Alimentos ricos en hierro

Revista de Plantas de Botanical-online

Fruta seca

Propiedades y peligros de la fruta seca

PROPIEDADES DE LA FRUTA DECA

¿Es bueno comer fruta seca? ¿Tiene mucho azúcar?

La fruta seca o desecada resulta muy recomendable para la salud, porque además de glúcidos, contiene muchas vitaminas y minerales que resultan esenciales para el buen funcionamiento del organismo.

pasas
La fruta seca es rica en minerales y vitaminas.

Precauciones con la fruta seca

Sin embargo, a pesar de los beneficios de la fruta seca, no debe abusarse de ella y se debe moderar su ingestión en caso de problemas metabólicos, como la diabetes o la obesidad.

¿Cómo consumir los frutos secos?

Los frutos secos son alimentos muy recomendables y nutritivos. Sin embargo se tienen que tener en cuenta una serie de precauciones respecto a su conservación y maduración.

Los frutos secos se deben consumir bien maduros

Los frutos secos que todavía no han madurado pueden poseer substancias tóxicas que la maduración transforma y las hace comestibles.

Resulta especialmente interesante tener en cuenta que no se pueden comer las almendras tiernas porque poseen amigdalina, un componente que, una vez ingerido, produce glucósidos cianogenéticos (cianuro). Este componente desaparece al madurar.

Tampoco deberán comerse las almendras amargas aunque estén

avena
Foto de frutos secos. Son muy buenos para la salud, pero debemos comerlos bien maduros y mantener unas normas correctas de conservación

maduras porque son muy ricas en toxinas. (Ver más información sobre el tema)

Aflatoxinas en los frutos secos

Los frutos secos deben almacenarse en buenas condiciones

Cuando este tipo de frutos no se almacena en buenas condiciones (almacenes con temperaturas entre los 25 y 30 ºC, con valores de humedad por encima del 80 %, con problemas de ventilación y falta de luz) existe el peligro de que los mohos procedentes de los campos de cultivo desarrollen micotoxinas.

Estas toxinas resultan tóxicas para el organismo humano y algunas de ellas muy dañinas. Especialmente nefastas resultan las aflatoxinas, que son los productos de deshecho que elaboran principalmente los hongos del género Aspergillus, sustancias que han demostrado ser muy nocivas para la salud, tanto en personas como animales, por sus efectos tóxicos sobre el sistema nervioso e inmunológico y por el papel que desempeñan en el desarrollo del cáncer de hígado.

Frutos secos con muchas aflatoxinas

Entre los frutos secos que resultan especialmente sensibles a la contaminación con mohos se encuentran los siguientes:

cacahuete
Foto de cacahuete o maní, responsables de numerosos casos de contaminación por aflatoxinas.

- Cacahuetes (= maníes)

- Nueces del Brasil

- Avellanas

- Almendras

- Pistachos

- Nueces

Frutas secas deshidratadas:

- Higos secos

- Albaricoques (orejones)

- Uvas pasas

¿Cómo almacenar los frutos?

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Para prevenir la formación de micotoxinas se deben conservar adecuadamente las semillas

En teoría las administraciones sanitarias realizan análisis exhaustivos para comprobar el nivel de aflatoxinas de estos alimentos.

En la práctica, muchos análisis llevados a cabo, han demostrado la presencia de estas toxinas en muchos alimentos de venta habitual en el mercado, especialmente en aquellos que procedían de países donde los productos se encuentran poco controlados sanitariamente, lo que obligó a retirar partidas enteras.

Por lo tanto, hay que ser prudentes a la hora de comprar o comer estos alimentos.

Además, a nivel particular podemos aplicar muchas medidas para prevenir la formación de micotoxinas durante el almacenamiento de las semillas.

¿Cómo evitar comer frutos secos en mal estado?

Las medidas principales para evitar esta contaminación serían:

- Comprar habitualmente estos productos de marcas fiables.

- Rechazar aquellas frutos que presenten mohos, se encuentren muy secos o con colores anormales.

- Intentar comprar productos envasados, evitando al máximo aquellos que se venden a granel.

- No dejar que se pongan rancios. Consumir lo más pronto posible una vez abiertos y mantenerlos en recipientes adecuados, secos y lejos de fuentes de calor.

*Más información: Cómo prevenir las aflatoxinas

Los frutos secos pueden produir alergia

Algunos frutos secos pueden producir alergias alimentarias. Este tipo de alergias, que suele ser más habitual con los cacahuetes, pero que puede darse en con otros frutos secos, puede producir reacciones muy graves hasta llegar a la asfixia.

Por lo tanto, si comemos por vez primera algún tipo de frutos secos, y se produce algún tipo de reacción negativa en el organismo (picor, náusea, cambios en la voz, peso en la garganta, dolor en el vientre, diarrea, atontamiento, etc.) lo mejor es dejar de comer este alimento y acudir al especialista para que, con las pruebas pertinentes, determine si existe tal anomalía.

Esta prueba es conveniente en niños pequeños con antecedentes de alergia entre sus familiares. En este caso, antes de empezar a comer frutos secos, deberían realizarse las pruebas adecuadas.

La alergia a estos alimentos es crónica y obliga a prescindir de ellos o de alimentos derivados de ellos, como los aceites o mantequillas, a lo largo de toda la vida. El enfermo debe aprender qué tipo de alimentos puede comer y cuales no puede comer.

La posibilidad de una reacción alérgica, junto con la dificultad de masticación, son dos razones por las cuales no debería darse este tipo de frutos a menores de 2 años. Sería también conveniente que la introducción de estos alimentos se realizase siempre en cantidades pequeñas para poder prever las posibles reacciones alimentarias.

Contraindicaciones de los frutos secos

¿Para quienes no resultan adecuados los frutos secos?

No deberían comer frutos secos:

- Las personas que tienen alergia a estos frutos.

- Los bebes o niños pequeños, porque todavía no tienen el sistema disgestivo preparado para digerir estos alimentos y porque pueden desarrollar alergia muy fácilmente, dado que su sistema inmunitario es todavía muy débil.

- Las personas con sobrepeso u obesidad. Debido a su alto poder calórico deben hacer un consumo moderado de ellos aquellas personas que presentan sobrepesos u obesidad.

- Las personas que quieran hacer dietas de adelgazamiento.

- Las personas que sufren de retención de líquidos: Por el elevado contenido en sal que este tipo de alimento generalmente presenta.

- Las personas con hipertensión: Deberían evitarse el consumo de frutos secos salados aquellas personas que puedan tener problemas con el sodio, como los hipertensos.

* Más información sobre los problemas del consumo abusivo de la fruta en Propiedades de la fructosa

punto rojo Más información sobre las frutas y frutos secos.

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