Características del sauzgatillo

Este artículo ha sido avalado por Julián Masats - Ingeniero técnico agrícola especializado en hortofructicultura y jardinería.

¿Qué es el sauzgatillo?

Características del sauzgatillo (Vitex agnus-castus)

dibujo de sauzgatillo

Dibujo del sauzgatillo con las hojas y las flores

Nombre vulgar: Sauzgatillo, árbol casto, pimentera, gatillo casto, hierba de la castidad, pimiento loco o pimiento de los monjes. Este nombre procede del hecho que se pensaba que este árbol inhibía el deseo. De hecho, los frutos del sauzgatillo eran utilizados por los religiosos medievales para eliminar el deseo, aunque en otros momentos se ha utilizado para los efectos opuestos.

– Inglés: Chaste tree, Lilac chastetree

Nombre científico: Vitex agnus-castus L. Su nombre científico alude al símbolo de la castidad dado que agnus-castus en latín significa «cordero casto».

Familia: Verbenáceas (Verbenaceae)

Hábitat. ¿Dónde crece el sauzgatillo?

En bordes de corrientes y lugares húmedos de Asia central y el Mediterráneo. Albania y Marruecos son los principales países productores del mundo.

Descripción del sauzgatillo

Arbusto caduco de la familia de las verbenáceas de hasta 6 m de altura cuando se cultiva, aunque en estado silvestre no suele pasar de los 3 metros.

Hojas aromáticas con peciolos muy largos de hasta 10 cm de longitud, palmado-compuestas con 5-7 foliolos, verdes por el haz y grises pubescentes por el envés.

Flores en espigas de color violeta o púrpura que crecen en verano sobre las nuevas ramas desarrolladas en primavera.

Frutos comestibles de color negro o rojizo.

Composición: Componentes activos del sauzgatillo

  • Glucósidos iridoides: Agnúsido y aucubina (Frutos y hojas)
  • Flavonoides (Hojas y frutos): Casticina, penduletina, isovitexina
  • Terpenoides: Rotundifurano
  • Aceites esenciales: Alfa-terpineol, cineol, camfeno, beta-pineno,beta-cariofileno, beta- farneseno, beta-felandreno, limoneno, mirceno, gama- cadineno, sabineno ( Hojas y frutos)

Usos del sauzgatillo

Este arbusto de la familia de las verbenáceas también se cultiva y se aprovecha como:

    • Como condimento: El fruto de esta planta se utiliza como condimento. Sus hojas se usan como sustituto de la menta.
    • Para preparar perfumes: De sus flores se elaboran perfumes.
    • En cestería: Los tallos jóvenes se utilizan para hacer cestos.
    • Como planta tintórea: De sus raíces, tallos y hojas se preparan tintes.
    • Por su madera: La madera del sasuzgatillo se puede usar en trabajos de tornería.
    • Para hacer jabón: Las cenizas de las ramas se han usado para hacer jabón.
    • Como planta medicinal

Más información sobre el sauzgatillo.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

16 mayo, 2020

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