Abedul común o péndulo (Betula pendula)

Este artículo ha sido avalado por Julián Masats - Ingeniero técnico agrícola especializado en hortofructicultura y jardinería.

¿Qué es el abedul común o péndulo?

Características del abedul péndulo (Betula pendula)

foto de hojas y frutos de abedul
Foto de detalle de hojas y frutos de abedul péndula (Betula pendula).

Nombre vulgar: Abedul común, abedul péndulo, abedul blanco,  abedul verrugoso, abedul de Europa,abedul llorón

Inglés: European white birch, Silver birch, warty birch,East Asian white birch

Nombre científico:  Betula pendula Roth = Betula verrucosa Ehrh

Etimología: El nombre Betula procede del celta betu, que significa abedul y pendula por la forma en que cuelgan sus flores en forma de amentos.

Familia: Betuláceas (Betulaceae)

Especies similares

Las 3 especies siguientes de abedules son muy parecidas y tienen propiedades comunes:

  • Abedul común o péndulo: Betula Alba = Betula pendula Roth = Betula verrucosa Ehrh. Descrito más abajo
  • Abedul pubescente: (Betula pubescens Ehrh. = Betula alba) 
  • Abedul dulce americano, Abedul de hojas de carpe (Betula lenta L)

Distribución. ¿Dónde crece el abedul?

Se encuentra prácticamente en la mayoría de los bosques y brezales de toda Europa, junto a ríos y corrientes de agua. En las zonas más septentrionales y frías del Norte de Europa se combina con la especie Betula pubescens, formando híbridos, que son muy difíciles de distinguir)

aspecto general arbol abedul betula pendula
Foto de aspecto general del abedul péndulo o verrucoso (Betula pendula).

Descripción del abedul común

El abedul, abedul verrugoso, abedul péndulo  es un árbol o arbusto caduco de la familia de las Betuláceas de hasta 25 m. de altura con ramas colgantes.

Troncos erectos de corteza blanca o gris con tonalidades rojizas en los ejemplares jóvenes,arrugada y oscura en la base del tallo que suele fraccionarse fácilmente en tiras. Ramitas jóvenes glabras con presencia de verrugas asperas al tacto y con la presencia de glandulas blancas que producen resina.

Hojas ovoides, glabras y doblemente dentadas con dientes largos alternando otros más cortos, de hasta 6 cm.

Flores reunidas en amentos, las masculinas erectas en la juventud y colgantes en la madurez; las femeninas erectas.

Frutos péndulos y cilíndricos de hasta 4 cm de longitud que se abren al madurar expulsando sus semillas aladas.

Habitat: ¿Dónde encontrar el abedul común?

Es un árbol procedente del sudoeste de Asia (Turquía y Cáucaso) donde puede encontrarse en estado silvestre en la mayoría de las montañas hasta casi los 3000 metros de altura. Se encuentra prácticamente en la mayoría de los bosques y brezales de toda Europa, junto a ríos y corrientes de agua.

Aparece habitualmente en toda Europa compartiendo hábitat con otros árboles en los bosques mixtos de climas templados. Al tratarse de un árbol que deja pasar la luz, permite que puedan convivir con él otros árboles como los sauces, robles, fresnos, tilos, arces. Igualmente multitud de arbustos y plantas crecen por debajo de él, como acebos o avellanos.

En bosques más continentales y fríos, los rigores del frío van situando a esta especie como dominante respecto a los otros árboles de hoja caduca. Sin embargo, es en las zonas más septentrionales del Norte de Europa donde esta especie alcanza su máxima expresión.

Abedul común, el árbol de la taiga

frutos de abedul
Foto de amentos de abedul (Betula pendula)

El abedul péndulo forma enormes bosques en la taiga Escandinava o bosque boreal, situado entre los 50 y 70º de Latitud Norte.

Se trata de bosques de transición dado que este abedul es una especie colonizadora (especie pionera) que se aprovecha de los huecos que quedan después de los incendios.

Al tratarse de un árbol de crecimiento rápido y amante de la luz, es capaz de repoblar en un periodo de 60 años las tierras que tendrían que estar ocupadas por pinos silvestres (Pinus silvestris) que son los bosques que sustituyen al abedul.

A su vez, los pinos son sustituidos por las piceas (Picea abies) que constituyen la vegetación climácica, es decir la vegetación final y estable que ocupa este hábitat. Se calcula que todo este proceso evolutivo en la taiga de Escandinavia puede durar unos 500 años.

Crece de una forma habitual en el Canadá. Prefiere los terrenos calizos y húmedos.

Usos del abedul común

Propiedades del abedul dibujo
Propiedades del abedul

Más información sobre propiedades, contraindicaciones, toxicidad, etc del abedul.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

19 mayo, 2020

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