Asociación de cultivos

Cultivos de plantas que combinan bien entre ellas

Distribución de verduras y hortalizas en el jardín: la asociación de verduras y hortalizas

Es posible aumentar la producción del huerto mediante una correcta distribución del espacio y con una asociación de plantas que no sea contraproducente.

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Asociación de cultivo entre romero (izquierda) y capuchina o mastuerzo (centro) con coles o repollo.

Frente a los cultivos extensivos, que presentan un solo cultivo o monocultivo, cultivar las verduras u hortalizas en un huerto familiar permite asociar diferentes cultivos, es decir plantar diferentes especies juntas.

El cultivo extensivo puede presentar ventajas económicas para las grandes producciones pero un cultivo asociado presenta muchas más ventajas en el huerto-jardín.

Aprovechar mejor el suelo

Entre todas las ventajas de la asociación de cultivos, podemos mencionar un aprovechamiento mayor del suelo. Desde un punto de vista productivo, las asociaciones permiten aprovechar mejor el suelo y sus nutrientes.

Una posible combinación son bulbos o raíces, como zanahorias, remolachas, cebollas, etc. con plantas de crecimiento superficial: coles, brécol, tomates, etc. El crecimiento subterráneo de bulbos y raíces no interviene en el crecimiento de las verduras de hoja, que utilizan los nutrientes más superficiales del suelo.

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Asociación de cultivo entre una verdura de raíz y otra cuyo crecimiento es superficial. No compiten para absorber nutrientes del suelo, ya que una los obtiene de la profundidad y otra tiene raíces superficiales.

Suelen plantarse las verduras de hoja que poseen raíces superficiales, junto a las hortalizas de raíz que tienen las raíces más profundas para que no compitan por algunos nutrientes.

Así, por ejemplo, las zanahorias necesitan absorber mucho más potasio, que se encuentra en las capas más profundas, mientras que las lechugas necesitan más nitrógeno que abunda más en las capas superficiales. Por lo tanto las zanahorias combinan muy bien con las lechugas.

Otra opción es plantar especies que crecen verticalmente junto a otras especies que crecen horizontalmente, por ejemplo puerros junto a lechugas. Los puerros ocupan poco espacio horizontal, mientras que las lechugas ocupan el espacio inferior que dejan los puerros y no compiten por el espacio superior. Puede decirse simplemente que entre ellas no se molestan y no se roban el espacio o la luz.

En Sudamérica es muy normal plantar las judías en los campos de maíz, una vez esta planta alcance un par de palmos. De esta manera las judías, que son plantas con tallos volubles, se enroscan en los tallos del maíz y pueden crecer adecuadamente, lo que evita tener que colocar cañas para entutorarlas tal como ocurre en la mayoría de países del mundo. Para aprovechar al máximo el terreno, dado que las dos plantas, tienen crecimiento vertical, se plantan debajo de ellas calabazas que aprovechan el espacio horizontal

Otras veces se plantan en el mismo lugar especies que crecen en épocas diferentes. De esta manera pueden disponer de los nutrientes del suelo y del espacio sin competir entre ellas.

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Ejemplo típico de asociación correcta de lechugas y cebollas. Las cebollas ofrecen un crecimiento vertical, mientras que las lechugas cubren el espacio horizontal y además se beneficián de la protección que las cebollas ejercen sobre sus posibles depredadores.

Disminuir el nacimiento de malezas

Combinar diferentes plantas permite una ocupación más completa del terreno lo que incide en una menor disponibilidad de luz y nutrientes. Todo ello disminuye la producción de malas hierbas.

Mejorar las condiciones del terreno

Algunas especies son capaces de cambiar las condiciones del suelo, permitiendo que otras especies puedan aprovecharse. Así por ejemplo si plantamos legumbres, como la soja o las judías junto con ciertas verduras u hortalizas, las legumbres proporcionan nitrógeno al suelo del cual se pueden beneficiar algunas hortalizas como los tomates.

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Nutrientes de las plantas

Beneficiar a especies cercanas

No debemos olvidar tampoco el papel que algunas verduras u hortalizas desempeñan en el control de plagas y enfermedades de las plantas. Así, por ejemplo, rodear nuestras rosas con ajos, además de incrementar el olor de las flores, les ayuda a prevenir la aparición de pulgones.

Esta capacidad para producir substancias que actúan sobre otras plantas o sobre el medio se conoce como alelopatía vegetal.

Se debe conocer de que manera puede influir una planta sobre las que le rodean para saber si estas influencias pueden favorecerle o perjudicarle. En el caso de la relación del ajo con las rosas resulta positiva, sin embargo, en algunas otras ocasiones, resulta perjudicial

Asociaciones más convenientes de verduras y hortalizas

Conocer los mejores cultivos asociados con una determinada planta es la mejor manera de aumentar la productividad de este cultivo y evitar posibles interacciones, como las que se producen entre los ajos y las legumbres, que no se asocian bien, por lo que no deben plantarse juntas.

La tabla siguiente muestra las principales asociaciones entre verduras y hortalizas que combinan bien:

Lista de asociaciones de verduras y hortalizas
Nombre de la verdura u hortaliza Puede asociarse con....
Acelga Coliflor, repollo, lechuga
Ajo Lechuga, remolacha
Berenjena Judías (No puede asociarse con el pimiento o el tomate)
Calabaza Acelgas, maíz
Calabacín Maíz
Cebolla Zanahoria, remolacha, acelga, cebolla, puerro, repollo
Escarola Remolacha, repollo, zanahoria
Espinaca Remolacha, repollo, bróculi, coliflor
Guisante verde Zanahoria, repollo,ajo
Judías Pimiento, pepino, berenjena, Melón
Haba Coliflor, repollo,zanahoria
Lechuga Remolacha, repollo, zanahoria, cebolla, puerro, tomate, melón, acelga (No puede asociarse con el calabacín, fresón o sandía)
Perejil Tomate
Pimiento Zanahoria
Puerro Lechuga, zanahoria, apio
Rábano Acelga, espinaca, zanahoria, tomate, lechuga, ajo
Remolacha Cebolla, apio, repollo, lechuga
Tomate Ajo, cebolla, zanahoria,
Zanahoria Lechuga, puerro, cebolla, guisantes verdes

rotacion de cultivos
Rotación de cultivos

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