REVISTA DE PLANTAS

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REMEDIOS CASEROS

remedios curativos

 

 

 

PROPIEDADES DE LA EQUINÁCEA

Echinacea spp.







CARACTERÍSTICAS DE LA EQUINÁCEA

 

equinacea
Foto de flor de equinácea
( Echinacea angustifolia)

 

equinacea campo
Foto de campo de equinácea

 

Nombre vulgar: Equinácea, flor cónica de la pradera, flor púrpura de la pradera.

Nombre científico: Echinacea angustifolia L., Echinacea purpurea Moench, Echinacea pallida.

Familia: Compuestas

Hábitat: Crecen espontáneamente en la parte Oeste de Estados Unidos en herbazales, terrenos arenosos y lomas. Pueden encontrarse amplialmente cultivadas como planta de jardín en numerososas regiones del mundo.

 

Descripción de la equinácea

El genero Echinacea comprende una serie de plantas de la familia de las compuestas muy parecidas a las margaritas. Destacan por sus grandes flores con lígulas muy largas y discos florales grandes, a veces espinosos. Aunque existen nueve especies dentro de este género, las tres mencionadas anteriormente son las que más se utilizan como plantas medicinales, siendo las especies Echinacea angustifolia en América y la Echinacea purpurea en Europa las que tienen un uso más general.

 

Componentes de la equinácea

- Alquilamidas: La equinácea ( Echinacea purpurea y Echinacea angustifolia) contiene al menos 20 alquilamidas.

- Polisacáridos: Almidón, azúcar, pectina ( raíz)

- Ácidos: butírico, ferúlico, malválico, clorogénico ( Planta) p-cumárico, siríngico, cafeico, salicílico (hojas)

- Alcoholes: Faradiol, taraxasterol, Arnidiol, beta- sitosterol ( Flor)

- Betaína (1%) ( raíz)

- Aceite esencial rico en timol

- Alcaloides (0,007%): Tipo pirrolizidínicos como tussilagina se encuentran en muy bajas concentraciones ( raíz)

- Fibra: inulina ( raíz), mucílagos ( raíz y hojas)

- Parafina ( planta)

- Aminoácidos : asparagina = alteína ( raíz)

- Taninos ( raíz)

- Lecitina ( raíz)

- Vitaminas: vitaminas del grupo Briboflavinaniacinatiamina ( raíz) ; beta-carotenos ( raíz) y vitamina C ( raíz)

- Minerales: aluminio, calcio, cobalto, cromo, hierromagnesio, silicio, sodio ( raíz)

- Flavonoides: Apigenina, camferol, luteolina, rutina, rutósido

 

Uso tradicional de la equinácea

La equinácea es una de las plantas que se han utilizado tradicionalmente por los indios norte-americanos, especialmente para curar las heridas de las flechas o los mordiscos de las serpientes. La equinácea consta como remedio en toda una serie de aplicaciones que implicaban estas plantas como desinfectantes bactericidas ( enfermedades de transmisión sexual, heridas, problemas en los ojos, llagas en la boca, anginas, resfriados, etc)

A medida que los colonos iban extendiéndose hacia el oeste, fueron conociendo de las múltiples aplicaciones de la equinácea hasta que, a finales del siglo XIX, fue incluida como planta medicinal dentro de la farmacopea occidental, periodo cuando alcanzó un gran prestigio principalmente como remedio para curar la sífilis o la gonorrea. Con la aparición de los antibióticos, perdió bastante su uso hasta que este volvió a recuperarse en el último cuarto del siglo XX.

Actualmente, la equinácea es una de las plantas que goza de más reputación en la medicina natural americana, y su uso dentro de la farmacopea europea esta cada vez más en boga.

 

PROPIEDADES MEDICINALES DE LA EQUINACEA

 

Planta con propiedades antibióticas y para aumentar las defensas

equinacea vivero
Foto de equinácea.

 

La principal virtud de la equinácea radica en sus propiedades antimicrobianas en contra de bacterias, hongos e infecciones oportunistas, que la configuran como un auténtica alternativa a los antibióticos químicos. Además ayuda a luchar contra las infecciones víricas, como la gripe.

Esta planta se considera uno de los mejores antibióticos naturales. La razón de esta propiedad se debe a su capacidad para estimular el sistema inmunitario, produciendo más glóbulos blancos, defensas naturales del organismo para protegerse de las infecciones. Los principios activos son la equinacina, el ácido cafeico y el ácido chicórico, componentes que producen esta estimulación inmunitaria.

Igualmente, se ha demostrado que la equinácea estimula la producción de interferón, una proteína que el propio organismo produce para neutralizar los virus.

