RANUNCULÁCEAS

Características de la familia de las ranunculáceas

La familia boránica de las Ranunculáceas (Ranunculaceae) comprende unas 2.000 especies de plantas distribuidas fundamentalmente por los países templados.

Aquilegia vulgaris
Foto de Aquilegia vulgaris L.

Usos de las ranunculáceas

Son la mayoría hierbas y lianas de flores grandes, por lo que muchas de ellas se cultivan en floristería y jardinería.

En esta familia también se encuentran plantas medicinales muy importantes, utilizadas principalmente en Medicina Tradicional China y en la Ayurveda. Otras especies de esta familia son famosas por tratarse muchas veces de plantas tóxicas.

Características botánicas de las ranunculáceas

ranunculaceas
Ranunculus asiaticus
ranunculaceas
Aquilegia vulgaris
  • Hojas (1): Generalmente alternas y divididas, algunas géneros como clematis son opuestas (2)

  • Tallos (3) La mayoría de las veces herbáceos En clematis es leñoso.

  • Flores: (4) Muy variables.

ranunculaceas
Delphinium nudicale
ranunculaceas
Helleborus foetidus
ranunculaceas
Clematis alpina

Características de las flores de las ranunculáceas

  • Cáliz: 5 sépalos- clematis tiene cuatro (5). A veces los sépalos están coloreados con apariencia de pétalos. Algunos géneros - hepatica, por ejemplo- poseen brácteas debajo de los sépalos que recuerdan al cáliz.

  • Corola: 5 pétalos. Debajo de los pétalos algunas poseen nectarios que, en casos como aquilegia (6) o Delphinium (7) se prolonga por detrás de los pétalos en forma de cuerno.

  • Estambres: Numerosos.

  • Ovario: Súpero

  • Carpelos: Numerosos

  • Fruto: Folículos (8) y aquenios.

Propiedades medicinales de las ranunculáceas

En la familia de las Ranunculaceae es donde se encuentran las plantas con mayor concentración en berberina. Se trata de un alcaloide isoquinolínico con propiedades propiedades antidiabéticas, antiinflamatorias, antioxidantes, antibióticas, antivíricas y antifúngicas, que se han utilizado típicamente como desparasitantes y como remedios para la diarrea.

Muchas de estas plantas son asiáticas y constan en la medicina tradicional como auténticos remedios para la diarrea (recordemos el papel de la beberina contra parásitos y diversos tipos de microorganismos). La más rica es Yunnan goldthread (Coptis teeta) (contenido en berberina del 8-9%, rizoma), seguido de Coptis chinensis y la Hidrastis o Goldenseal (Hydrastis canadensis), con un contenido en berberina variable entre el 0,5 y el 6%.

Géneros de plantas de la familia Ranunculaceae

Los más significativos son los siguientes:

ACTAEA
ACONITUM
ADONIS
ANEMONE
AQUILEGIA
CALLIANTHEMUM
CALTHA
CERATOCEPHALUS
CLEMATIS
CONSOLIDA
DELPHINIUM
GARIDELLA
HELLEBORUS
HEPATICA
ISOPYRUM
MYOSORUS
NIGELLA
PULSATILLA
RANUNCULUS
THALICTRUM
TROLLIUS

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