Funciones de la cera en los oídos y causas de los tapones

¿Cómo se acumula cera en los oídos?

¿Cómo se forman los tapones de cera en los oídos?

Los tapones de cera en los oídos son acumulaciones excesivas de cerumen que se producen en el interior del oído. Resultan problemáticos porque producen una pérdida de audición, impiden la eliminación de agua de dentro del oído y pueden favorecer la aparición de infecciones óticas.

oreja
Los tapones de los oídos pueden provocar pérdida de audición y favorecer la aparición de infecciones.

¿Qué es la cera?

La cera es una secreción natural que se forma en la parte más externa del conducto auditivo. En esta zona se encuentra piel que se descama del conducto y la secreción de cerumen de las glándulas.

¿Qué función tiene la cera en el oído?

La cera en los oídos tiene una función defensiva, dado que protege al oído impidiendo la infección de la piel descamada dentro del conducto auditivo. También impide la entrada de objetos extraños, desde los microorganismos, hasta el polvo, o el exceso de ruido ambiental.

¿Qué cantidad de cera se produce normalmente en el oído?

La cantidad de secreción depende de la época del año, de la edad, de si existen infecciones, e incluso de factores genéticos.

¿Por qué se producen tapones en los oídos?

tapones de cera en los oidos
Imagen ilustrativa de los tapones de cera presente en los oídos, que pueden causar otitis externa o infección del oído medio.

Los tapones de cera se forman por un exceso en la producción de cerumen.

De forma natural, la cera no se encuentra en el oído medio. Sólo llega a esa parte del conducto auditivo debido a maniobras inadecuadas, por ejemplo, por el uso de bastoncillos de oídos, lacas, geles u otros productos inadecuados que rascan, compactan e impactan la cera hacia el interior del conducto auditivo.

También puede ocurrir en los niños cuando se introducen objetos o el dedo dentro del oído, pues, por el tamaño de sus dedos, es fácil que lleguen hacia el interior del conducto. Si tienen las manos sucias, aún es más probable la infección.

El material impactado, compuesto por piel descamada y cera, aumenta de tamaño y se endurece formando un tapón que, además de posibilitar las infecciones del oído, hace que la audición sea menor.

Síntomas de los tapones de cera en los oídos

Los síntomas principales de los tapones de cera en los oídos son:

tapones en los oídos
Los tapones de los oídos pueden afectar a la audición y ser responsables de muchos otros síntomas.

Causas de los tapones de cera en los oídos

La causa principal de la formación de tapones en los oídos es la acumulación de cera o cerumen en el oído interno. Esto puede responder a muchas razones, como, por ejemplo:

  • Motivos genéticos: Algunas personas poseen glándulas ceruminosas más activas que otros, por lo que son más propensas a desarrollar tapones de cera.

  • Respuesta a agresiones externas: El oído tiende a producir más cera de los oídos para protegerse de una agresión externa (sonidos demasiado fuertes, contacto con agua, polvo, etc)

  • Trastornos del oído y enfermedades respiratorias: Algunas enfermedades del oído, o algunas enfermedades respiratorias pueden desencadenar este exceso de producción.

  • Razones emocionales: Estados emotivos personales pueden aumentarlo, como el estrés, el nerviosismo, la ansiedad, etc.

Diagnóstico y tratamiento de los tapones de cera en el oído

Los tapones en los oídos requieren ser eliminados para que se recupere la normal audición y se eviten otra serie de posibles enfermedades o efectos desagradables en el oído.

Cuando los tapones de cera se encuentran muy bien formados, lo más prudente sería realizar una visita al médico para que diagnostique la presencia de los mismos e indique el tratamiento a seguir.

tapones en los oídos
Los bastoncillos de oídos NO son adecuados.

¿Cómo se quitan los tapones de cera en el oído?

Generalmente, el tratamiento sigue un proceso que consiste en la aplicación de un producto destinado a reblandecer o suavizar los tapones de cera. Se deberá aplicar unas gotas de un producto cerumenolítico durante 4 o 5 días previos, dos veces al día.

A veces, este producto no es suficiente por sí mismo y el proceso de eliminación ha de ser terminado mediante la irrigación del conducto auditivo externo con agua templada y desinfectada por medio de una jeringa esterilizada (método de la inyección) que ejerce una presión que empuja el cerumen hacia afuera.

Existe otros métodos para la extracción de la cera con un hisopo (método cureta) o un romo para extraer los trozos más secos.

Cualquiera de estos procesos lo deberá realizar un profesional. No se recomienda hacerlo por uno mismo utilizando un bastoncito de algodón, porque se corre el riesgo de perforar el tímpano o dañar el canal interior.

En ocasiones, se administran gotas óticas antibióticas los días posteriores a la extracción para evitar la infección.

  • No hay que eliminar la cera de los oídos completamente, cuando ésta no produce tapones, dado que el cerumen cumple la función de proteger al oído.

Remedios naturales para los tapones de cera

El tratamiento natural para los tapones de cera en los oídos supone la utilización de una serie de recursos naturales que permitirán deshacer estos tapones o prevenir su aparición.

remedios naturales para los tapones de cera
Remedios naturales para los tapones en los oídos

punto rojo Más información sobre enfermedades del oído.

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