Cómo es la encina

Descripción de la encina

Características de la encina (Quercus ilex)

encina
Encina, cuya corteza es muy astringente, igual que sus frutos (núculas), las bellotas.

Nombre vulgar: Encina, carrasca, sardón, lecinera.

Inglés: Holm oak, evergreen oak.

Nombre científico: Quercus ilex L.

Etimología: El nombre del género «Quercus» procede seguramente del celta y es una palabra compuesta formada por dos nombres celtas: «Quer» = elegante y «Cuez»= árbol. El nombre de la especie «Ilex» es el nombre en latín de la encina.

Familia: Fagáceas

Hábitat: En bosques húmedos, formando encinares. La encina constituye el árbol mediterráneo por excelencia. Es una planta que ejemplifica ampliamente la adaptación de una especie al bosque esclerófilo mediterráneo. Se estima que la vida media de las encinas españolas se sitúa en la actualidad en unos 400 años.

* Información relacionada: Adaptaciones de la encina

Descripción botánica de la encina

flores encina
Flores de encina, reunidas en inflorescencias o amentos colgantes

Árbol perenne de la familia de las Fagáceas (Fagaceae) de hasta 20 m. Tallos erectos de color gris, cortos y tortuosos.

Hojas alternas, cariáceas, elípticas, oblongas o lanceoladas, con el haz verde brillante, no pubescente, y el envés blanquecino, de hasta 4 cm de longitud, con hasta 11 pares de nervios laterales, con márgenes muy variables (enteros, dentados o incluso espinosos)

Flores amarillentas, reunidas en inflorescencias en forma de amentos colgantes de los brotes tiernos del año.

Fruto en núcula (que es lo que se conoce como bellota), de color marrón oscuro en la madurez, amargo, de 1 a 3 cm de longitud y con la cúpula que no llega a la mitad.

Cómo distinguir las bellotas de diferentes tipos de árboles Quercus

bellotas de encina
Bellotas y hojas de encina. En la encina, el capuchón de la bellota sólo alcanza una tercera parte de la longitud del fruto y no posee escamas punzantes, a diferencia de la coscoja.

Algunos confunden el fruto de la encina con el de la coscoja (Quercus coccifera L.), que es también una bellota, aunque se distingue de la encina porque presenta un capuchón que cubre hasta la mitad del fruto y está recubierto por escamas punzantes. En la encina, el capuchón sólo alcanza una tercera parte de la longitud del fruto y no posee escamas punzantes.

Agallas de la encina

Estos árboles a veces producen unas agallas muy curiosas. Las agallas son excrecencias que producen las plantas para que puedan habitar en ellas diferentes parásitos sin que dañen la madera de estos árboles.

Componentes de la encina

Los principales componentes de la encina son:

Más información sobre la encina.

Este artículo ha sido avalado por Vicente Martínez Centelles - Fundador de la web y director. Profesor de ciencias naturales, experto en plantas, remedios naturales y fotografía botánica.
Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

1 diciembre, 2021

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