Características de la valeriana

Este artículo ha sido avalado por Julián Masats - Ingeniero técnico agrícola especializado en hortofructicultura y jardinería.

¿Qué es la valeriana?

Características de la valeriana (Valeriana officinalis)

Nombre vulgar: Valeriana, valeriana oficinal o medicinal; raíz de catacata, hierba de los gatos ( se dice que a los gatos les gusta refregarse en valeriana, es un estimulante y sustitutivo de la hierba gatera. Les provoca efectos similares a la embriaguez)

valeriana planta medicinal nervios

Foto de inflorescencia de valeriana, una de las partes más características de la planta.

– Inglés: Valerian

Nombre científico: Valeriana officinalis L.

Etimología: Se cree que el nombre valeriana podría derivar del latín valere, que significa «estar bien» o «estar feliz».

Familia: Valerianáceas

Hábitat ¿Dónde crece la valeriana?

Se encuentra en bosques, márgenes de los ríos y herbazales húmedos.

Descripción de la valeriana

Hierba perenne de hasta 2 m. de altura.

Tallo erecto, hueco, robusto, glabro o pubescente y acanalado.

Hojas opuestas pinnadas, las superiores más cortamente pecioladas que las inferiores o muchas veces sésiles.

Flores de color blanco o rosado agrupadas en inflorescencia aplanadas, una central y superior y dos laterales e inferiores. Cáliz tubuloso de hasta 2,5 mm de longitud.

El fruto es un aquenio.

Rizomas ovoides, grandes, amarillentos por el exterior y blancos en el interior.

Planta de valeriana Estructura flor de valerianaValeriana flor y fruto

Aspecto general de la planta. Detalle de la inflorescencia y las hojas superiores. Detalle de la flor y el fruto©Dibujosparapintar

Partes activas: Las raíces de la planta de valeriana

Recolección y conservación de la valeriana

El otoño es la mejor época para recoger las raíces de la planta, entre finales de septiembre y octubre, cuando se han desprendido los frutos y la planta está seca. Sólo se cosechan los rizomas de plantas de más de 2-3 años. No cosechar en tiempo de lluvia.

Las raíces se deben limpiar con cuidado, intentando no dañarlas, pues los aceites y componentes activos de la valeriana se encuentran justo por debajo la piel. Después, secar con papel de cocina y dejar secar en un lugar oscuro, seco y ventilado. Se pueden preparar infusiones con la raíz fresca o secar para usos posteriores. A medida que se seca la planta, su olor se hace más intenso, puede recordar al olor a pies.

Composición y principios activos de la valeriana

Principios activos encontrados en las raíces de la planta:

valeriana planta hojas aspecto planta

Foto aspecto general de la planta valeriana

  • Valepotriatos o iridoides (1-5%): valtratos (valeclorina, valtrato de isovaeroxihidrina), didrovaltratos e isovaltratos. Durante el secado, el valtrato se descompone en baldrinal, también componente activo. Tienen efecto relajante muscular. Los valepotriatos son componentes que se degradan fácilmente y es difícil que se encuentren en productos estandarizados acabados (tinturas, cápsulas, etc.). No se encuentran en los productos elaborados sólo con el aceite esencial de valeriana.
  • Aceite esencial (0,5-2%): alfa y beta pineno, borneol, eugenol, isoeugenol, cineol, camfeno, valeranona, valerianol, ésteres de valerenilo, valerenal, ácido valeriánico o valérico, ácido valerénico, ácido isovalérico, bisabolol, cariofileno, valeranona, ledol, pacifigorgiol, alcohol patchouli.
  • La valeriana contiene, aunque en baja concentración, alcaloides piridínicos (0,05-0,1%): actinidina, actinina, esquiantina, valerianina y valerina.
  • Aminoácidos (arginina, ácido gamma aminobutírico o GABA, glutamina, tirosina)
  • Flavonoides: quercetina

Principios activos de la valeriana

El efecto calmante e hipnótico de la raíz de valeriana es debido a la combinación de todos sus componentes. Se había creído que los componentes del aceite esencial, o los valeopotriatos y sus productos de degradación (baldrinal) eran los responsables de las propiedades sedantes, pero recientes investigaciones parecen apuntar que es la combinación de todos los compuestos, y sus diferentes mecanismos de acción, aceite esencial y valepotriatos, los responsables de las propiedades medicinales de la valeriana, calmantes, sedantes e hipnóticas.

Usos de la valeriana

Esta hierba que crece en bosques y en márgenes de los ríos se aprovecha como:

  • Preparación de bebidas: El aceite esencial de la raíz de valeriana se utiliza para aromatizar algunos licores.
  • Condimento: El aceite esencia de la raíz de esta planta también se utiliza para dar aroma en helados y platos.
  • Como planta medicinal

Más información sobre la valeriana.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

16 mayo, 2020

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