Revista de Plantas de Botanical-online

Alimentos ricos en hierro

CARACTERÍSTICAS DE LA PIMIENTA DE JAMAICA

(Pimenta dioica)

Clasificación botánica

Reino

Plantae

Subreino

Tracheobionta
Plantas vasculares

Superdivisión

Spermatophyta
Plantas con semillas

División

Magnoliophyta
Plantas con flores

Clase

Magnoliopsida
Dicotiledóneas

Subclase

Rosidae

Orden

Myrtales

Familia

Myrtaceae

Subfamilia

Myrtoideae

Tribu

Myrteae

Género

Pimenta

Especie

P. dioica L.

* Más información: Clasificación de las plantas

Nombre vulgar: pimienta de Jamaica, pimienta gorda, pimienta guayabita, pimienta dulce, pimienta inglesa, Malagueta, clavileña, pimienta de Chiapa, pimienta de tabasco, pimientón, cuatro especias.

- Inglés: allspice, Jamaica pepper, pimenta, Clover-pepper.
- Catalán: totespècies, pebre dioic, pebre de Jamaica.
- Portugués: Pimenta-da-jamaica.
- Francés: piment de la Jamaïque, poivre de la Jamaïque.
- Italiano: Pepe Giamaicano, Pepe garofanato.
- Alemán: Nelkenpfeffer, Jamaikapfeffer, Neugewürz, Englisches Gewürz.
- Nahuatl (México): Xococochitl.

Nombre científico: Pimenta dioica L.
Sinónimos taxonómicos: Myrtus dioica L., Caryophyllus pimenta Mill., Myrtus aromatica Salisb., Eugenia pimenta DC., Myrtus pimenta L., Pimenta vulgaris Bello., Pimenta officinalis Lindl.

Familia: Myrtaceae o Mirtáceas

Hábitat: la pimienta de Jamaica forma parte de la vegetación natural de bosque tropical y se ha utilizado desde tiempos remotos por los pueblos nativos.

Crece en alturas comprendidas entre 500 hasta 1300 metros. *Más información: Cultivo de la Pimienta de Jamaica en el listado superior.

pimienta
En la imagen: ilustración botánica de las hojas e inflorescencia de la Pimenta dioica.

Descripción botánica de la Pimienta de Jamaica

pimienta
En la imagen: granos de pimienta de Jamaica, donde se puede apreciar su tacto rugoso debido a las glándulas presentes en la superficie del fruto.

La Pimienta de Jamaica (Pimenta dioica), es un arbusto perenne de crecimiento lento, que puede medir entre 6 y 9 (hasta 12) metros de altura. Se caracteriza por ser una planta muy aromática y fragante.

Su tallo posee una corteza delgada de color grisáceo y manchas pardo-rojizas que se desprende fácilmente en tiras largas.

Copa irregular, densa, ramas ascendentes y planas. Ramas de color verde grisáceo o verde oscuro, con pubescencia fina de color blanco amarillenta.

Sus hojas son grandes, opuestas, pecioladas, elípticas u oblongas, margen entero, de color verde brillante en su superficie y pálidas por el envés. Miden entre 5,5 y 17 centímetros de largo por 2 - 6,5 centímetros de ancho. Las hojas poseen glándulas oleíferas y desprenden un fuerte aroma.

La planta florece a mediados de primavera. La inflorescencia son panículas axilares de tamaño entre 5 y 12 centímetros donde se disponen las flores. Cada panícula puede contener entre 50 y 100 flores.

Flores actinomorfas, bisexuales, 4 sépalos, 4-5 pétalos de color rosado pálido y de 5 mm de largo. Numerosos estambres, gineceo sincárpico, estilo filiforme. Tamaño entre 3-4 milímetros de diámetro.

Sin embargo, aunque las flores son bisexuales, hay casos en que se justifica la designación dioica de la planta: existen árboles con flores con pocos estambres y cuyo polen no germina, que se les llama árboles hembra y producen frutos. En cambio, los árboles macho poseen óvulos estériles que no fructifican.

