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¿Qué come el lobo?

Dieta del lobo

¿Qué presas caza el lobo?

Las presas incluidas en la dieta del lobo, dependen de la zona geográfica en la que se encuentre el lobo y de la disponibilidad de estas. Ello se debe a que este gran cánido es un animal oportunista que, cuando abunda un determinado tipo de presas, puede vivir exclusivamente a sus expensas, ya sea roedores, conejos o carroñas.

alce

Imagen de alce

El alce es un animal majestuoso y elegante que, a pesar de su gran porte, no escapa del ataque del lobo

Las presas naturales del lobo son grandes hervíboros y otros mamíferos de menor tamaño, como zorros, perros, conejos y liebres. También a veces caza jabalíes solitarios o ataca al ganado doméstico.

El lobo tiene preferencia por las presas de gran tamaño, como el alce, el bisonte, el reno o el ciervo. Sin embargo, también puede cazar presas pequeñas, como conejos, castores o ratones.

A pesar de ello, el lobo puede robar las presa de otros carnívoros, como los zorros.

La mayor parte de la dieta del lobo está compuesta por presas cazadas, aunque algunas veces puede competir con aves carroñeras, como los buitres, por los restos de animales que han muerto de forma natural o por accidente, así como por restos provenientes de vertederos cercanos a núcleos de población humana. También es conocido el hábito de consumir sobre todo en verano alimentos de origen vegetal, como frutos silvestres.

Un lobo puede comer hasta 9 kg de carne en una sola comida.

* Información relacionada: Ataques de lobos


Técnicas de caza del lobo

Este gran cánido puede cazar en grupo o en solitario, al acecho o a la carrera. Aunque en velocidad punta, el lobo es superado por muchos ungulados, es capaz de recorrer enormes distancias, con lo que consigue fatigar a sus presas con su marcha elástica y de velocidad constante. El lobo vence a sus presas por fatiga más que por velocidad.

Según la víctima elegida o el lugar en el que se halle, el lobo ataca de distinto modo. Frente a los rebaños domésticos, por ejemplo, el lobo suele actuar coordinadamente, poniendo en práctica la técnica del acecho. Si hay perros pastores que le dificultan la labor, uno de los lobos de la manada se deja ver, atrayendo sobre sí la atención de los perros.

* Información relacionada: Técnicas de caza del lobo


¿Por qué el hombre persigue al lobo?

El lobo es prácticamente el único competidor del hombre en la región holártica o hemisferio norte del planeta Tierra. Se trata del único animal que por su gran capacidad de adaptación y gran eficiencia para la caza ha venido compitiendo con el ser humano por los recursos alimenticios desde que ambas especies conviven en las regiones más humanizadas del mundo.

Hasta la aparición de la agricultura y el pastoreo, el hombre y el lobo compartieron el hemisferio norte pacíficamente. El hombre empezó su guerra contra el lobo cuando se hizo agricultor y pastor. Con la llegada de la agricultura y la ganadería, el ser humano pasó a defender ferozmente a sus propiedades que antes no tenía.

El lobo se hizo predador de unos animales tan fáciles de cazar como las ovejas, las cabras o las gallinas cuando se agotaron los animales salvajes por culpa del hombre. La existencia de cérvidos y otras especies salvajes no es suficiente para la supervivencia del lobo en la mayor parte del territorio, por lo que éste recurre a otras fuentes de alimento, en gran medida provenientes de la cabaña ganadera.

De hecho, un 75% de la dieta del lobo entra en competencia directa con el ser humano, ya que entre los alimentos que puede consumir este gran carnívoro se encuentran, ovejas, conejos, perros, corzos...

El principal terreno de competencia entre el lobo y el hombre son las presas cinegéticas, ya que el lobo, junto con el zorro, caza las mismas especies que persiguen los cazadores humanos.

El desplazamiento hacia territorios menos hostiles que le ha impuesto el hombre para evitar el acoso del ser humano ha sido una de las razones por las que el lobo ha ocupado nuevos hábitats, lo que ha hecho que ocupe un área geográfica mucho más al norte que antaño.

* Ver más sobre: Ataques del lobo a ganado


El lobo en la cadena alimentaria

El lobo es un superdepredador que, cuando se encuentra en su hábitat natural libre de la competencia del hombre, ocupa la parte superior de la cadena alimentaria. Ello quiere decir que se trata de un depredador que carece de competencia externa para la regulación de su población y que su crecimiento está sólo limitado por ciertos factores, como las enfermedades o la disponibilidad de comida.

* Información relacionada: El lobo

Más información sobre la alimentación de otros animales en el listado superior.

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