Alimentos ricos en hierro

Revista de Plantas de Botanical-online

TOXICIDAD DEL SAÚCO

(Sambucus nigra)

PELIGROS DEL SAÚCO

¿El saúco es tóxico?

Las flores y frutos de saúco no son tóxicos, aunque sí lo son otras partes de la planta.

Se debe tener mucha precaución con el uso de esta planta y leer atentamente las indicaciones:

Peligros y toxicidad del saúco

Principios tóxicos: la sambunigrina y otros glucósidos cianogenéticos. Lecitinas.

- El tallo, corteza, raíces, las hojas y los frutos inmaduros del árbol son extremadamente tóxicos. Contienen altas cantidades de cianuro (heterósidos cianogenéticos) y pueden causar intoxicaciones graves, especialmente en niños.

- La corteza y el tallo son muy tóxicos ya que además de cianuro, contienen lecitinas con efectos tóxicos y teratogénicos (tóxico para el feto).

- No se debe tomar remedios con hojas de saúco vía interna, aunque sí están indicados los cataplasmas o usos externos de las hojas como remedio antiinflamatorio.

- Los frutos inmaduros contienen altas cantidades de sambunigrina (0,8%), un glucósido que en el organismo se transforma en cianuro (principio tóxico). No se deben tomar los frutos inmaduros del árbol.

El principio tóxico disminuye con el proceso de cocción, por lo que mermeladas y jaleas elaboradas con los frutos un poco inmaduros pueden ser comestibles. Se recomienda recoger los frutos bien maduros para evitar posible toxicidad.

- Los glucósidos cianogenéticos provocan síntomas digestivos como vómitos, ardor de estómago, gastralgia, dolor de vientre, aumento del ritmo deposicional o diarrea. En altas dosis el saúco tiene efecto purgante.

- El uso prolongado de flores y frutos de saúco, con propiedades diuréticas, puede provocar a largo plazo hipocalemia o bajos niveles de potasio en sangre.

- No se ha establecido una dosis segura de saúco (flores y frutos maduros) para tomar durante el embarazo y la lactancia. Los frutos de algunas especies de saúco podrían ser tóxicos cuando se consumen crudos, por lo que no se recomienda su consumo. A falta de estudios toxicológicos sobre sus efectos, se recomienda no tomar esta planta.

*Más información: Plantas y embarazo.

Más información sobre el saúco.

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