Importancia de la luz en las plantas de interior

¿Cómo saber qué luz reciben y necesitan nuestras plantas?

La luz es el factor principal para el desarrollo y salud de las plantas. Mediante la luz, las plantas realizan la fotosíntesis, que les permite crear el alimento necesario para su organismo.

billbergia

Billbergia, una bromeliácea que necesita luz indirecta media y una temperatura cálida

El crecimiento de una planta, así como el número de horas que ésta está activa, depende de la luz que recibe. Por este motivo, su emplazamiento es decisivo para que la planta realice sus ciclos biológicos adecuadamente, tanto dentro del hogar, como en el exterior.

Factores que determinan las características de la luz

La luz depende de tres factores principales:

  • Intensidad de la luz
  • Duración de la luz
  • Calidad de la luz

¿Qué es la intensidad de la luz?

La intensidad de la luz depende de la luminosidad o el nivel de luz. La intensidad de la luz se mide en footcandles (pie-bujía) o en lux. El footcandle es el nivel de luz producido por una candela a una distancia de 1 pie (30, 48 cm).

La unidad internacional para medir la luz es el lux, que es la cantidad de luz que recibe una superficie situada a 1 metro de distancia de una fuente de luz. Un lux equivale a 0,09 footcandles.

Para hacernos una idea de la intensidad que la luz alcanza en algunos lugares determinados de la casa y del jardín, podemos echar una ojeada al cuadro siguiente:

Tabla intensidad media de la luz
Ubicación o entorno Lux (lx) Footcandles (fc)
Al exterior en un día soleado 100.000 lx 10.000 fc
Exterior en un día nublado 1000 lx 100 fc
Crepúsculo 10 lx 0.90 fc
Luna llena 1 lx 0, 092 fc
Oficina de trabajo 540 lx 50 fc
Vestíbulo de una casa 300 lx 28 fc

Duración de la luz en las plantas

La duración es el tiempo total en el cual las plantas reciben luz. Este factor solamente influye en algunas plantas de interior: en aquellas que son sensibles a lo que se conoce como fotoperiodo.

Algunas plantas, como los cactus de navidad, solamente producen flores cuando el fotoperiodo es corto, por eso florecen en esos días en que el día presenta una corta duración (no más de 11 horas) y la noche es muy larga.

Otras plantas, como las dalias, claveles, orquídeas o begonias, necesitan más horas de luz para conseguir una floración abundantes. Sin embargo, en general, la duración de la luz no influye en la mayoría de las plantas de interior.

Calidad de la luz

La calidad de la luz en las plantas depende de la longitud de onda. Es un factor a tener en cuenta en caso de que queramos iluminar artificialmente una planta.

Tipos de luz artificial

Las luces artificiales pueden ser de numerosos tipos, cada uno de ellos produce diferentes efectos en el crecimiento de la planta, así como en el desarrollo de las hojas, las flores, los tallos o los rebrotes, tal como puede apreciarse en el cuadro inferior:

Tipos de luz artificial y sus efectos en las plantas de interior
Tipo Hojas Tallos
Lámparas fluorescentes, frías (ricas en azules y pobres en rojos) y calientes (ricas en rojos y pobres en azules) paralelas debajo de la luz lento
Lámparas incandescentes (ricas en rojos e infrarrojos) pálidas y más delgadas muy alargados
Lámparas de mercurio

(Ricas en azules y pobres en rojos)

pálidas y más delgadas muy alargados
Lámparas de alta presión de mercurio (Halogenuros metálicos) (ricas en azules, pobres en rojo) Crecimiento equilibrado de las hojas lento
Sodio de alta presión

(Ricas en infrarrojos)

más amplias que en las de mercurio lento con mucho grosor
Sodio de baja presión muy verdes y más gruesas y amplias que en las demás iluminaciones muy lento
Tipos de luz artificial y sus efectos en las plantas de interior
Tipo Rebrotes Floración
Lámparas fluorescentes, frías (ricas en azules y pobres en rojos) y calientes (ricas en rojos y pobres en azules) múltiples prolongada
Lámparas incandescentes (ricas en rojos e infrarrojos) inexistentes, solo crecimiento vertical muy rápida y corta
Lámparas de mercurio

(Ricas en azules y pobres en rojos)

inexistentes, solo crecimiento vertical muy rápida y corta
Lámparas de alta presión de mercurio (Halogenuros metálicos) (ricas en azules, pobres en rojo) múltiples prolongada
Sodio de alta presión

(Ricas en infrarrojos)

múltiples tardía, pecíolo floral corto
Sodio de baja presión exuberante normal, pecíolo corto

¿Son adecuadas las lámparas incandescentes?

