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Triptófano

Triptófano, aminoácido esencial, funciones y beneficios

PROPIEDADES DEL TRIPTÓFANO

¿Qué es el triptófano?

El triptófano es un aminoácido esencial muy conocido por su efecto tranquilizante y calmante del sistema nervioso. También ayuda a producir niacina o vitamina B3. Para que pueda producir esta vitamina, el organismo debe tener niveles adecuados de hierropiridoxina (vitamina B6) y riboflavina (vitamina B2).

Fuentes de triptófano
Los lácteos, huevos, legumbres y frutos secos son fuentes ovolactovegetarianas de triptófano.

El triptófano es indispensable para que los bebés crezcan correctamente y para el equilibrio del nitrógeno en adultos.

Existe el L-5 Hidroxitriptofano que es un aminoácido derivado del triptófano que, además, es precursor del neurotransmisor serotonina.

  

Propiedades del triptófano

Utilizado frecuentemente como inductor del sueño en casos de insomnio o dificultades para conciliar el sueño ya sea producido por un aumento del estrés o por acumulación de nervios.

El triptófano consigue relajarnos porque ayuda al cerebro a producir serotonina, la llamada " hormona de la felicidad". Al mismo tiempo, la serotonina se transforma en melatonina, una hormona que regula el ciclo vigilia-sueño lo que permite solucionar los trastornos del sueño.

Beneficios del triptófano

Comer alimentos ricos en triptófano puede ayudar a disminuir la ansiedad o incluso la depresión, dado que la serotonina presenta efectos antidepresivos y ansiolíticos.

El estrés, la ansiedad u otras anomalías del sistema nervioso también pueden desembocar en otras anomalías físicas que se reflejan en el organismo, tales como el dolor de espalda,  dolor de estómago, etc. Se ha comprobado que resulta de mucha ayuda en la migraña, ya que los pacientes que cursan dicha patología, suelen tener rigidez cervical y un alto nivel de estrés, y éste aminoácido ejerce una acción relajante.

También está demostrado su efecto calmante en casos de hiperactividad, e incluso afecta a la ingesta de alimentos, puesto que reduce la apetencia y las ganas de comer, siendo muy útil en caso de desordenes alimentarios como la bulimia.

 

Deficiencias de triptófano

La falta de triptófano se manifiesta principalmente en forma de dolor bucal y enrojecimiento de las mucosas de la boca.

Los niños pequeños y las personas que siguen una dieta estrictamente vegetariana son las que suelen presentar mayores deficiencias de triptófano. Las personas ovolácteovegetarianas, es decir las personas que toman leche,  derivados lácteos  o huevos, no suelen ser deficientes en este aminoácido.

El estrés también es responsable de la disminución de los niveles de triptófano.

 

Contraindicaciones del triptófano

- No deben tomar suplementos de triptófano sin consentimiento del médico las mujeres embarazadas o las personas que sufren del hígado y del riñón.

- No deben tomar suplementos de triptófano sin consentimiento del médico las personas que estén tomando medicamentos para la depresión o tranquilizantes.

 

Alimentos que contienen triptófano

Los alimentos de origen animal son los que contienen más triptófano, principalmente los huevos y la leche. En menor cantidad, la carne y el pescado.

Dentro de los alimentos vegetales destacan los cereales integrales.

*Más informaciónAlimentos ricos en triptófano

Suplementos de triptófano

Aunque pueden tomarse suplementos de triptófano, se recomienda cubrir las necesidades de triptófano con la dieta adecuada. En caso de desear suplementación es conveniente consultar con el médico o especialista.

Aminoácidos esenciales Aminoácidos no esenciales
Fenilalanina
Isoleucina

Leucina
Lisina
Metionina
Treonina
Triptófano
Valina

Histidina
Ácido aspártico
Ácido glutamínico
Alanina

Arginina

Cisteína

Cistina

Glicina

Hidroxipolina

Prolina

Serina

Tirosina
Otros aminoácidos
Glutamina
Ornitina

Taurina

Asparragina

Citrulina

Carnitina

* Información relacionada: Suplementos para energía y resistencia

punto rojoMás información sobre las propiedades de los aminoácidos y de las proteínas en el listado superior.

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