Revista de Plantas de Botanical-online

Alimentos ricos en hierro

Vid (Vitis vinifera)

CARACTERÍSTICAS DE LA VID

Nombre vulgar: Vid, parra

ilustracion
Ilustración donde se aprecia un zarcillo, hoja y frutos

- Inglés: Wine grape, Grapevine

- Francés: Vigne
- Catalán: Vinya, cep
- Portugués: Parreira, vinhedo, vite, vinha, vinhal
- Galego: Vides, videiras
- Euskara: Mahatsondoa
- Rumano: Vitis
- Alemán: Weinreben

Nombre científico: Vitis vinifera L. El género Vitis comprende aproximadamente 65 especies de arbustos o o parras caducifolios, reptantes o trepadores, de la familia de las Vitáceas (Vitaceae). La mayoría de ellos derivan de la especie silvestre Vitis vinifera L.

Etimología: La palabra vid procede del latín vitis y esta deriva de los vocablos celtas gwid - que significa árbol- o de wid - que significa conocimiento.

Familia: Vitáceas (Vitaceae)

Hábitat: Las especies de vides pueden encontrarse en estado salvaje en muchas regiones templadas del hemisferio norte.

Descripción de la vid

Los tallos son leñosos y cortos y de ellos nacen las ramas muy nudosas, llamadas sarmientos. A medida que van creciendo se van alargando y lignificando, adquiriendo un tono marronoso con una corteza que se deshace en tiras. Algunas especies pueden alcanzar los 30 m. de longitud. Los sarmientos verdes popularmente se conocen con el nombre de pámpanos.

Poseen hojas alternas, dentadas, palmatinervias, la mayoría de ellas de forma acorazanada, y dividida en 3- 7 lóbulos. En otoño, antes de caer, adquieren una coloración típicamente roja o amarillenta, debido a su contenido en antocianinas.

Opuestos a las hojas se encuentran los zarcillos ahorquillados, que les permiten trepar, aunque muchas plantas normalmente se arrastran por suelo al no encontrar el soporte adecuado.

Las flores se encuentran reunidas en racimos o panículas. Nacen en primavera y contienen 5 pétalos. Son muy poco vistosas y presentan una coloración verde-amarillenta. Las flores se convierten en frutos de 1 a 2 cm de diámetro de color negro azulado, llamados uvas. Cada uno de estos frutos se conoce como grano. En el interior de los granos se encuentran las semillas, que se conocen con el nombre de pepitas.

Usos comestibles de las hojas de vid

La mayoría de las vides son plantas silvestres comestibles cuyas hojas pueden recogerse cuando son tiernas y comerse. Se utilizan para envolver carnes, arroces, setas, etc.

uva fruta del color del otoño
Foto de uva, una fruta del color del otoño

Incluso de sus sarmientos tiernos se puede extraer agua para beber en caso de necesidad, pero, ¡atención!: No deben confundirse con otras plantas tóxicas, como el Menispermum canadense L. ("Canadian moonseed" o "common moonseed"), un arbusto norteamericano cuyos frutos recuerdan a las uvas y que son muy tóxicos, habiendo producido bastantes casos de muertes en niños que las confunden con la uva.

Usos de las uvas de vid

Algunas especies de vides (Vitaceae) producen frutos, las uvas, que son comestibles. Los frutos de otras son demasiado ásperos y deben comerse para la elaboración de mermeladas, pasteles o bebidas.

No se debe confundir la uva con otra especie que podría llevar a confusión, la zarzaparrilla (Smilax aspera), una planta muy común en América y Europa, que se utiliza como planta medicinal, aunque sus frutos, ricos en saponinas, son tóxicos.

