas. Basta con darles un poco la vuelta y se desprenden fácilmente. Una vez obtenidas, pueden guardarse durante mucho tiempo si se conservan en un lugar fresco y seco. Hay experiencias realizadas con semillas que han aguantado hasta 20 años conservándolas en una temperatura de 1 a 5 ºC. Por lo tanto el tiempo de la recolección de las mismas depende más del estado de las piñas que de la época del año. Una vez recogidas es importante tratarlas con algún producto bactericida y fungicida pues suelen tener muchas bacterias y hongos.

Las semillas deben plantarse en un semillero frío. Es conveniente estratificarlas en frío entre 2 y 4ºC durante unos 15 días. Antes de colocarlas al frío se pueden remojar con una solución de agua con ácido cítrico al 0,1 % durante 24 o 72 horas. Con ello se consigue acelerar la estratificación.

Las semillas estratificadas se echan sobre la tierra del semillero y se cubren con una capa fina de tierra de unos 4 0 5 mm. Posteriormente, se las cubre con una capa de mulch delgada. Una vez plantadas, tardarán unas 4 u 8 semanas en germinar, siempre que estén a una temperatura de unos 20ºC.

Dado que las plantulas son muy propensas a los hongos es mejor utilizar un fungicida con el que se rocía la tierra y las plantulas hasta que estas alcancen un mes de edad.

Las plantulas deben trasplantarse en una maceta pequeña y guardarse al interior durante el primer invierno, en un lugar cálido y bien ventilado. No conviene regarlas demasiado para que no se pudran. Posteriormente, cuando las plantulas tengan un par de años de edad, pueden trasplantarse en su lugar definitivo durante la primavera en lugares cálidos o a principios de verano en lugares más fríos. En este momento hay que tener en cuenta que no deben dañarse las raíces puesto que el ciprés reacciona muy mal cuando se le hiere esta parte de la planta.

- Propagación mediante esquejes:

Otra forma de propagarlos es mediante esquejes. Los cipreses italianos producen raíces sin ningún tratamiento. Otros cipreses, como los de Monterrey, se les suele aplicar a los esquejes un tratamiento con ácido indolebutírico para que desarrollen raíces.

- Propagación mediante injerto:

La propagación mediante semillas no garantiza la pureza del nuevo ejemplar. Por ello, si se desea obtener una variedad determinada es mejor comprar árboles de vivero ya injertados o utilizar la técnica de propagación por injerto.

¿ Cuando deben podarse los cipreses?

El ciprés es un árbol que soporta muy bien la poda. De hecho, se utiliza como material para topiario, que es el arte que consiste en realizar formas escultóricas con plantas leñosas. Sin pretender crear formas vegetales, podemos podar los cipreses para realizar una poda formativa o una poda de saneamiento para eliminar el material enfermo o muerto. Estas dos podas deben llevarse a cabo durante la época de reposo del árbol, es decir a finales de otoño o durante el invierno. Ésta no es estrictamente necesaria durante los dos o tres años primeros de formación.

La poda, en caso de que el ejemplar este enfermo, debe realizarse después de la aplicación del producto fitosanitario adecuado y después que que se haya erradicado la enfermedad. No se podarán los cipreses mientras se encuentren enfermos. En todo caso no debe podarse o recortarse hasta después de 15 días de haber aplicado un determinado tratamiento fúngico.

Después de podar o recortar los cipreses, se debe aplicar un fungicida adecuado dentro de la hora siguiente a la realización de esta tarea. Las herramientas de poda deben estar perfectamente afiladas. Cada propietario debe tener las suyas y no debe utilizar las que fueron utilizadas por otro propietario en otra plantación. Compartir las herramientas puede ser uno de los motivos más frecuentes de infección.

- Limpieza del suelo:

Si se limpia la hierba que rodea a los cipreses hay que tener un cuidado especial para no dañar la parte baja de los troncos porque estas heridas más o menos superficiales constituyen la puerta de entrada de numerosas enfermedades. Esto se hace particularmente importante cuando se siega el césped que rodea estos árboles en muchos jardines.

- Cuidado de los setos de ciprés:

Los setos deben mantenerse en condiciones para evitar infecciones. Para ello, los pies que lo componen deben mantener una distancia prudencial minina de 60 cm. Deberá mantenerse el interior de los mismos despejado para facilitar la aireación y se deben eliminar las partes muertas.

 

Ciprés. Suelo y abonado:

Puede vivir prácticamente en todo tipo de suelos, incluso los más pobres. Prefiere los terrenos margosos o turbosos con un buen drenaje. Tolera los suelos pobres y arenosos. Prospera bien sobre suelos calizos. Necesita suelos con muy buen drenaje para evitar la aparición de numerosas enfermedades.

Para evitar la aparición de enfermedades es importante tener en cuenta la composición del suelo. Se ha demostrado que los suelos silíceos ácidos mejoran al añadirse cal. Para ello es conveniente echar 1 k de yeso muerto por metro cuadrado y posteriormente enterrarlo con el rastrillo.