En general, las luces incandescentes no son demasiado adecuadas para la iluminación artificial de las plantas de interior. Este tipo de luces produce rayos rojos pero muy pocos azules.

Son un tipo de luces que genera mucho calor, por lo que, si no se separan de las plantas, las pueden chamuscar. Además, cuando las separamos, rápidamente pierden en intensidad lumínica, por lo que las plantas aprovechan poco su luz.

Son un tipo de bombillas económicas, aunque se estropean con mucha facilidad. (Mientras que una bombilla incandescente suele durar unas 1000 horas, un tubo fluorescente, aunque sea algo más caro, dura unas 10 veces más).

¿Son los fluorescentes adecuados para las plantas?

Los tubos fluorescentes son muy recomendados, especialmente los tubos fluorescentes fríos, los cuales son muy adecuados en los primeros estadios de las plantas, cuando se requiere un crecimiento vegetativo mayor.

Al ser pobres en rojos, generan poco calor por lo que pueden ponerse cerca de las plantas sin el peligro de quemarlas y, al mismo tiempo, permiten aprovechar más la luz.

Mas eficientes aún durante estos primeros estadios de crecimiento resultan las luces de mercurio de alta presión, por la gran cantidad de azules que generan, aunque resultan más caras.

Para el desarrollo de las flores se pueden emplear tubos fluorescentes calientes, en los que destaca el espectro rojo de la luz. Estos se pueden combinar con los fluorescentes fríos para que el desarrollo integro de la planta pueda ser eficaz.

Sin embargo, si se dispone de un presupuesto más amplio, es mejor optar por las lámparas de sodio de alta presión, las cuales cubren prácticamente todos los espectros de la luz por lo que garantizan una cobertura total de las necesidades de la planta.

tipos de plantas según la luz que necesitan

¿Cuánta luz necesitan las plantas?

¿Cómo se distribuye la luz en el interior de una vivienda?

La intensidad de la luz depende de los siguientes factores:

  • Cercanía de la fuente de luz: Cuando más cerca se encuentre una fuente de luz más intensa esta será.
  • Orientación del lugar: Según donde se encuentre ubicada la planta respecto a los puntos cardinales, la intensidad de la luz natural varía completamente.
  • Estación del año y las condiciones meteorológicas: Un lugar no recibe la misma luz durante una estación que otra. La estación más luminosa es el verano y la menos es el invierno.
  • El momento del día: La luz varía en los diferentes momentos del día, alcanzando su punto máximo a medio día y disminuyendo a medida que nos acercamos a la noche.
  • Barreras exteriores: La presencia de elementos externos a una ventana.
  • Barreras interiores: La existencia de cortinas, visillos u otras barreras que dificulten la entrada de la luz determinan la intensidad de ésta.
  • La calidad reflectiva del interior: Según las paredes o los objetos internos reflejen o absorban más luz, una planta recibirá mayor o menor intensidad lumínica.

orientacion plantas de interior

¿Dónde colocar las plantas de interior?

¿Dónde colocar en casa las plantas recién compradas?

Es importante proporcionar a las plantas recién compradas unas condiciones de luz elevadas durante el mes o mes y medio posterior a la compra. Para ello, deberemos situarlas en aquellos lugares de nuestra casa donde haya más luz, es decir junto a las ventanas o en miradores. Evitaremos dejarlas en un lugar donde les de directamente el sol porque las podría quemar.

Cuando llegue el buen tiempo, y pasado el periodo de aclimatación, las plantas de interior agradecen que sean sacadas al exterior para disfrutar de la bonanza primaveral. A la hora de dejarlas en nuestra terraza o jardín les procuraremos un lugar adecuado.

jardineria

Fichas de jardinería

punto rojo Más información sobre la luz en las plantas.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

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