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Alimentos ricos en hierro

HIDRATOS DE CARBONO SIMPLES


HIDRATOS DE CARBONO SIMPLES

¿Qué son los hidratos de carbono simples?

Los hidratos de carbono simples son moléculas de azúcares simples o monosacáridos

Desde un punto de vista científico, corresponden a los monosacáridos (de una sola molécula de azúcar)

Se diferencian de los hidratos de carbono complejos porque estos últimos pueden están formados por la unión de dos moléculas de azúcar unidas (disacáridos) o por la unión de varios azúcares (oligosacáridos) o muchas combinaciones de hidratos de carbono simples (polisacáridos)

Los oligosacáridos son carbohidratos complejos que contienen entre 3 y 10 monosacáridos. Los polisacáridos son carbohidratos complejos formados por la unión de muchos monosacáridos o por la unión de muchos disacáridos y oligosacáridos.

Principales hidratos de carbono simples

Entre los principales hidratos de carbono simples pertenecientes a los monosacáridos tenemos la glucosa, la fructosa, la galactosa y la ribosa.

Entre los principales hidratos de carbono pertenecientes a los disacáridos tenemos la sacarosa, la lactosa y la maltosa (Más información sobre clases de hidratos de carbono simples en el listado superior)

Carbohidratos simples

Lámina ilustrativa con algunas fuentes de hidratos de carbono simples

¿Por qué se deben limitar los hidratos de carbono simples?

Alimentos como el azúcar, los productos de bollería, los productos elaborados con harina refinada, los dulces, los helados o la fruta y los zumos de fruta son ricos en hidratos de carbono simples. Todos ellos, a excepción de la fruta y los zumos de fruta, son reconocidos dietéticamente como "calorías vacías" o "calorías nulas"; es decir contienen muchas calorías pero carecen de otros nutrientes muy necesarios para una buena salud. Se conocen comúnmente como hidratos de carbono de absorción rápida.

Comer este tipo de hidratos de carbono rápidos de una manera muy moderada resulta bueno pero habituarse a comer este tipo de azúcares supone prescindir de otros alimentos que aportan otras propiedades nutricionales.

Las frutas (manzanas, peras, melocotones, albaricoques, etc.) serían la excepción dentro de este grupo porque, aunque contienen muchos hidratos de carbono simples, como la fructosa, resultan igualmente recomendables dado que también contienen cantidades menores de hidratos de carbono complejos y otros componentes como vitaminas, minerales o fibra.

Resulta más adecuado comer la fruta entera que el zumo de fruta, dado que este último se elimina la pulpa que tiene una proporción mayor de hidratos de carbono complejos y de fibra que el que queda en el zumo una vez exprimido.

(Ver lista de alimentos ricos en hidratos de carbono simples)

¿Por qué son mejores los hidratos de carbono complejos?

Frente al rápido metabolismo de los hidratos de carbono simples, los hidratos de carbono complejos, como su nombre indica, funcionan de manera mas compleja.

Dado que se trata de moléculas más grandes y complejas, antes de ser absorbidos deben descomponerse en hidratos de carbono simples para poder ser asimilados. Esto conlleva a que, una vez ingerimos alimentos que contienen este tipo de hidratos, las moléculas de glucosa se liberan poco a poco de manera que los niveles de azúcar en la sangre se mantienen más bajos y más estables durante mucho más tiempo que cuando ingerimos hidratos de carbono simples.

Como consecuencia, nuestro organismo se encuentra saciado durante más tiempo y no se ve obligado por el hambre a comer con mayor frecuencia. Al no ingerir tantas calorías, existen menos probabilidades de acumular demasiada grasa en el organismo.

Por otra parte, al mantener los niveles de azúcar en la sangre más estables, podemos evitar los periodos de hiperglucemia o hipoglucemia y prevenir enfermedades como la diabetes y otras enfermedades del metabolismo.

Más información sobre los hidratos de carbono complejos y otros aspectos del metabolismo.

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