 

Ciprés. Plagas y enfermedades:

Las principales enfermedades son de carácter fúngico. Entre ellas tenemos:

- Cáncer del ciprés ( Cancrosis) : Esta causada por el hongo Seridium cardinale. Infectó los cipreses a partir de la II Guerra Mundial y constituye la plaga más importante en todo el mundo que puede afectar a este árbol o a otras cupresáceas como tuyas, Juniperus, etc. La enfermedad es transmitida por insectos que perforan la corteza e introducen este hongo o por pájaros que depositan las esporas sobre el mismo. Su nivel de dispersión es mayor cuando mayor sea la humedad ambiental, lo que se produce en época de lluvias.

Produce la sequía de las ramas y la caída de las hojas, junto con la aparición de una serie de cancros en la corteza que exudan resina de color marrón rojizo oscuro. Los tratamientos principales se centran en la prevención y en el tratamiento químico en las primeras fases de la enfermedad. Como prevención se insiste mucho en la compra de semillas o de árboles genéticamente resistentes a la enfermedad.

En árboles adultos las mejores soluciones llevadas a cabo pasan por cortar las partes afectadas de la copa y extirpar los cancros cubriéndolos posteriormente con algún apósito desinfectante.

- Phomopsis: Es una enfermedad producida por un hongo parásito (Phomosys oculta) que ataca a muchas gimnospermas, entre las que se encuentran los pinos o los cipreses. Al igual que el Cáncer del ciprés hace que se sequen las ramas, especialmente las ramitas más finas situadas en la parte exterior del árbol. A diferencia de la enfermedad anterior no afecta al tronco por lo que no produce chancros en los mismos. La extensión de la enfermedad es mayor con climas húmedos y frescos. Los tratamientos químicos adecuados pueden detener el avance de esta enfermedad.

- Hongo de la pudrición = mal blanco de las raíces ( Armillaria mellea) Es un hongo que causa la muerte de muchos arbustos y árboles ( mangos, cerezos, melocotoneros , pistachos, almendros, albaricoqueros, ciruelos, papayos, coscoja, rosales, vides, etc. ( Constituye uno de los principales parásitos de muchas plantas ya que el micelio se instala en sus raíces y causa la putrefacción de las mismas. Un exceso de humedad y la retención de agua en el suelo son los principales responsables de la aparición de esta enfermedad que suele atacar a los ejemplares con menos fuerza.

El hongo se sigue reproduciendo aunque se pudra o se arranquen el árbol afectado dado que el micelio se extiende subterráneamente. A partir de él crecen las setas de este hongo al llegar el otoño. Las esporas de estas setas pueden ser arrastradas por el viento y puestas en contacto con otros árboles, por lo que también pueden infectarlos al penetrar en sus tejidos.

No hay tratamiento para esta enfermedad. Los árboles afectados por Armillaria deben cortarse. La mejor estrategia es la prevención. Por ello, no se deben plantar cipreses en lugares infectados por este hongo. Un suelo demasiado regado o con un mal drenaje puede favorecer la aparición de la enfermedad.

Una buena manera de prevenir que los cipreses se infecten es rodearlos de árboles resistentes a la enfermedad. Las raíces de los mismos emiten compuestos que neutralizan el avance del micelio. Entre estos árboles tenemos, por ejemplo: El boj, el fresno, el mirto, el pino carrasco, o el algarrobo.

- Pestalotiopsis funerea: Es un hongo que ataca los cipreses jóvenes cultivados en maceta produciendo el amarilleamiento de las hojas y su posterior caída.

Entre las principales plagas tenemos:

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- Pulgones negros: (Cinara cupressi) Son un tipo de pulgones que se alimentan de la savia de esta planta determinando que se sequen muchas ramas o constituyendo el vector de transmisión de otras enfermedades. Se puede realizar un tratamiento químico con el insecticida adecuado a finales de invierno o principios de primavera. Se puede optar con un tratamiento previo no tan agresivo fumigando todo el árbol con agua en la que se dejan reposar un par de días unas cuantas hojas de tabaco. El tabaco tiene propiedades insecticidas y puede ser capaz de eliminar esta plaga. En caso de no funcionar, deberá recurrirse al tratamiento químico.

- Escarabajo de la corteza (Phloeosinus aubei): Este escarabajo es responsable de realizar una serie de túneles en la corteza que pueden debilitar los árboles produciendo incluso su muerte. Es al mismo tiempo un vector de transmisión del cáncer del ciprés al propagar sus esporas desde otrosárboles infectados.

Otros coleópteros que pueden atacarlo desde el interior causando daños en el tronco son, por ejemplo, el Semanotus Laurasi o Phloeosinus spp.

- Caída de las hojas de los cipreses:

Es normal que se produzca una amarilleamiento y perdida de algunas hojas durante un periodo del año. Si esta pérdida se produce a lo largo de la mayoría año es el síntoma más claro de que el ejemplar está enfermo. En este caso es mejor consultar con un especialista para que examine cual es la causa real de esta pérdida y aplique el tratamiento correcto.


Más información sobre el ciprés en el listado superior.

 


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