Características de la uña de gato

Este artículo ha sido avalado por Julián Masats - Ingeniero técnico agrícola especializado en hortofructicultura y jardinería.

¿Qué es la uña de gato?

Características de la uña de gato (Uncaria tomentosa)

Nombre vulgar: Uña de gato, chocó, damento, garabato, bejuco de gato, paz y justicia

– Inglés: Cat’s Claw

ilustracion

Ilustración de la planta uña de gato (Uncaria tomentosa). Por cortesía de ©Dibujosparapintar.com

Nombre científico: Uncaria tomentosa (Willd.) DC., Uncaria guianensis (Aubl.) Gmel.

Hábitat ¿Dónde crece la uña de gato?

Planta procedente del Perú, crece entre los árboles tropicales de muchos países de la selva amazónica tropical (Colombia, Ecuador, Panamá, Venezuela…)

Familia: Rubiáceas (Rubiaceae), como la planta del café y del noni

Descripción de la uña de gato

Enredadera perenne tropical de la familia de las Rubiáceas que puede alcanzar hasta los 30 m. de altura.

Tallos leñosos provistos de espinas curvadas en forma de uñas (de ahí el nombre de la planta).

Hojas aovadas de hasta 17 cm de longitud. Hojas pecioladas con el envés tomentoso.

Flores de color blanco amarillento, reunidas en racimos axilares de hasta 2 cm de longitud.

Componentes de la uña de gato

  • Ácidos: clorogénico, oleanólico, ursólico (planta), quinóvico (corteza)
  • Epicatequinas
  • Betasitosterol
  • Rutina
  • Alcaloides: hirsuteína, hirsutina (Hojas) pteropodina (corteza y raíz), rynchofilina, isorynchofilina, (hojas y raíz), mitrafilina, especiofilina (corteza), isomitrafilina, isopteropodina (raíz), uncarina (planta)

Uso tradicional de la uña de gato

Tradicionalmente esta planta ha sido ampliamente utilizada, especialmente por las tribu peruana Ashaninca, en forma de decocciones para tratar el cáncer, tumores, dolores articulares producidos por enfermedades reumáticas, problemas respiratorios, úlceras y enfermedades degenerativas.

Parece ser que sus alcaloides oxindólicos podrían tener efectos sobre la inmunidad y el ácido quinóvico propiedades antivíricas.

La corteza de esta planta se vende de forma usual en los mercados tradicionales de muchos países del Centro y Sur de América. Actualmente también es posible encontrar esta planta en parafarmacias y herbolarios de otras partes del mundo.

Usos de la uña de gato

Esta planta originaria de la selva amazónica tropical se utiliza como:

  • Como planta medicinal

Más información sobre la uña de gato.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

16 mayo, 2020

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