Alimentos ricos en hierro

Revista de Plantas de Botanical-online

CARACTERÍSTICAS DEL COCOTERO

(Cocus nucifera L.)

EL COCOTERO

coco

En la imagen: ilustración de la palma de coco.

Características del cocotero

Nombre vulgar: Coco, cocotero común, palma de coco.

- Inglés: Coconut plant, coconut.
- Portugués: Coco, coqueiro, coco de Bahía (Brasil)
- Francés: noix de coco, cocotier, coco.
- Italiano: Cocco
- Alemán: Kokosnuss
- Sueco: Kokosnöt
- Ruso: Kokós
- Chino: Yeh Tzu
- Japonés: Kokonatto
- Árabe: Jauz Al-Hind

Nombre científico: Cocos nucifera L. La etimología de nucifera hace referencia a que la palma produce nueces. Cocos nucifera es la única especie del género Cocos L.

Familia: Arecáceas, Arecaceae o también llamadas Palmae.

Hábitat: se desconoce su origen, aunque es una palmera oriunda de Malasia y de la zona indopacífica.

Actualmente se encuentra naturalizada en todas las costas tropicales del planeta.

En Filipinas es una planta muy abundante y pueden verse islas completamente habitadas por bosques de cocoteros.

Características botánicas del Cocotero

Clasificación botánica
Reino Plantae
Subreino Tracheobionta
Plantas vasculares
Superdivisión Spermatophyta
Plantas con semillas
División Magnoliophyta
Plantas con flores
Clase Liliopsida
Monocotiledóneas
Subclase Commelinidae
Commelínidas
Orden Arecales
Familia Arecaceae o Palmae
Subfamilia Arecoideae
Tribu Cocoeae
Subtribu Butiinae
Género Cocos
Especie C. nucifera L.

El coco es una palmera esbelta ampliamente distribuida por las regiones tropicales, y su tamaño puede variar entre 12-30 metros de altura.

El tronco del cocotero es un estípite cilíndrico, delgado (20-30 centímetros de diámetro), a menudo inclinado, de color castaño o pardo y con cicatrices foliares circulares de las hojas antiguas que le cayeron.

Las palmeras, que evolutivamente son plantas más primitivas que los árboles, en vez de tallo poseen una estructura llamada estípite. El estípite se caracteriza por no ramificarse y conservar su diámetro desde el nacimiento hasta su punta teminal, por lo que no suelen tener mucho grosor. En su superficie se distinguen "marcas" producidas por los pecíolos de las hojas caídas, conocidas como cicatrices foliares circulares, muy características de las palmeras.

En la parte terminal del estípite nacen las hojas de la palmera, en una parte llamada corona o acrocaulis. Sus hojas son envainadas por un pecíolo erecto y largo, se disponen alternas y son característicamente pinnadas o palmadas, de vistoso color verde lustroso y tamaño de 2 hasta 6 metros de largo.

La inflorescencia son racimos florales (panículas) ramificados localizados en la base de las hojas. En ella se disponen las flores, femeninas y masculinas (planta monoica), de color blanco a amarillo pálido.

Las flores femeninas son redondeadas, presentan 2 escamas basales anchas, 3 sépalos anchos y redondeados, 3 pétalos redondeados de color blanco-amarillo pálido y pistilo con ovario de 3 células y 3 estigmas.

Las flores masculinas presentan sépalos de color blanco, pequeños y puntiagudos; pétalos oblongos, 6 estambres.

La fructificación sucede durante todo el año, y su fruto es una drupa de mesocarpo fibroso y seco popularmente conocida como coco. El coco tiene forma ovoide, constituida por 3 ángulos y con 3 agujeros germinativos en el extremo, de tamaño entre 20 y 30 centímetros de diámetro.

