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REVISTA DE PLANTAS

 

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FLAVONOIDES

Propiedades de los flavonoides








 

CARACTERÍSTICAS DE LOS FLAVONOIDES

 

Propiedades de los flavonoides
Lámina- resumen de las funciones de los flavonoides.

¿ Qué son los flavonoides?

Los flavonoides o bioflavonoides son pigmentos vegetales no nitrogenados. Su función dentro del mundo de las plantas parece ser la de de atraer a los polinizadores hacia las flores o los animales que comen los frutos con la intención de que puedan dispersar mejor las semillas.

Un caso muy destacado, por ejemplo, es el de las bromeliáceas entre las que se encuentran las tillandsias o las billbergias. Estas plantas desarrollan sus flores sobre una especie de tallo que emerge de una serie de hojas con roseta. Este tallo esta formado por una serie de brácteas. Estas brácteas presentan un color rojizo muy fuerte antes de la polinización o durante ésta, para atraer a sus polinizadores, y luego se hacen más verdosas.

Otras veces, los flavonoides tienen la función de atraer a las presas. Las mismas plantas carnívoras, como las droseras, utilizan antocianinas en sus flores para atraer a los insectos que luego devorarán.

 

 

Funciones de los flavonoides en las plantas

Muchas veces los flavonoides son la respuesta adaptativa de las plantas a la intensa radiación ultravioleta. Estos componentes protegen y protegerían a las plantas de los nocivos efectos de estos rayos solares. Otras veces estos componentes presentan unos sabores desagradables por lo que constituirían una ventaja de las plantas sobre los animales herbívoros, que rechazarían estos alimentos.

Algunos flavonoides dan el color amarillo y el nombre general a estos principios, dado que flavus en latín significa amarillo. De este nombre deriva la palabra flavonoide. Otros son los que proporcionan la coloración rojiza de las yemas, de los rebrotes o de las hojas en otoño. También son los responsables de los colores de muchos frutos. Muchas variedades de color en la flores dependen de la acidez del medio. Un medio ácido proporciona coloraciones rojas fuertes, un medio alcalino dará la coloración azul y un medio neutro, proporcionará el violeta. Estas variaciones explican porque una misma planta, como la hortensia, varía de color según donde esté plantada.

 

Propiedades de los flavonoides para la salud

Se han descubierto más de 600 flavonoides. Todos ellos parecen tener un papel muy importante en la alimentación humana, dado que presentan propiedades medicinales muy interesantes. Los flavonoides sólo se encuentran en las plantas o vegetales, por lo que para tener estos componentes debemos llevar una dieta rica en vegetales. Entre estas propiedades de los flavonoides podríamos mencionar:

- Propiedades antioxidantes: La mayoría de ellos, y especialmente las catequinas del té verde, tienen una alta capacidad para neutralizar los radicales libres e impedir los perniciosos efectos que estos ejercen en la salud de nuestro organismo. Usados como complementos en combinación muchas veces con la vitamina C pueden ser capaces de neutralizar ciertos virus como los del herpes.

- Propiedades anticancerosas: Muchos flavonoides se han mostrado tremendamente eficaces en el tratamiento del cáncer. Se sabe que muchos inhiben el crecimiento de las células cancerosas.

- Propiedades cardiotónicas: Tienen un efecto tónico sobre el corazón, potenciando el músculo cardíaco y mejorando la circulación. Atribuidas fundamentalmente al flavonoide quercetina, presente en los ajos y las cebollas, aunque aparece en menor intensidad en otros como la genisteína y la luteolina.

- Fragilidad capilar: Mejoran la resistencia de los capilares y favorecen el que estos no se rompan, por lo que resultan adecuados para prevenir el sangrado. Entre todos los flavonoides tendríamos que mencionar por orden de importancia la hesperidina, la rutina y la quercetina. También destaca el resveratrol que se encuentra en la uva y el vino.

- Propiedades antitrombóticas: La capacidad de estos componentes para impedir la formación de trombos en los vasos sanguíneos posibilita una mejor circulación y una prevención de muchas enfermedades cardiovasculares.

- Disminución del colesterol: Su capacidad para rebajar el colesterol y los triglicéridos supone un ventaja en la salud del aparato circulatorio. Los alimentos vegetales ricos en flavonoides convienen mucho cuando hay enfermedades de este tipo, diabetes y obesidad.

- Protección del hígado: algunos flavonoides han demostrado su poder protector contra las enfermedades del hígado. Es un ejemplo la silimarina del cardo mariano, que se ha probado experimentalmente como protectora y regeneradora del hígado en la hepatitis. Este mismo flavonoide, junto con la apigenina y la quercetina, son muy útiles para eliminar ciertas dolencias digestivas relacionadas con el hígado, como la sensación de plenitud o los vómitos.

- Protección del estómago: Ciertos flavonoides, como la quercetina, la rutina y el camferol, tienen propiedades antiulcéricas al proteger la mucosa gástrica.

- Antiinflamatorias y analgésicas: La hesperidina y otros flavonoides, por sus propiedades antiinflamatorias y analgésicas, se han utilizado para el tratamiento de ciertas enfermedades como la artritis, bronquitis y otras dolencias inflamatorias.

- Antimicrobianas: La mayoría de estos principios han demostrado tener propiedades antivirales, antifúngicas y antibacterianas. En los frutos la mayoría de ellos se encuentran en la piel, por lo que es mejor comerlos sin pelar, debidamente lavados previamente.

 

 

Más información sobre los flavonoides en el listado superior.


PRINCIPALES FLAVONOIDES

Betacaroteno

Carotenos

Licopeno

Criptoxantina

Luteína / Zeaxantina

Capsantina

Catequinas

Antocianinas

Quercetrina

Hesperidina

Resveratrol

Rutina


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