Origen del caballo

¿Cuál es el origen del caballo?

¿Qué origen tiene el caballo?

caballo
Imagen de caballo

El origen del caballo se sitúa en el continente americano. Sin embargo, este animal migró de América a Eurasia a través del estrecho de Bering, conformando las razas actuales.

En la era glacial, se obtuvieron las razas modernas de caballos por cruces con las subespecies de caballos que había en ese momento.

El poni de las tundras del norte es el ancestro de los actuales ponis, mientras que el caballo de las tundras del norte originó los caballos pesados o de sangre fría.

Los caballos de carreras o de sangre caliente tienen su origen en el tarpán de los bosques y el caballo de Przewalski

La domesticación del caballo se remonta a unos 3.500 a.C en Asia central.

¿Con qué animales está emparentado el caballo?

Cebra
Foto de cebra (Equus burchelli). La cebra es un équido como el caballo

El caballo, como el asno, el cerdo, la oveja, la vaca o la cabra, es un ungulado, es decir, tiene los dedos acabados en pezuña, y es, además, un perisodáctilo porque tiene un único dedo.

El caballo pertenece, como el asno o la cebra, a la familia de los équidos.

Todos los équidos pertenecen al género Equus. Sin embargo, según el subgénero podemos encontrar:

  • Cabállidos: El caballo es su representante. Pertenece a la especie Equus caballus.
  • Asínidos: El asno africano es su representante. Pertenece a la especie Equus africanus.
  • Cebras: Cebra de montaña (Equus zebra), cebra común (Equus burcelli), cebra de Grévy (Equus grevyi).
  • Hemiónidos: Aquí se incluyen las especies Equus onager u onagro; Equus kiang o asno tibetano y Equus hemionus o asno mongol.

Evolución del caballo

El pariente salvaje más antiguo del caballo fue el Eohippus. Vivió en en Eoceno hace 70.000.000 años. Medía unos 30 cm y su aspecto recordaba al de un roedor. Tenía el tercio posterior más alto como adaptación al salto. A diferencia del actual caballo, tenía 4 dedos en las patas anteriores y 3 dedos en las patas posteriores. La cabeza recordaba a la de los reptiles.

El pariente más antiguo del caballo era ramoneador, pues se alimentaba de las ramas de los arbustos y árboles.

El caballo de Przewalski (Equus ferus przewalski) es el único caballo salvaje del mundo.

* Ver más sobre: Domesticación del caballo / Domesticación de los animales /Caballos salvajes

Más información sobre los animales domésticos.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

20 abril, 2020

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