Usos medicinales de la vid

El vino se utiliza para elaborar preparaciones con plantas medicinales. Con diferentes recetas se obtienen vinos con propiedades tónico-estomacales, depurativas o hepatotónicas. Todos ellos, son recetas en las que el vino se ha macerado con alguna planta medicinal, que le ha otorgado sus propiedades tónicas para el estómago (extracto hidroalcohólico).

vino tomillo
Foto vino tónico de tomillo. El vino se utiliza con fines medicinales para la elaboración de extractos de plantas

Historia del uso de las uvas como alimento

Desde tiempos antiguos, el hombre ha utilizado las vides para recoger sus frutos. Es famosa la historia de Noé que plantó un viñedo y como obtuvo el vino de la uva, o como las vides colgaban de los jardines de Babilonia.

Lo cierto es que, desde tiempos remotos, la humanidad siempre se a aprovechado de la vid. Inicialmente lo hizo con las especies silvestres y, posteriormente, con la domesticación de la planta, aprovechó el cultivo de la vid para la obtención de uvas para comer frescas o secas (uvas pasas) o para la elaborar vino.

¿Cuándo se inventaron las uvas pasas?

Se cree que las primeras pasas se produjeron en Asia Menor mediante el método de enterrar las uvas en la arena. La función de secar las uvas para convertirlas en pasas era que se conservasen más tiempo y que, mediante la concentración de azúcar, pudiera proporcionar mayor energía para los trabajadores de oficios duros o en tiempos de poca comida.

De esta manera, la vid se convirtió en la principal fuente de azúcar durante un periodo muy largo del pasado. Con esta finalidad no solamente se utilizaban las pasas, sino también las mermeladas de uva y algunas preparaciones como el "arrop".

HISTORIA DE LA VID, LAS UVAS Y DEL VINO

La vid en la prehistoria

Los primeros hombres se dedicaron a recolectar las uvas silvestres, tal como se ha demostrado por los restos de semillas encontrados en algunas yacimientos de Oriente Próximo.

Grape vine
Un detalle de los frutos maduros y las hojas de una vid cultivada

Los primeros vestigios de la utilización de la vid para la producción de vino datan del año 5.000 AC. Fueron encontrados en unos yacimientos arqueológicos en Hajji Firuz Tepe, en las montañas Agros de Irán. Se trata de una vasija de barro en la que se conservaban los restos de vino en forma de una capa de pintura roja.

La vid en los pueblos antiguos

Se cree que los Egipcios del Antiguo Egipto disponían de vino que les suministraban los comerciantes Palestinos.

Posteriormente, durante los periodos dinásticos, ellos mismos debieron conocer el cultivo de la vid, puesto que en algunos jeroglíficos se aprecian las orientaciones de como una parra debe colocarse alrededor de un poste para que pueda trepar.

Para este pueblo, el vino solamente era un lujo disponible para las clase más pudiente puesto que los trabajadores y clases inferiores bebían cerveza.

El vino en Mesopotamia

En Mesopotamia, los primeros Sumerios bebían cerveza, pero hay indicios que sugieren que las primeras vides fueron cultivadas sobre el año 3.500 AC. Las primeras referencias claras datan del año 2.500 AC y aparecen en forma de sellos de piedra donde se encuentran gravadas escenas de banquetes con gente que bebe vino.

Independientemente de estos hallazgos, parece más claro que la vid comenzó a cultivarse sobre el año 3.500 AC. en el suroeste de Asia, probablemente en la región del sur del Cáucaso (Lo que actualmente estaría constituido por las naciones de Georgia y Armenia).

Desde esta zona, se extendió rápidamente a toda la región mediterránea. En el 2.500 AC aparece en China y la India. En el 2000 AC. llega a Grecia. Sobre el 1000 AC aparece en Italia. En el 900 AC comienza a cultivarse en el norte de África y llega a España, a través de Catalunya, sobre el 500 AC. Entre finales del siglo XV y el XVI DC. se extiende por América, llegando a finales del XVIII a Australia y Nueva Zelanda.

