Características de la manzanilla

Este artículo ha sido avalado por Julián Masats - Ingeniero técnico agrícola especializado en hortofructicultura y jardinería.

¿Qué es la manzanilla?

Manzanilla silvestre

La manzanilla, manzanilla común o manzanilla dulce es una planta medicinal originaria de Asia menor, que se encuentra distribuida por toda la cuenca mediterránea. Crece especialmente en lugares soleados y bien drenados, y alcanza su punto óptimo de recolección entre medianos de mayo y abril, cuando florece.

Características de la planta de la manzanilla (Chamomilla recutita)

Nombre vulgar: Manzanilla, manzanilla común, manzanilla alemana, cimarrona

– Inglés: Chamomile, German chamomile, Hungarian camomile, Crown mayweed

Nombre científico: Chamomilla recutita (L.) Rauschert

– Sinónimos taxonómicos: Matricaria suaveolens L.; Chamomilla chamomilla (L.) Rydb.; Matricaria chamomilla L.

Familia: Compuestas (Asteraceae)

Origen: Planta originaria de la región mediterránea de Asia menor.

Hábitat:  En tierras cultivadas, terrenos arenosos y baldíos. Se puede encontrar desde los 0 a los 1.300 m.

Descripción de la planta de la manzanilla

Flores de manzanilla. Es la parte que se recolecta para el secado de las flores y posterior uso en infusión

Planta herbácea anual muy aromática de la familia de las margaritas. Tallos glabros erectos, muy ramificados, de hasta 60 cm de altura. Una planta adulta puede llegar a ser muy voluminosa, debido a los numerosos tallos que crecen a partir del suelo de la planta, y sus ramificaciones.

Hojas alternas, pinnatisectas, finas y muy divididas.

Flores en capítulos florales de 12-25 mm de diámetro; lígulas blancas, que cuelgan a medida que maduran; flósculos amarillos, pentalobulados en un receptáculo cónico, vacío en su interior. En una misma planta, las flores presentan formas similares, aunque se pueden apreciar algunas diferencias entre ellas: unas con pétalos más pronunciados, otras con botón floral más saliente, según el grado de maduración de las flores.

Los frutos son aquenios diminutos, de 0,8-1 mm. de color verde-grisáceo, a veces con un vilano.

¿Cómo distinguir la manzanilla de otras flores similares?

La margarita se caracteriza porque tiene un receptáculo vacío. Esto es fácil de apreciar cuando cortamos la flor transversalmente.

manzanilla flor
La manzanilla se caracteriza por su receptáculo floral vacío.

Es habitual que ojos inexpertos confundan la manzanilla con otras especies vegetales, que no tienen nada que ver con esta planta. A estos principiantes, les recomendamos el artículo sobre tipos de margaritas.

Recolección y secado de la manzanilla

Las flores de manzanilla se deberán recoger desde la primavera hasta el primer tercio de verano. Se secan a la sombra y se conservan sólo durante un año como máximo, en un recipiente de cristal, lugar fresco, seco y oscuro. Véase nuestro artículo dedicado a la recolección y secado de la manzanilla.

Componentes de la manzanilla

Los componentes o principios activos presentes en la manzanilla son:

manzanilla camazuleno destilacion
De la destilación de la manzanilla sale un aceite característicamente azul, debido al componente camazuleno.

 

Usos de la manzanilla

La manzanilla se utiliza principalmente como planta medicinal y como planta cosmética para la piel o el cabello.

El aceite esencial, obtenido por destilación de los capítulos florales, presenta propiedades curativas y cosméticas muy destacadas. También se utiliza en la confección de bebidas o alimentos envasados y en la industria farmacéutica

Como planta de jardinería se destina principalmente a cubrir orlas o parterres, siendo muy fácil de cultivar

Más información sobre manzanilla.

 

Vicente Martínez Centelles
Escrito por Vicente Martínez Centelles Fundador de la web y director. Profesor de ciencias naturales, experto en plantas, remedios naturales y fotografía botánica.

19 mayo, 2020

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