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Alimentos ricos en hierro

¿Para qué sirve la glándula tiroides?

Qué es, funciones y hormonas de la glándula tiroides

¿Qué es y qué funciones tiene la glándula tiroides?

La glándula tiroides está situada en la parte inferior delantera de la laringe, en la base del cuello, y pesa entre 15 y 30 gr en los adultos. Consta de dos lóbulos laterales que se unen entre si conectados por una especie de puente, llamado istmo, situado en el cartílago cricoide.

tiroides
Dibujo del tiroides

¿Cómo funciona la glándula tiroides?

La glándula tiroides solamente tiene una función, pero esta es muy importante para el organismo. La función de este órgano es la formación de hormonas tiroideas, que son las que regulan todo el metabolismo.

Sin estas hormonas, no se producen la mayoría de reacciones químicas, como las que nos permiten crecer, reproducirnos o mantenernos en vida.

¿Cómo se forman las hormonas tiroideas?

La formación de hormonas tiroideas se produce en el interior de los folículos tiroideos, que son pequeños gránulos que se encuentran dentro del tiroides.

En el interior de los folículos tiorideos se encuentra la tiroglobulina, una proteína con numerosos residuos de tirosina. También hay unas enzimas llamadas desyodasas (constituidas por selenio) cuya función es la de añadir átomos de yodo a las tirosinas formando yodotironinas.

Estas yodotironinas (yodo unido a tirosina) son la estructura básica de las hormonas tiroideas.

¿Qué relación tiene el selenio con el tiroides?

La relación del selenio con el funcionamiento de la glándula tiroides es principalmente que este mineral ayuda a formar hormonas tiroideas, al formar parte de las enzimas desyodasas, en el proceso explicado en el punto anterior.

nueces brasil coquitos
Nueces del Brasil o coquitos

Otro posible campo de acción del selenio y el tiroides sería a través de formar parte de enzimas antioxidantes, su papel en el metabolismo, y en conjunto, el impacto sobre la salud general del organismo.

Recientemente muchos médicos naturistas y dietistas integrativos están recomendando el consumo de nueces del Brasil como superalimento para el hipotiroidismo. Las nueces del Brasil son el alimento más rico en selenio que existe, con una cantidad realmente exagerada de este componente (sin embargo, también es el fruto seco con más aflatoxinas). *Véase: Alimentos ricos en selenio

¿Qué son las hormonas tiroideas?

Las hormonas tiroideas son principalmente dos, denominadas tiroxina (T4) y triyodotironina (T3). Estas hormonas son vitales, y su efecto se produce en todo el cuerpo, estimulando todo el metabolismo.

Las hormonas tiroideas están constituidas principalmente por átomos de yodo. Además, como se ha mencionado, se necesita selenio para producirlas y para que sean utilizadas.

dibujo de niña pensando estudiando
Las hormonas tiroideas son necesarias para crecer, pensar y trabajar

¿Cómo se regula la formación de hormonas tiroideas?

La producción de estas hormonas está regulada por lo que se denomina el eje hipotálamo - hipófisis - glándula tiroides, mediante la liberación de las hormonas TRH, TSH y hormonas tiroideas, respectivamente.

El hipotálamo, una parte del cerebro, detecta la falta de hormonas y produce hormona liberadora de la tirotropina (TRH). Ésta, a su vez estimula a la hipófisis, una glándula situada en la base del cerebro, a liberar la hormona estimulante de la tiroides (TSH). La liberación de esta hormona induce a la glándula tiroides a producir más hormonas lo que restablece los niveles adecuados.

Funciones de las hormonas tiroideas

Entre sus funciones tenemos:

Enfermedades del tiroides

Hipotiroidismo: El hipotiroidismo puede ser de dos tipos:

o Hipotiroidismo primario: Se produce como consecuencia de un desarrollo insuficiente de la tiroides. Llas principales causas que producen este tipo de hipotiroidismo son:

- Enfermedad de la tiroides: Causadas fundamentalmente por tumores o eliminación de la misma mediante la cirugía o el yodo radiactivo.

- Problemas de autoinmunidad: El sistema inmunitario del propio organismo ataca la tiroides como si fuera un objeto extraño. Esta enfermedad se conoce como enfermedad de Hashimoto. En esta enfermedad se produce una acumulación de glóbulos blancos que produce una inflamación de la tiroides (tiroiditis ) con la consecuente destrucción de la misma. Es una de las causas que produce el bocio más prominente.

- Problemas de reconocimiento corporal de las hormonas de la tiroides: Las células del organismo no terminan de reconocer a las hormonas producidas por la tiroides.

- Falta de yodo (bocio): Causado por una alimentación deficiente en yodo o por un exceso de alimentos que inhiben la absorción del mismo.

- Medicamentos: Ciertos medicamentos, como los que se recetan para la epilepsia o ciertos tranquilizantes, pueden producir hipotiroidismo primario.

o Hipotiroidismo secundario: Producido por enfermedades en otros órganos que influyen en la producción de hormonas de la tiroides. Estos órganos son el hipotálamo, la hipófisis o la glándula pituitaria.

enfermedades del tiroides
Enfermedades del tiroides

*Más información: Soja para problemas de tiroides

punto rojo Más información sobre los remedios para el tiroides

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