Características del armadillo

Ficha del armadillo

¿Cómo es el armadillo?

Nombre común: Armadillo / Quirquincho / Tatú

– Clasificación:

Clase: Mamíferos

Orden: Cingulata

Familia: Dasipódidos

Características:

  • Longitud: Entre 75 y 90 cm.
  • Peso: Entre 8 y 12 kg.
  • Hábitat: Matorrales, bosques ricos en sotobosque, sabanas, estepas
  • Distribución: Europa Oriental, norte y este de África, Próximo Oriente, Oriente Medio y sur de Asia.
  • Costumbres: Especie nocturna, territorial, gregaria y monógama.
  • Alimentación: Omnívora (Sobre todo mamíferos de pequeño tamaño, como liebres y roedores, también ungulados, aves terrestres, insectos, frutos y plantas, ganado y hasta carroña).
  • Reproducción: Madurez sexual al segundo año de vida. Gestación 65 días. Parto 5 crías de media.
  • Enemigos: Leopardo, lince, águila real.
  • Longevidad: 6 años en la naturaleza, 12 años en cautividad.

Aspecto físico del armadillo

El cuerpo del armadillo está recubierto de placas endurecidas con función defensiva

El cuerpo del armadillo está recubierto de placas endurecidas que forman una especie de coraza muy resistente a modo de caparazón como las tortugas.

La alargada cabeza del armadillo termina en un hocico cónico y está coronada por llamativas orejas, grandes y ovaladas, recubiertas de pequeñas placas óseas dispuestas irregularmente.

El quirquincho tiene un aspecto lampiño, ya que, en los bordes de las placas y por todo el cuerpo, se encuentran una serie de ralos pelitos. Por otro lado, el aspecto de este animal es muy discreto en cuanto a su coloración, ya que es de color pardo oscuro más claro en los bordes del animal.

El nombre de armadillo fue dado a este mamífero de pequeño tamaño por los exploradores españoles, tal vez gracias al parecido de las placas de su cuerpo con las armaduras de las que irían protegidos los conquistadores.

Otros nombres con los que se conoce a estos animales es el de quirquincho y tatú, pues así les llaman sus gentes.

No todos los armadillos son de pequeño tamaño. El armadillo gigante pesa casi 50 kg y mide entre 75 y 100 cm de longitud, con una cola que llega a medir 50 cm de largo. En el otro extremo, está el armadillo rosado o pichiciego menor que, siendo el armadillo más pequeño que existe, mide entre 7 y 11 cm de longitud.

* Información relacionada: Animales raros

Costumbres del armadillo

Este mamífero tiene la costumbre de destrozar los hormigueros y termiteros, en busca de alimento, excavando para ello la tierra o deshaciendo los troncos podridos.

Ante la amenaza y la imposibilidad de huir, este animal se enrolla sobre su cuerpo formando un ovillo de modo que queda portegido por sus duras placas.

¿Qué adaptaciones tiene este animal?

Antes que emprender un ataque, el armadillo prefiere huir

El tatú o armadillo busca el alimento cavando en el suelo con las patas delanteras provistas de fuertes uñas adaptadas a este fin.

Con su cabeza triangular, este mamífero aparta la tierra que él mismo ha ablandado con sus garras.

El quirquincho emplea la fuerte uña de su tercer dedo como pala.

El armadillo gigante, frente a un enemigo, prefiere la huida antes que el ataque, refugiándose para ello en una madriguera. Cuando no puede huir de su enemigo, como si fuese un erizo, se enrolla sobre sí mismo buscando protección en su dura coraza.

* Más información: Adaptaciones de los animales

¿Dónde vive este mamífero?

El pichi es una especie de armadillo que habita en la región patagónica del sur de Argentina y Chile

Este animal vive en las zonas áridas o semiáridas del planeta. Solamente en contadas ocasiones se aventura en la espesura de la selva.

En cambio, el armadillo gigante (Priodontes giganteus) vive en la selva, aunque también se aventura en las sabanas y otros terrenos de vegetación abierta.

* Más información: ¿Dónde viven los animales?

Alimentación del armadillo

Pese a que el régimen alimenticio del armadillo es relativamente variado, predominan los insectos y otros invertebrados. A ello se le suman cierta cantidad de materia vegetal y, en algunos casos, pequeños vertebrados.

El armadillo es un animal omnívoro, pues además de alimentarse de insectos y sus larvas, en ocasiones, come plantas.

* Más información: Alimentación de los animales

¿Qué enemigos tiene esta especie?

El principal enemigo del armadillo es el hombre, que de forma incontrolada le caza para obtener su apreciada carne.

Los enemigos naturales de este mamífero son los carnívoros felinos, como el jaguar y el puma, además de cánidos salvajes, como el coyote o incluso el perro.

Utilidad del armadillo

El pichi, una especie de armadillo, es muy apreciado por su carne. En general, la carne de armadillo se consume por parte del ser humano.

Más información sobre el armadillo y otros animales.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos
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Artículo actualizado el: 11 diciembre, 2019

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