Aunque puede tomarse en forma de planta seca, lo ideal es utilizar suplementos estandarizados de equinácea, que permiten una utilización más práctica y con una mayor seguridad. La equinácea se puede encontrar en forma de comprimidos,tabletas, cápsulas, tintura, etc. Lo más conveniente es tomarla de acuerdo a las condiciones del prospecto.

 

USO INTERNO

- Aparato respiratorio: Las propiedades antivirales y antimicrobianas de la equinácea pueden aprovecharse para el tratamiento de enfermedades del aparato respiratorio. La equinácea se suele tomar también antes de la aparición de estas enfermedades, como un remedio preventivo, especialmente por parte de las personas que tienen más probabilidades de infección ( épocas de cambio de estación, niños en edad escolar, personas mayores, personas con el sistema defensivo debilitado, personas que estan en contacto con enfermos, etc.).

Entre las principales afecciones del sistema respiratorio para las cuales la equinácea es adecuada tenemos:

  • Gripe y resfriado: Su uso disminuye los síntomas negativos de la gripe y del resfriado y ayuda a acelerar su curación. ( 1000 mg al día de suplemento de equinácea repartidos en 5 tomas diarias) 

  • Problemas de la garganta: El uso de complementos de equinácea favorece la curación de problemas de la garganta ( faringitisanginas, etc) , reduciendo el pus, eliminado los microorganismo y aliviando la sensación de ardor o picor.( 1000 mg al día de suplemento de equinácea repartidos en 5 tomas diarias)

  • Bronquitis: Para reducir la inflamación de los bronquios podemos utilizar algún suplemento de equinácea. ( 1000 mg al día de suplemento de equinácea repartidos en 5 tomas diarias) 

  • EPOC o Enfermedad pulmonar obstructiva crónica: Para ayudar a prevenir infecciones bacterianas que pueden ser más habituales cuando existe esta enfermedad (Tratamientos con tintura de equinácea ) 

  • Sinusitis: Desinflama los senos nasales y alivia el dolor que esta inflamación produce. ( 800 mg al día de suplemento de equinácea repartidos en 5 tomas diarias)

 

- Infecciones corporales y estados de debilidad corporal : Su papel como estimulador del sistema inmune es muy útil para el tratamiento de enfermedades de carácter infeccioso y repetitivo como consecuencia de un organismo que posee pocas defensas. Entre las enfermedades infecciosas que se aprovechan de un sistema defensivo debilitado tenemos las siguientes:

  • Herpes: Se ha comprobado que los herpes se aprovechan de un organismo con pocas defensas para rebrotar. El uso de la equinácea puede fortalecer las defensas y retrasar la aparición de los brotes de herpes labial, de herpes genital o de herpes zoster. Tomada en forma de suplementos junto con el sello de oro (Hydrastis canadensis) ayudará a aumentar las defensas, curar las heridas y protegerlas de la infección. ( La dosis habitual es de 800 mg diarios de equinácea repartidos en 4 tomas diarias y 500 mg de sello de oro también repartidos en 4 tomas ) 

  • Infecciones de la vagina: Su capacidad de antibiótico natural puede puede ser utilizado como solución o complemento a los antibióticos convencionales en el tratamiento de las infecciones microbianas vaginales o aquellas que están producidas por hongos. ( 800 mg diarios de equinácea repartidos en 4 tomas diarias y 500 mg de sello de oro también repartidos en 4 tomas ) 

  • Infecciones del aparato urinario: Como antibiótico se puede utilizar para combatir las enfermedades del aparato urinario, entre las que tenemos la cistitis y la uretritis ( 800 mg diarios de equinácea repartidos en 4 tomas diarias y 500 mg de sello de oro también repartidos en 4 tomas ) 

  • Infecciones del oído: Muy útil para aumentar las defensas del organismo, impidiendo o combatiendo la otitis ( Infusión de una cucharada de la planta seca por taza de agua. Un par de tazas al día ) ( Puede tomarse en forma de suplementos en dosis de 600 mg diarios, repartidos en tres tomas) 

  • Orzuelos: El poder antibiótico de la equinácea resulta adecuado para el tratamiento de los orzuelos, que se producen generalmente cuando una bacteria penetra en el folículo pilosos de una pestaña ( Realizar el tratamiento anterior) 

  • Enfermedades venéreas: Al estimular el sistema inmunitario y por sus propiedades antimicrobianas puede servir de ayuda para prevenir enfermedades de transmisión sexual siempre que se utilice como complemento de otros medidas que previenen la transmisión de estas enfermedades. De esta manera se ha utilizado mucho como complemento de los antibióticos en el tratamiento de la sífilis o la gonorrea.

  • Su uso en el tratamiento del SIDA es muy controvertido. Muchos médicos consideran que no tiene ningún efecto sobre esta enfermedad e incluso puede perjudicar la salud de los enfermos. Otros opinan que, aunque no frena su avance, su ingestión parece controlar la aparición de otras enfermedades oportunistas que se aprovechan del deterioro de las defensas que el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA) ocasiona en el organismo.