En el cultivo de la pimienta de Jamaica se recomienda sembrar individuos machos para aumentar la productividad de los árboles hembra.

Los frutos son pequeñas bayas globosas, cubiertas en su superficie por glándulas que resultan en un tacto rugoso. Cuando el fruto se seca, estas glándulas son las responsables de las protuberancias características del grano de pimienta seco. Tamaño entre 7 y 8 milímetros de diámetro, de color verde que en la madurez se tiñe de negro. Mesocarpo delgado y mucilaginoso.

Las semillas son pequeñas, de tamaño aproximado de 4 milímetros de diámetro; suborbiculares y sin endospermo. Cada fruto contiene 2 semillas de color marrón en su interior, dispuestas en dos celdas, una semilla en cada celda.

Composición de la Pimienta de Jamaica

Composición de la pimienta de Jamaica (Pimenta dioica)

Compuesto

Contenido
(en ppm.)

Carbohidratos

749.000 - 757.000

Proteínas

117.000 - 134.000

Grasas

36.000 - 41.000

Fibra

175.000 - 179.000

Cineol

690

Aluminio

110

Cromo

5

- Carbohidratos

- Grasas

- Proteínas

- Fibra

- Vitaminas: vitamina C, beta carotenos, tiamina.

- Minerales: planta: aluminio, cromo, vanadio; fruto: potasio, calcio, magnesio, fósforo, hierro, sodio, zinc, boro.

- Ácidos orgánicos (fruto): ácido málico.

- Compuestos orgánicos: cinamaldehído.

- Monoterpenos: cineol, limoneno, felandreno, alfa-pineno.

- Sesquiterpenos: cariofileno, alo-aromadendreno, epizonareno, muuroleno, selineno.

- Alcoholes terpenos: linalol.

- Fenilpropanos: eugenol (mayor contenido en plantas después del clavo de olor), chavicol

- Fitosteroles

Aceite esencial: particularmente rico en eugenol (hasta un 85% del total del aceite esencial), alfa-felandreno, cineol, linalol, tepineol, humuleno, cavicol.

El fruto posee mayor concentración de aceite esencial en los frutos verdes (inmaduros) que en los frutos negros (maduros). Las hojas también son ricas en aceite esencial, aunque en menor concentración que los frutos. Todo el árbol posee una intensa fragancia.

Compuestos en las hojas de pimienta de Jamaica (Pimenta dioica)

Compuesto

Contenido
(en ppm.)

Ácido ascórbico

2.012 - 2.067

Betacarotenos

103 - 120

Eugenol

8.348

Cariofileno

760

Cineol

51

Aromadendreno

12

Muuroleno

45

Selineno

45

Terpinoleno

27

Terpineno

11

Linalol

5

Compuestos del fruto de la pimienta de Jamaica (Pimenta dioica)

Compuesto

Contenido
(en ppm.)

Fitoesteroles

666

Eugenol

7.000 - 36.000

Terpinen-4-ol

1.260

Humeleno

405

Ledeno

237

Calamaneno

90

Cadinol

66

Hierro

60 - 85

Spatulenol

60

Cadineno

51

Globulol

33

Limoneno

15

Pineno

14

Felandreno

6

Etimología de la Pimienta de Jamaica

Pimienta

Fue el mismo Cristóbal Colón quién, entusiasmado por su descubrimiento, informó por primera vez de este fragante árbol; pues uno de los objetivos de su viaje era descubrir una nueva ruta de las especias.

Cuando la planta fue descubierta por los colonizadores, éstos la denominaron Pimienta confundiéndola con la Pimienta negra (Piper nigrum), debido al parecido de tamaño entre ambos frutos, aunque botánicamente no comparten la misma familia y físicamente son plantas muy distintas.

Más información sobre la Pimienta de Jamaica.

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