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Aminoácidos

Características de los aminoácidos

CARACTERÍSTICAS DE LOS AMINOÁCIDOS

estructura quimica de los aminoacidos
Imagen: Estructura química de un aminoácido. Señalados el grupo carboxilo (amarillo), Grupo amino (azul) y la cadena o radical (verde). Todos los aminoácidos tienen un grupo amino y un grupo ácido, y se diferencian entre ellos por la estructura de su cadena.

 

¿Qué son los aminoácidos?

Los aminoácidos son las unidades de compuestos orgánicos que, al unirse entre sí, forman las proteínas.

Los aminoácidos unidos forman moléculas de mayor tamaño (las proteínas), necesarias para la existencia, funcionamiento y mantenimiento de nuestro organismo.

Existen múltiples y diversas proteínas, en función de las diferentes combinaciones de aminoácidos.

Estructura de los aminoácidos

Su estructura consta de 3 partes:

  • La cadena, radical o grupo R (-CHR-): Es la parte que diferencia los diferentes aminoácidos entre sí.

Las otras dos partes de la molécula son las mismas para todos los aminoácidos:

  • Grupo amino: La molécula termina con un grupo amino. En química, un grupo amino se representa como -NH2+

  • Grupo carboxilo o ácido, representado con -COOH al inicio.

Los aminoácidos se unen entre sí mediante enlaces peptídicos, formando largas cadenas de decenas o cientos de aminoácidos (proteínas). El enlace peptídico se produce entre un átomo de carbono (grupo carboxilo) y nitrógeno (grupo amino). Este enlace, de tipo covalente, es muy estable y resistente, lo que hace posible que se puedan formar grandes moléculas.

*Más información: Estructura de las proteínas

estructura quimica de una proteina
Imagen: Estructura química de una proteína. Está formada por unidades (aminoácidos). En cada aminoácido está diferenciado el grupo carboxilo (amarillo), Grupo amino (azul) y su cadena (verde). Se obtienen diferentes proteínas a partir de diferentes combinaciones de aminoácidos.

Características de los aminoácidos

Sus propiedades de una proteína varían en función de la combinación de aminoácidos que contenga dicha cadena, ya que cada proteína tiene sus propias características químicas y físicas.

Los aminoácidos tienen propiedades anfóteras, es decir, pueden actuar tanto como ácidos o como bases en una disolución o medio acuoso, dependiendo del pH de ésta.

*Más información sobre propiedades de los aminoácidos en el listado superior.

Tipos de aminoácidos

Existen 20 aminoácidos diferentes, sus múltiples combinaciones posibles dan lugar a una infinidad de proteínas resultantes. Hay 2 tipos de aminoácidos.

Habitualmente se clasifican en aminoácidos esenciales y no esenciales, pero también se suelen clasificar según su polaridad.

Para referirnos a los aminoácidos de una manera más simple, éstos se representan con tres letras. Por ejemplo, la arginina se denomina Arg.

 

Aminoácidos esenciales

Los aminoácidos esenciales engloban 9 tipos de aminoácidos que comparten una misma característica: Que nuestro organismo no los puede sintetizar por sí mismo y requiere su ingesta a través de la alimentación, para poder realizar proteínas más complejas y realizar múltiples funciones en el organismo.

La lista de los aminoácidos esenciales es la siguiente:

Aminoácidos no esenciales

Los aminoácidos no esenciales son aquellos que nuestro organismo puede sintetizar por sí solo, a partir de otros aminoácidos, sustancias o proteínas. Cabe matizar que, aunque no son esenciales, una ingesta insuficiente de proteínas puede desencadenar déficit de estos aminoácidos.

La lista de aminoácidos no esenciales es la siguiente:

 

Otros aminoácidos

punto rojoMás información sobre las propiedades de los aminoácidos y de las proteínas en el listado superior.

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