  • Debilidad corporal: Durante la recuperación de muchas enfermedades, después de haber sufrido alguna operación, para el tratamiento del Síndrome de Fatiga Crónica, o la astenia primaveral el uso de la equinácea incrementa las defensas del organismo y aumenta la fortaleza corporal. ( Una dosis de 600 mg, repartidos en tres tomas diarias, puede ayudar a fortalecernos) 

 

- Cáncer : Es una de las principales plantas utilizadas para estimular el sistema inmunológico, por lo que se aplica como solución en el tratamiento de infecciones que utilizan el organismo debilitado por el cáncer y sus tratamientos para desarrollarse. Se ha utilizado especialmente en aquellos enfermos de cáncer cuyas defensas se encuentran debilitadas por la radioterapia o la quimioterapia.

Incluso se ha comprobado en algunos casos su eficacia para eliminar las células cancerosas. Experimentos llevados a cabo en Alemania demostraron la eficacia de esta planta en el tratamiento del cáncer de colon. Numerosas investigaciones se están llevando a cabo para averiguar el poder curativo de la equinácea en diferentes tipos de cáncer.

 

- Aparato digestivo: Como planta estomacal estimula el apetito al aumentar las secreciones salivares y favorece la digestión en estómagos " perezosos ". Resulta un remedio eficaz para aquellas personas que tienen la boca seca. ( Infusión de una cucharada de la planta seca por taza de agua. Un par de tazas al día ) ( Puede tomarse en forma de suplementos en dosis de 600 mg diarios, repartidos en tres tomas)

 

- Inflamaciones de los músculos y de los tendones: El poder antiinflamatorio de la equinácea resulta útil para el tratamiento de lesiones en los músculos y los tendones especialmente aquellos que están producidos por estiramientos o movimientos repetitivos en ciertas trabajos o deportes ( trabajo en ordenador, trabajadores de una cadena productiva, jugadores de futbol, de tenis, esquiadores, etc) Entre estas tenemos, por ejemplo, la tendinitis o la bursitis. ( Infusión de una cucharada de la planta seca por taza de agua. Un par de tazas al día ) ( Puede tomarse en forma de suplementos en dosis de 600 mg diarios, repartidos en tres tomas)

propiedades medicinales de la equinacea, planta medicinal
Lámina con algunas de las propiedades de la equinácea.
Elaborada por © botanical-online.com

 

USO EXTERNO

En uso externo el zumo fresco de la planta o la tintura aplicada sobre los problemas de la piel ayuda a la curación de los mismos, favoreciendo su cicatrización y evitando que se infecten. Entre las principales aplicaciones tenemos:

  • Heridascortes, úlceras, forúnculos, quemaduras, etc.

  • Acné: Reduce los síntomas del acné en cualquiera de sus manifestaciones ( espinillasbarros, o granos) , y previene su infección. ( Mojar la zona afectada con el líquido de la planta fresca. Diluir unas gotas de tintura en agua y aplicar con una gasa sobre la zona afectada) 

  • Eccema: La aplicación del tratamiento anterior sobre el eccema ayuda a su curación. 

  • Llagas en la boca: Constituye un estupendo bactericida. Ayuda en la cicatrización de las llagas.  ( Realizar enjuagues bucales con el líquido de la planta fresca. Diluir unas gotas de tintura en agua y realizar enjuagues bucales) 

  • Gingivitis: Los enjuagues bucales con la equinácea resultan adecuados para el tratamiento de la inflamación de las encías. ( Realizar enjuagues bucales con el líquido de la planta fresca. Diluir unas gotas de tintura en agua y realizar enjuagues bucales) 

  • Anginas: Reduce el tamaño de las amígdalas inflamadas y ayuda a su curación. ( Realizar gargarismos con los preparados anteriores) 

  • Faringitis: Ayuda en la curación de la faringitis y disminuye su inflamación. ( Realizar gargarismos con los preparados anteriores)

 

Toxicidad de la equinácea: ¿Es segura la equinácea?

No se han detectado casos de toxicidad ni de intoxicación en el uso de de esta planta. Sin embargo, su uso no debe prolongarse más de dos meses dado que, superado este periodo, su poder para aumentar las defensas del organismo decrece.

No se recomienda tomar equinácea junto con bebidas con cafeína, como o café.

Es mejor dejar reposar el organismo durante una semana antes de continuar con el tratamiento. (Más información en el listado superior)

 

Principales especies de equinácea:

  • Echinacea angustifolia

  • Echinacea purpurea

  • Echinacea pallida

  • Echinacea paradoxa

  • Echinacea tenneseensis

  • Echinacea paradoxa

punto rojoMás información sobre las contraindicaciones de la equinácea en el listado superior.

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