Características del armadillo gigante

Ficha del armadillo gigante (Priodontes maximus)

¿Cómo es el armadillo gigante?

Nombre científico: Priodontes maximus

Nombre común: Armadillo gigante / Gurre grande

¿Qué nombres recibe el armadillo gigante en otros idiomas?

  • Inglés: Giant armadillo
  • Francés: Tatou géant
  • Alemán: Riesengürteltier
  • Italiano: Armadillo gigante
  • Portugués: Tatu-canastra

Clasificación:

Clase: Mamíferos

Orden: Cingulata

Familia: Dasipódidos

¿Qué aspecto tiene el armadillo gigante?

Armadillo gigante
Dibujo de armadillo gigante.

El armadillo se caracteriza por la presencia de un caparazón rígido formado por un escudo anterior y otro posterior, separados por una serie de bandas, gracias a las cuales la coraza del armadillo adquiere cierta flexibilidad.

El armadillo gigante pesa casi 50 kg y mide entre 75 y 100 cm de longitud, con una cola que llega a medir 50 cm de largo.

La constitución del armadillo es muy primitiva y su origen habría que buscarlo en los gigantescos gliptodontes, fósiles del Pleistoceno americano.

¿Qué costumbres tiene el armadillo gigante?

Para excavar, el armadillo se mantiene en una posición semierguida apoyando para ello las patas traseras y la cola.

A la entrada de la madriguera del armadillo, se pueden ver montones de tierra que a veces superan el metro de altura.

En terreno despejado, el armadillo puede ser cazado con facilidad por el hombre, ya que la carrera en busca de refugio hacia su madriguera por parte del armadillo no es demasiado rápida. Sin embargo, donde la vegetación es espesa, su captura es prácticamente imposible, dado que tiene una gran habilidad para adentrarse en la maleza.

El armadillo, frente a un enemigo, prefiere la huida antes que el ataque, refugiándose para ello en una madriguera.

* Más información: Adaptaciones de los animales

¿Dónde vive el armadillo gigante?

El armadillo gigante (Priodontes giganteus) vive en la selva, aunque también se aventura en las sabanas y otros terrenos de vegetación abierta.

* Más información: ¿Dónde viven los animales?

¿Qué come el armadillo gigante?

Como el resto de armadillos, el armadillo gigante se alimenta casi exclusivamente de insectos, aunque se trata de un animal omnívoro, pues, en ciertas ocasiones, también se alimenta de plantas.

* Más información: Alimentación de los animales

¿Qué enemigos tiene el armadillo?

El principal enemigo del armadillo es el hombre, que de forma incontrolada le caza para obtener su apreciada carne.

Sin embargo, los enemigos naturales de este mamífero son los carnívoros felinos, como el jaguar y el puma, además de cánidos salvajes, como el coyote o incluso el perro.

Más información sobre el armadillo y otros animales.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

17 febrero, 2020

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