Características de la cáscara sagrada

Este artículo ha sido avalado por Julián Masats - Ingeniero técnico agrícola especializado en hortofructicultura y jardinería.

¿Qué es la cáscara sagrada?

Características de la cáscara sagrada (Rhamnus purshiana)

cáscara sagrada
Dibujo de cáscara sagrada

Nombre vulgar:

Castellano: Cáscara sagrada

Portugués: Cáscara sagrada

Francés: Cascara

Italiano: Cascara sagrada

Inglés: Cascara, Buckthorn, Cascara sagrada, Bearberry

Holandes: Cascara

Alemán: Amerikanischer Faulbaum, Amerikanisches Freuzdorn

Nombre científico: Rhamnus purshiana (= Frangula purshiana), Rhamnus purshianus D

Familia. Ramnáceas

Hábitat. ¿Dónde crece la cáscara sagrada?

Bosques de coníferas de las zonas templadas de la costa noroeste de de los Estados Unidos y el la costa pacífica del Canadá. Como especie cultivada en algunas zonas del centro de África.

Prefiere lugares soleados y abiertos con suelos húmedos, especialmente en periodos de poca lluvia.

Descripción de la cáscara sagrada

Árbol de hoja caduca de la familia de las ramnáceas de hasta 12 m de altura por unos 3 metros de ancho.

Tallos erectos con ramas redondeadas de corteza marrón rojiza.

Hojas alternas de hasta 8 cm de longitud y 2 cm de anchura, con vellosidad abundante cuando son jóvenes, verde brillantes en la madurez y con venación bien patente.

Flores reunidas en inflorescencias (umbelas) que aparecen antes que las hojas, de color blanco-verdoso.

Frutos en drupa en cuyo interior se encuentras dos o tres semillas.

Componentes de las cáscara sagrada

– Ácidos: crisofánico, oxálico, siríngico

– Derivados antracénicos (6-9 %): aloe-emolina, barbaloina, emodina, frangulina, heterodiantronas (palmidinas), casantranósidos

– Antraquinonas libres (8-10 %): emodol y crisofanol

Taninos

– Glucósidos: rhamnoxantina (=cascarina) purshianina, crisaloina, aloe-emodol, emodol

– Lignina (madera)

– Fibra (corteza)

– Resinas (corteza)

– Rhamnotoxina (Corteza)

Usos de la cáscara sagrada

Este árbol de origen norteamericano se aprovecha como:

  • Árbol ornamental: Se planta en parques y jardines.
  • Saborizante: Esta planta se utiliza para dar aroma a bebidas frías, licores, helados…
  • Por su leña: La leña de este árbol se utiliza para hacer objetos tallados, para construir postes, para encender el fuego
  • Planta medicinal

Más información sobre la cáscara sagrada.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

17 mayo, 2020

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