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Medicina alternativa

 

PROPIEDADES DE LOS GLUCOSINOLATOS

 









 

BENEFICIOS DE LOS GLUCOSINOLATOS

 

 

¿Qué son los Glucosinolatos?

Los Glucosinolatos, glucosilatos, tioglicósidos o también llamados glucósidos bociogénicos, son unos componentes que están presentes en la mayoría de plantas de la familia de las Brasicáceas, como la mostaza, la rúcula o la col.

Químicamente, los glucosinolatos son compuestos orgánicos (heterósidos) azufrados, responsables del aroma característico de estas plantas y de su sabor picante y amargo.

Estos componentes son un mecanismo de defensa de las plantas brasicáceas contra los depredadores, pues su olor ahuyenta los insectos.

Se conocen 120 tipos distintos de glucosinolatos entre las diferentes especies de crucíferas, aunque solamente 4 de estas sustancias se encuentran en grandes cantidades. Uno de los glucosinolatos más abundantes es la sinigrina.

 

Mecanismo de acción de los Glucosinolatos

- Las mismas plantas que contienen glucosinolatos, contienen otro tipo de sustancias llamadas enzimas. Los enzimas no están en contacto con los glucosinolatos de la planta, pero durante la masticación se liberan y entran en contacto los dos tipos de componentes.

 

 


 

El aroma penetrante y sabor picante de la salsa de mostaza
es debida a un glucosinolato llamado sinigrina.

mostaza mustard dijon

En la imagen: salsa de mostaza tradicional de Dijon elaborada con granos de mostaza (Brassica juncea), vinagre, agua y sal.


 

- Cuando se mastica una planta con glucosinolatos, los enzimas presentes en ella degradan los glucosinolatos en geninas (senevoles o isotiocianatos). Esta transformación la realizan enzimas específicos (por ejemplo, la mirosinasa en la mostaza). Las geninas son muy aromáticas, y las responsables del característico sabor ardiente y picante de la mostaza. No hay que olvidar que este intenso olor y sabor es una defensa natural de la planta contra los depredadores.

- Los productos resultantes, las geninas, se utilizan en fitoterapia por sus propiedades rubefacientes, principalmente vía tópica en cataplasmas. Producen una irritación de la piel, que a su vez provoca una mayor irrigación de la zona afectada.

 

Fuentes de glucosinolatos

- Todas las plantas de la familia de las crucíferas o brasicales, incluyendo los géneros Brassicaceae, Capparidaceae y Caricaceae. ( Más información sobre esta familia botánica en el listado superior )

- La Capuchina (Tropaeolum majus), planta de familia de las Tropaeoláceas. Contiene el glucosinolato: glucotropaelósido.

- La planta "Arrancamoño" (Xanthium strumarium), planta de la familia de las Compuestas. Contiene el glucosinolato: carboxiatractilósido.

 

Propiedades medicinales de los Glucosinolatos

- Propiedades rubefacientes: los glucosinolatos son sustancias con efecto revulsivo que aplicados vía externa producen una irritación de la piel, que a su vez provoca una mayor irrigación de la zona afectada. La ingesta de alimentos ricos en estas sustancias puede causar irritación de las mucosas del tracto digestivo. Por este motivo, las personas con acidez de estómago, dispepsia o úlceras digestivas deben evitar los condimentos rubefacientes como la mostaza.

- Propiedades anti-cancerígenas: la col, el brócoli, y muchas verduras de la familia de las crucíferas han sido estrechamente relacionadas con la prevención del cáncer. El papel protector de estas verduras contra el cáncer es debido a su contenido en glucosinolatos.

Cuando los glucosinolatos son masticados, se rompen las membranas celulares de la planta y se libera una enzima llamada mirosinasa. Esta enzima descompone los glucosinolatos presentes en el alimento en isotiocianatos, tiocianatos o indoles. Estas sustancias son muy aromáticas para ahuyentar los depredadores de la planta en su medio natural, aunque en nuestro organismo, los isotiocianatos e indoles nos protegen frente algunos tipos de cáncer.

- Por ejemplo, los glucosinolatos del brócoli (glucorafanina y glucobrasicina) se descomponen en sulforafano y en indol-3-carbinol (abreviado como I3C), protectores contra el cáncer de mama, de pulmón y de colon.

- Está demostrado científicamente que una dieta rica en plantas crucíferas, como la col, los berros o la rúcula, tiene un efecto protector frente a diferentes tipos de cáncer, como el de mama, pulmón, colon, recto y próstata.

- Un estudio ha observado que ingerir diariamente 250g. de verduras crucíferas ayuda a eliminar sustancias cancerígenas (6-fenilimdiazol (4,5-b) piridina), siendo este tipo de verduras un factor dietético muy importante en la prevención del cáncer de colon.

- Los indoles intervienen en la regulación de estrógenos, ayudando también de esta manera a prevenir el cáncer de mama.

Debido al potencial anticancerígeno de estos alimentos, las verduras crucíferas juegan un rol fundamental en todo tipo de dietas para el cáncer.

- Propiedades bociogénicas: los glucosinolatos pueden tener efecto anti-tiroideo; interferir en la síntesis de las hormonas tiroideas o inhibir la recaptación de yodo por la glándula tiroides. Aunque se ha demostrado que la ingesta de estos alimentos no produce alteraciones en la glándula tiroides, las personas con hipotiroidismo deben controlar su ingesta de verduras crucíferas.

Cabe especial atención en las mujeres en fase de lactancia, pues estos componentes bociogénicos pasan a la leche materna y pueden ser ingeridos por el bebé. No se deben eliminar completamente las verduras crucíferas en esta etapa, aunque se deben moderar alimentos muy ricos en estas sustancias como la mostaza.

- Efectos sobre animales: los heterósidos presentes en las plantas crucíferas son capaces de disminuir el crecimiento del ganado y de reducir la producción de leche de estos animales. Los síntomas bociogénicos se manifiestan con palidez en las mucosas, retraso del crecimiento, menor producción de leche (o huevos) y caída de pelo. Las plantas brasicáceas también producen fotosensibilidad en veterinaria. Estos compuestos pasan su fuerte sabor a la leche, por lo que mina sus propiedades organolépticas.

 

Glucosinolatos más importantes

- Sinigrina: se encuentra en las semillas de mostaza, reacciona con la mirosinas dando como resultado alilisotiocianato (AITC).

- Isotiocianato sulforafano: protege frente al cáncer de hígado y ayuda a eliminar productos nocivos del organismo.

- Isotiocianato de fenetilo o feniletilisotiocianato (FITC): involucrado en el tratamiento de la leucemia.

- Indol-3-carbinol (I3C): se cree que sus propiedades son debidas a los componentes resultantes de su degradación. Estos productos provocan la muerte natural de las células cancerígenas (apoptosis).

 

 

Más información sobre las Crucíferas en el listado superior.

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