Características de la malaria

Malaria o paludismo

¿Qué es la malaria o paludismo?

La malaria o paludismo, también conocida como fiebre cuartana o fiebre de los pantanos o de las aguas negras, es una enfermedad grave e importante. Afecta a centenares de millones de personas desde hace miles de años. Se calcula que anualmente entre 300 y 500 millones de personas son infectadas por esta enfermedad.

La mayoría de los afectados, son niños.

Aproximadamente, el 2% de las personas infectadas mueren cada año (unos dos millones de personas), estos valores representan una muerte cada 15 segundos.

¿Cómo se sabe que una persona tiene malaria?

Fiebre muy elevada en la malaria

La malaria o paludismo se conoce principalmente por la gran fiebre que produce.

escalofríos y dolor muscular en la malaria

Además de fiebre, la malaria se caracteriza por producir escalofríos y dolor muscular, entre otros síntomas

mujer caminando en la vía

La malaria se produce principalmente en países de clima cálido y húmedo. El sur de Asia es una zona donde los casos de malaria son muy comunes.

La malaria es una enfermedad de tipo parasitario caracterizada principalmente por la presencia de una serie de síntomas como:

- Fiebre

- Anemia

- Síntomas parecidos a la gripe como dolor muscular, escalofríos, etc.

Estos síntomas aparecen en un periodo de entre 10 y 28 días después de la infección, aunque pueden aparecer en un periodo más amplio de entre 8 días y un año.

¿Cómo se transmite la malaria?

La transmisión de la enfermedad se produce por picadura de mosquitos anófeles infectados por los parásitos que producen esta enfermedad. Los mosquitos la transmiten a través de su saliva.

Existen otras formas menos habituales de contagio de la malaria. Ésta también puede transmitirse:

- De la madre infectada al feto

- Mediante transfusiones sanguíneas con sangre infectada.

¿Cómo se produce la malaria?

Una vez se produce la infección, los parasitos (esporozoitos) se fijan en el hígado. En el hígado se transforman en merozoitos y son vertidos en el torrente sanguíneo.

Una vez en la sangre, se fijan en los glóbulos rojos, donde se reproducen, produciendo la rotura de los glóbulos rojos al cabo de unas 24 o 72 horas. Esta rotura produce la expansión de los parásitos por la sangre y la infección de más glóbulos rojos. Cada vez que se produce esta rotura, el paciente infectado, presenta los síntomas de la enfermedad

Los parasitos que producen la infección pertenecen a la familia Plasmodidae, del género Plasmodium. Existen varios subtipos, clases y casi 200 especies, cinco de las cuales infectan al ser humano ocasionándole la malaria.

¿Qué especies de mosquito producen la malaria?

Estas cinco especies que pueden infectarnos son:

- El Plasmodium falciparum.

- El Plasmodium vivax.

-
El Plasmodium malariae.

- El Plasmodium ovale.

- El Plasmodium knowlesi.

Diferencias entre los diversos tipos de parásitos que causan malaria

Tipo de Plasmodium

Tipo de malaria que causa

Zona endémica

Periodo de las crisis febriles

Afectación y gravedad

Falciparum

malaria tropical

En todas las zonas endémicas

Crisis irregulares

Muy grave.
Puede ocasionar la muerte sino es tratada rápida y eficazmente.

Vivax

malaria o fiebre terciana

Sur América y Asia

Cada 2 días

Grave, pero con una aparición más tardía.

malariae

malaria o fiebre cuartana

Sur América y Asia

Cada 3 días

Moderada, con menor frecuencia de aparición.

Ovale

malaria o fiebre terciana

África

Cada 2 días

Moderada, con menor frecuencia de aparición.

Knowlesi

Se confunde con la malaria o fiebre cuartana

Malasia, Tailandia y Camboya

Cada 24 horas

Puede ocasionar la muerte sino es tratada rápida y eficazmente.


La infección producida por el Plasmodium falciparum es la más grave de todas, ya que es la que más afecta a más cantidad de eritrocitos o glóbulos rojos. Además, una vez aparece la sintomatología, es muy capaz de provocar la muerte en pocas horas, sino se administra rápidamente el tratamiento adecuado.

La infección producida por el Plasmodium vivax, en cambio, tiene una aparición de los síntomas mucho más tardía, que puede tardar varios meses en mostrarse. Y con menor frecuencia de infección también existen el Plasmodium malariaey el Plasmodium ovale. Aunque en zonas de Malasia y zonas del sur-este de Asia, también se ha clasificado otro tipo de Plasmodium, llamado knowlesi.

Gráficos comparativos de la fiebre según los diferentes tipos de parásitos.

¿Dónde se produce la malaria?

Habitualmente, dichos mosquitos residen en zonas donde el clima es muy cálido y húmedo, es decir, en zonas más tropicales o subtropicales y en especial, en aquellas menos desarrolladas, como algunas zonas de África (especialmente en el África subsahariana), el sur y el centro de América, el sur de Asia, algunas zonas de Oriente medio, Oceanía, etc.

La aparición de esta enfermedad en zonas desarrolladas suele deberse al viaje y contagio en dichas zonas. Aunque cada día existe un mayor índice de riesgo de afectación, la malaria no representa gran problemática para curarse ya que estos países cuentan con numerosos recursos médicos.

Además, aunque puede producirse la infección en países de clima templado porque el mosquito puede vivir en épocas favorables, el mosquito muere al llegar el tiempo frío, por lo que no puede transmitir la malaria, así que esta enfermedad no puede convertirse en una epidemia en este tipo de países.

En cambio, en los países citados anteriormente sin tantos recursos médicos, además de generar anemia de forma crónica, todavía surgen más complicaciones, ya que los fármacos que hasta ahora se utilizaban para curar dicha enfermedad, ya no son eficaces como lo eran inicialmente.

Esto sucede porque los algunos parásitos que transmiten la malaria, han desarrollado una capacidad de resistencia a dichos medicamentos, es decir, son resistentes a ellos y no se mueren. A su vez, por si no fuera suficiente, los mosquitos que una vez infectados con la enfermedad la transmiten de persona a persona mediante su picadura, también han generado una resistencia específica hacia algunos tipos de insecticidas que hasta ahora se utilizaban para contrarrestarlos y eliminarlos.

punto rojo Más información sobre el la malaria o paludismo.

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