El coco consta de una corteza fibrosa de color castaño, cáscara dura y reserva una semilla en su interior. La cavidad central del fruto posee un líquido acuoso o lechoso, que se denomina agua de coco y es una bebida nutritiva de donde crece el cocotero. Cuando el fruto madura, este líquido acumula grasas y se denomina jugo o leche de coco.

Un árbol adulto puede producir de 75 a 200 cocos al año, y cada coco puede llegar a pesar entre 1,5 y 2,5kg.

La semilla del cocotero es la segunda más grande que se conoce, después del coco doble (Lodoicea maldivica) con un diámetro entre 40 y 50 cm y un peso de 15 a 30 kg. La semilla del cocotero es hueca en su interior y está recubierta por una pulpa de color blanco, aceitosa y comestible.

coco

En la imagen: fotografía de una semilla de coco, donde se puede apreciar los tres agujeros germinativos y la estructura ovalada de la semilla indehiscente, constituida por tres ángulos.

Usos del coco

El coco se ha utilizado históricamente como alimento medicinal: se le atribuyen propiedades analgésicas, un fruto antirreumático, bactericida, anticancerígeno, antioxidante, hipoglucemiante, hipotensor y estimulante de la inmunidad. También su aceite tiene numerosas aplicaciones cosméticas.

Composición del Cocotero

A continuación se indica la composición y compuestos activos de la planta. Entre paréntesis consta la parte de la planta donde se encuentran los componentes. La parte comestible del fruto es la semilla de la planta.

- Carbohidratos (semilla): fructosa, glucosa, galactosa, manano, sacarosa, rafinosa, L-ramnosa, pentosanas, galactomanano.

- Grasas: ver Composición del aceite de coco.

- Proteínas

- Fibra (semilla): lignina, celulosa, pectina.

- Vitaminas: alfa-tocoferol (aceite), gamma-tocoferol (aceite), ácido ascórbico (semilla), niacina (semilla), tiamina (semilla), riboflavina (semilla), inositol (semilla).

- Minerales (semilla): magnesio, calcio, fósforo, yodo, hierro, selenio, sodio, zinc.

- Oligoelementos: cromo, aluminio, antimonio, arsénico, bario, boro, cadmio, cesio, flúor, manganeso, molibideno, níquel, rubidio, escandio, estroncio.

- Polialcoholes (semilla): sorbitol.

- Escualeno (semilla).

- Ácidos orgánicos (semilla): ácido cítrico, ácido galacturónico, ácido málico, ácido mirístico, ácido succínico, ácido quínico, ácido shikímico, ácido tridecanoido, ácido siríngico (hojas), ácido cumárico (hojas), ácido ferúlico (hojas).

- Óxidos: óxido de magnesio (hojas), óxido de manganeso (hojas), óxido de fósforo (P2O5) (hojas).

- Fenoles: Vainillina (hojas)

- Fitohormonas citoquininas (semilla): zeatina, trans-zeatin, dihidrozeatin, dihidrozeatin-O-glucósido, meta-topolin-ribósido, N6-isopenteniladenina, bencilaminopurina.

Composición del cocotero (Cocos nucifera L.)
Compuesto Contenido (en ppm.)
Carbohidratos 94.000 - 331.000
Proteínas 32.000 - 77.000
Grasas 58.400 - 719.000
Fibra 30.000 - 115.000
Ceniza 9.000 - 22.000
Minerales y oligoelementos del coco
Fósforo 830 - 2.400
Magnesio 770
Calcio 76 - 476
Sodio 145 - 626
Aluminio 7,20
Hierro 23 - 33
Cobre 3,2 - 33
Manganeso 9 - 21
Rubidio 16
Zinc 13 - 17
Boro 3 - 5,20
Estroncio 2,8
Níquel 2,10
Yodo 0,30
Cobalto 0,20
Cromo 0,20
Antimonio, bario, cesio, mercurio, europio 0,10
Cadmio, molibdeno, tungsteno 0,03
Arsénico, Selenio 0,02
Vanadio 0,004
Escandio 0,002

Más información sobre el coco.

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