El origen de la popularidad del vino

Lo cierto es que la mayoría de los pueblos antiguos cultivaron las vides tanto para comer las uvas como para la producción de los vinos. Sin embargo, la extensión de este cultivo se debe fundamentalmente a la importancia que el vino tuvo para los Griegos y los Romanos y especialmente a los comerciantes Fenicios, un pueblo situado en lo que modernamente serían los países de Siria, Líbano e Israel, que se dedicaron a comerciar y a extender su cultivo en todos los pueblos con los que comerciaban.

Hay abundantes referencias sobre el vino en la Ilíada y en la Odisea, puesto que los griegos comerciaban con esta bebida. Los médicos griegos, como Hipócrates, la recomendaban a los pacientes.

La vid y el vino en el Imperio Romano

Los Romanos adoraban el vino e incluso disponían de una divinidad dedicada al mismo, llamada Baco. En las fiestas dedicada al vino, llamadas bacanales, solían beber y emborracharse con profusión. Los barcos romanos transportaban esta bebida desde los más remotos lugares de su imperio. Así, por ejemplo, el vinum gaditanum o vino de Cádiz, en el sur de España era muy apreciado.

Además, los Romanos constituyen la principal cultura que impulso las técnicas del cultivo de la vid. Fueron ellos los que obtuvieron diferentes variedades, reconocieron las principales enfermedades, aprendieron las técnicas de la poda, la importancia del riego, los diferentes tipos de suelos y la manera de fertilizarlos. Fueron también los primeros en utilizar toneles y botellas de vidrio para almacenarlo, frente a las jarras de cerámica o a los pellejos animales que se habían utilizado hasta ahora.

Historia del vino

La primera botella de vino encontrada es romana. Data del año 325 AC y fue encontrada en el año 1867 en una ciudad alemana llamada Speyer. Se encontró dentro de un sarcófago y se trata de una pequeña ánfora de cristal en la que todavía se halla el líquido.

En el fondo del mismo aparecen grandes cantidades de limo y en el resto, unas ⅔ partes de la botella, se puede observar un líquido pastoso, que estaría seguramente formado por la mezcla de vino y aceite.

Los Romanos utilizaban aceite para sellar el vino y conservarlo, puesto que, aunque conocían el corcho, apenas lo usaban como se hace en la actualidad. Esta primera botella de vino puede verse actualmente en el Museo de Historia del Palatinado, cerca de Speyer.

En el siglo I DC, los Romanos empezaron a exportar el cultivo del vino desde Italia a Francia, Inglaterra España y Alemania. Desde Europa se extendió al norte de África y a América, para cultivarse en la mayoría de las regiones templadas del mundo.

Vid silvestre
Vid salvaje (Vitis vinifera), con los frutos comenzando a madurar

La producción de uva en la actualidad

En la actualidad la mayoría de la producción de la uva, más del 70 % se destina a la fabricación de vino.

Casi una tercera parte de la producción se destina uva de mesa y solamente un 2 % va dirigido a la producción de pasas.

Los 10 principales países productores de vino son, por orden de producción: España, Francia, Italia, Turquía, Estados Unidos, Irán., Rumanía, Portugal, Argentina y Australia.

Especies de vid

Existen unas 60 especies de vides. Entre las más importantes tenemos las siguientes:

- Vitis acerifolia
- Vitis aestivalis
- Vitis amurensis
- Vitis arizonica
- Vitis x bourquina
- Vitis californica
- Vitis x champinii
- Vitis cinerea
- Vitis x doaniana
- Vitis girdiana
- Vitis labrusca
- Vitis x labruscana
- Vitis lincecumii
- Vitis monticola
- Vitis mustangensis
- Vitis x novae-angliae
- Vitis palmata
- Vitis riparia
- Vitis rotundifolia
- Vitis rupestris
- Vitis shuttlewortii
- Vitis tiilifolia
- Vitis vinifera
- Vitis vulpina

*Información relacionada:

- Propiedades de las pasas

- Los efectos del alcohol

- Flavonoides del vino

Punto rojo Más información sobre las uvas

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